BepiColombo décolle pour aller percer les mystères de Mercure
Publié par Adrien le 21/10/2018 à 08:00
Source: ESA
La mission BepiColombo de l'ESA et de la JAXA à destination de Mercure a décollé à bord d'une Ariane 5 depuis le port spatial de l'Europe à Kourou à 1 h 45 mn 28 s (TU) le 20 octobre pour une mission audacieuse qui a pour but de percer les mystères de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la...) la plus proche du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine jaune, et composée...).


Décollage de BepiColombo (La future mission BepiColombo sera la première mission d'exploration de l'ESA vers la planète Mercure, réalisée conjointement avec la l'agence d'exploration aérospatiale japonaise (JAXA). Programmée pour août 2013, cette mission est...)

Le centre de contrôle (Un centre de contrôle, dans le domaine de l'astronautique, est une salle d'où sont coordonnées les actions qui concourent à...) de l'ESA à Darmstadt (Allemagne) a reçu à 4 h 21 TU, par l'intermédiaire de la station de poursuite de New Norcia (Norcia est une commune italienne d'environ 5 000 habitants, située dans la province de Pérouse, dans la région Ombrie, en Italie centrale.), des signaux confirmant que le lancement s'est bien déroulé.

BepiColombo est une initiative commune de l'ESA et de l'Agence japonaise d'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui rassemble les techniques de l'aéronautique (déplacement dans l'atmosphère, utilisant des avions ou des...) (JAXA). Il s'agit de la première mission européenne à destination de Mercure, la planète la plus petite et la moins explorée à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...) du Système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le Soleil et des corps célestes ou objets définis gravitant...) interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une...). Ce sera également la première mission constituée de deux engins spatiaux qui effectueront simultanément des mesures complémentaires de la planète et de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend...) dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :).

"Le lancement de BepiColombo constitue pour l'ESA et la JAXA (L'agence d'exploration aérospatiale japonaise (en japonais ?????????? — uch? k?k? kenky? kaihatsu kik? —, souvent dénommée par sa traduction anglaise Japan...) une étape majeure qui est elle-même le prélude de nombreuses réussites ultérieures", a déclaré le Directeur général de l'ESA, Jan Wörner.

"Outre le périple (Avant de désigner un voyage (agréable ou non, court ou long, sur mer ou non, effectif ou spirituel) et ce que celui-ci peut compter comme escales, rencontres et aventures, le périple (littéralement "navigué autour"...) complexe qu'elle va effectuer, cette mission livrera une riche moisson de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) scientifiques. C'est grâce à une collaboration internationale et à des dizaines d'années de travail de toutes les personnes hautement compétentes impliquées dans la conception et la construction de cet incroyable véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un point à un autre.) spatial que nous allons pouvoir étudier les mystères de Mercure".


BepiColombo aux environs de Mercure
"Je félicite les équipes pour la réussite de ce lancement d'Ariane 5 (Ariane 5 est un lanceur de l'Agence spatiale européenne (ESA), développé pour placer des satellites sur orbite géostationnaire et des charges lourdes en orbite...) qui emporte à son bord BepiColombo, la mission conjointe ESA?JAXA d'exploration de Mercure", vient de déclarer Hiroshi Yamakawa, Président de la JAXA.

"Je tiens à leur exprimer toute ma gratitude pour le déroulement parfait des opérations de lancement. La JAXA espère vivement que les futures observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude...) détaillées de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...) et de l'intérieur de Mercure nous aideront à mieux comprendre son environnement et, par conséquent, l'origine du Système solaire et de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes....)".

BepiColombo se compose de deux orbiteurs scientifiques: l'orbiteur (Dans le domaine de l'astronautique, un orbiteur est un vaisseau satellisé autour d'une planète. Plus précisément, il est utilisé pour désigner :) planétaire (Un planétaire désigne un ensemble mécanique mobile, figurant le système solaire (le Soleil et ses planètes) en tout ou partie. Généralement les...) de Mercure (MPO) de l'ESA et l'orbiteur magnétosphérique de Mercure (MMO ou "Mio") de la JAXA. Construit par l'ESA, le module de transfert vers Mercure (MTM) transportera les orbiteurs jusqu'à Mercure en combinant un système de propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice l'énergie fournie par le milieu extérieur ou par un...) hélioélectrique et plusieurs manoeuvres d'assistance gravitationnelle (L'assistance gravitationnelle, dans le domaine de l'astronautique, est l'utilisation de l'effet du champ gravitationnel d'un corps céleste sur le vecteur vitesse d'un engin spatial, lorsque la trajectoire a été prévue pour en tirer...) dont un survol de la Terre, deux survols de Vénus et six survols de Mercure avant de se satelliser autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de cette planète fin 2025.

"Nous avons encore un chemin long et périlleux à parcourir avant que BepiColombo commence à recueillir des données pour la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.)", a indiqué Günther Hasinger, Directeur de la Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir...) de l'ESA.

"Les initiatives telles que la mission Rosetta et les découvertes révolutionnaires dont elles sont à l'origine, même des années après leur achèvement, nous ont déjà montré que la longue attente avant la réalisation de missions d'étude scientifique complexes est pleinement récompensée".

