Le BIOS pourrait être remplacé par l'UEFI
Publié par Publication le 05/10/2010 à 08:00
Après 30 ans de bons et loyaux services, le BIOS pourrait disparaître très prochainement. C'est ce qu'affirme le responsable de l'UEFI Forum, Mark Doran, interrogé par la BBC.

Créé il y a 30 ans, le BIOS doit régulièrement chercher à s'adapter aux nouveaux périphériques qui arrivent sur le marché. Mais il s'agit à chaque fois de trouver un contournement de son fonctionnement "normal" afin qu'il puisse les reconnaître. Prenons l'exemple d'un clavier: le BIOS cherche sa présence sur le port AT ou PS/2, alors que les claviers d'aujourd'hui se branchent en USB. L'arrivée de ces claviers a donc nécessité un nouveau "bidouillage" du BIOS pour les rendre utilisables. Il devient nécessaire d'avoir un BIOS de nouvelle génération: capable non pas de contrôler sur un port spécifique la présence d'un matériel connu par avance, mais plutôt d'attendre le signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux lumineux sont employés depuis la nuit des temps par les hommes...) de ce matériel, en provenance de n'importe quel port, rendant plus facile la reconnaissance d'un écran tactile (Un écran tactile est un périphérique informatique qui rassemble les fonctionnalités d'affichage d'un écran (moniteur) et celle d'un dispositif de...) par exemple.

Qu'est ce que le BIOS ?

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d'abord, l'acronyme BIOS signifie Basic Input Output System (Tous les ordinateurs, y compris ceux qui existaient bien avant l'invention du PC (par exemple IBM 1130 et 1800), possèdaient par définition un BIOS. Toutefois, depuis 1981, ce mot désigne plus...). Il s'agit d'un micro-programme stocké dans un circuit de la carte mère (La carte mère est un matériel informatique (composé de circuits imprimés et de ports de connexion) servant à interconnecter toutes les composantes d’un micro-ordinateur. On peut...) de l'ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques permettant de manipuler des...), qui assure le lien entre le système d'exploitation et les composants matériels. Il s'agit de la couche logicielle de plus bas niveau. Ce programme est le premier à se lancer lors du démarrage du PC. Son rôle est de localiser les périphériques (disque dur, clavier, mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.)...), d'en vérifier le bon fonctionnement, et de lancer le système d'exploitation qui se chargera de la suite des évènements.

Même si cette pratique est de moins en moins courante, l'utilisateur peut avoir besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) d'accéder au BIOS de son ordinateur, afin par exemple de régler la prise en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un...) d'un nouveau matériel, ou encore pour paramétrer le support sur lequel le système doit "booter" (démarrer): lecteur DVD (Le DVD officiellement Digital Versatile Disc - même si d'autres dénominations sont employées - est un disque optique numérique exploité pour la sauvegarde et le stockage de données, notamment la...), disque dur (Un disque dur est une mémoire de masse magnétique utilisée principalement dans les ordinateurs, mais également dans des baladeurs numériques, des caméscopes, des lecteurs/enregistreurs de DVD...)... Pour cela, il suffit de démarrer votre PC: vous constaterez que sur votre écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent les informations saisies ou demandées par l'utilisateur et générées ou restituées par l'ordinateur,...), un décompte de quelques secondes est effectué. Avant que le décompte atteigne 0, il vous faut appuyer sur la touche du clavier qui était précisée près du compteur (généralement la touche Suppr, parfois la touche F2). Attention, une fois dans le BIOS, ne comptez plus sur votre souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi comme animal...): sauf exception, le déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de...) se fera grâce aux touches du clavier.

Que pourrait apporter l'UEFI ?

L'UEFI (Unified Extensive Firmware (En informatique, un micrologiciel (ou firmware en anglais) est un logiciel qui est intégré dans un composant matériel (en anglais hardware).) Interface) a la même fonction que le BIOS: assurer le lien entre les composants matériels et le système d'exploitation. Cette interface (Une interface est une zone, réelle ou virtuelle qui sépare deux éléments. L’interface désigne ainsi ce que chaque élément a besoin de connaître de l’autre pour...) a été développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de courbure. On peut aussi la décrire comme...) par Intel et est supportée aujourd'hui par les plus grands de l'industrie: IBM (International Business Machines Corporation (IBM) est une société multinationale américaine présente dans les domaines du matériel informatique, du logiciel et des services informatiques.), AMD, Microsoft (Microsoft Corporation (NASDAQ : MSFT) est une multinationale américaine de solutions informatiques, fondée par Bill Gates et Paul Allen, dont le revenu annuel a atteint 44,28 milliards de dollars en 2006 et emploie 76 000...), HP, Apple (Apple, Inc. (Apple Computer, Inc. jusqu'en janvier 2007 ; apple signifie « pomme » en anglais) (NASDAQ : AAPL) est une société multinationale dont l'activité principale était de fabriquer et de vendre des...)...


Fonctionnement synthétique de l'EFI (Extensible Firmware Interface) - Illustration: Msikma/Wikipedia

L'UEFI est développé en langage C (alors que le BIOS est écrit en assembleur), ce qui lui donne une souplesse qui le rend évolutif. Il offre une gestion intégrée d'installation de multiples systèmes d'exploitation, et est capable de prendre en charge beaucoup de fonctionnalités réseaux intégrées en standard. Enfin, l'UEFI facilite l'intégration des DRM par les constructeurs.

L'utilisateur final qui ne se soucie pas des points ci-dessus pourra quant à lui profiter de la rapidité du démarrage de son ordinateur: comptez une poignée de secondes avec l'UEFI contre 30 à 45 secondes avec le BIOS.

Pour conclure

Les créateurs du BIOS (des ingénieurs IBM) pensaient qu'il aurait une durée de vie (La vie est le nom donné :) ne dépassant pas 250 000 machines. C'est donc un succès pour le BIOS car plusieurs milliards de PC l'ont utilisé ! Il est possible que ses derniers jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...) approchent, au vu des besoins qui ont évolué avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.).

L'UEFI pourrait être son remplaçant. Les industriels sont prêts à l'accepter (et l'intègrent déjà pour certains), les systèmes d'exploitation commencent à s'adapter (les systèmes basés sur Linux (Au sens strict, Linux est le nom du noyau de système d'exploitation libre, multitâche, multiplate-forme et multi-utilisateur de type UNIX créé par...) savent depuis dix ans gérer l'UEFI au boot (En informatique, le mot boot (apocope du mot anglais bootstrap, nom qui désigne la languette des chaussures pour pouvoir les enfiler plus facilement, voir la partie Historique de l'article pour plus de précisions) désigne la procédure...) en utilisant le chargeur d'amorçage Elilo, Microsoft Windows Vista ( ) sait gérer l'UEFI depuis sa version SP1, Apple a adopté l'EFI pour ses derniers ordinateurs...). Cet été, l'abandon du BIOS a d'ailleurs été évoqué pour les cartes mères MSI.

Selon Mark Doran, les fabricants de cartes mères devraient procéder à cette évolution dès 2011. Notons toutefois que d'autres solutions existent également, comme Coreboot ou Open Firmware, surtout utilisés sur des machines qui ne sont pas dotées de processeurs x86 (La famille x86 regroupe les microprocesseurs compatibles avec le jeu d'instructions de l'Intel 8086. Cette série est nommée IA-32 (pour Intel...).

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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