Loading... Animation (L'animation consiste à donner l'illusion du mouvement à l'aide d'une suite d'images. Ces images peuvent être dessinées, peintes, photographiées,...) représentant le voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage...) de BepiColombo jusque Mercure Access the video Certains instruments des deux orbiteurs scientifiques pourront également fonctionner au cours de la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de croisière, ce qui permettra de recueillir de précieuses données scientifiques concernant Vénus. En outre, plusieurs instruments conçus pour étudier un aspect particulier de Mercure pourront être utilisés pour étudier des caractéristiques totalement différentes de Vénus, laquelle possède une atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) dense contrairement à Mercure dont la surface est bien visible.

"BepiColombo est l'une des missions interplanétaires les plus complexes que nous ayons jamais lancée", a précisé Andrea Accomazzo, responsable de la trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et notamment par son centre de gravité.) de vol de BepiColombo à l'ESA.

"L'un des défis les plus importants à relever est la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) considérable exercée par le Soleil, ce qui rend particulièrement difficile l'insertion d'un véhicule spatial sur une orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) stable autour de Mercure. En effet, il faudra constamment exercer un freinage afin de garder sous contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) la trajectoire en direction du Soleil, tandis que les propulseurs ioniques fourniront la faible poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air brassé par un moteur, dans le sens inverse de l'avancement.) requise durant de longues séquences de la phase de croisière".


Encapsulation de BepiColombo
Parmi les autres défis auxquels le véhicule spatial sera confronté, il faut citer des températures extrêmes comprises entre -180° C et plus de 450° C (soit davantage qu'à l'intérieur d'un four (Un four est une enceinte maçonnée ou un appareil, muni d'un système de chauffage puissant, qui transforme, par la chaleur les produits et les...) à pizza). De nombreux mécanismes et revêtements de protection de BepiColombo n'ont jamais été testés dans de telles conditions.

Les trois modules sont eux aussi conçus de façon à pouvoir affronter des conditions extrêmes. Les grands panneaux solaires du module de transfert doivent être inclinés à angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts apparentés.) droit pour éviter d'être endommagés par des radiations, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) en fournissant en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) suffisamment d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) au véhicule spatial. Quant au MPO, son radiateur de grande taille lui permettra de dissiper efficacement la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent : Quelle chaleur !) produite par ses sous-systèmes ainsi que celle provenant de l'extérieur lorsqu'il survolera Mercure à des altitudes très basses où aucun autre engin spatial ne s'est risqué auparavant. Ayant la forme d'un prisme octogonal, le module Mio effectuera sur lui-même 15 rotations par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte...) afin de répartir la chaleur du Soleil de manière homogène sur ses panneaux solaires et éviter ainsi tout phénomène de surchauffe (La surchauffe est une opération physique qui a lieu dans un moteur à vapeur.).

"Voir notre sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace qui est au-delà. Cela couvre à la fois les mesures...) s'envoler dans l'espace est un moment que nous attendions tous avec impatience", a déclaré Ulrich Reininghaus, responsable du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) BepiColombo à l'ESA.

"Nous avons surmonté de nombreux obstacles au fil des années et les équipes sont heureuses de voir que BepiColombo a désormais entamé son périple vers la planète Mercure qui recèle de nombreux mystères".


Les orbites de BepiColombo
Quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) avant l'arrivée à proximité de Mercure, le module de transfert sera largué, après quoi les deux orbiteurs scientifiques (toujours connectés l'un à l'autre) seront capturés par le champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) gravitationnel de Mercure. Les propulseurs du MPO permettront alors d'ajuster leur altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur...) jusqu'à ce que soit atteinte l'orbite polaire elliptique voulue pour le MMO. Ensuite, le MPO se séparera pour entamer sa descente jusqu'à son orbite propre en utilisant ses propulseurs.

Les deux orbiteurs effectueront simultanément des mesures qui révéleront la structure interne de Mercure, la nature de sa surface et l'évolution de ses caractéristiques géologiques (dont la présence de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) dans ses cratères qui se trouvent à l'ombre), ainsi que les interactions entre la planète et le vent solaire (Le vent solaire est un flux de plasma constitué essentiellement d'ions et d'électrons qui sont éjectés de la haute atmosphère du Soleil. Pour les...).

"Le fait que deux engins spatiaux surveilleront Mercure en même temps depuis deux orbites différentes rend cette mission tout à fait unique: cela sera fondamental pour comprendre les processus liés à l'impact du vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est...) solaire à la surface de Mercure et dans son environnement magnétique", a précisé Johannes Benkhoff, responsable scientifique du projet BepiColombo à l'ESA.

"BepiColombo tirera parti des découvertes et des questions soulevées par la mission Messenger (Le programme MESSENGER (en anglais : Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) est une mission d'étude des caractéristiques physicochimiques...) de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du programme spatial...) pour faire progresser les connaissances sur Mercure et sur l'évolution du Système solaire, ce qui à son tour s'avérera essentiel pour comprendre comment se forment et évoluent les planètes qui, dans des systèmes exoplanétaires, gravitent à proximité de leur étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus proche de la Terre.)".
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