Le bitcoin: 200 millions de tonnes de CO2

Publié par Isabelle le 03/10/2022 à 13:00
Source: ASP
La demande en électricité du bitcoin représente 200 millions de tonnes de CO2 depuis sa naissance il y a 13 ans, l'équivalent de quelques années de consommation d'un pays au complet comme la Colombie. Tout au plus la crise que vivent actuellement les cryptomonnaies, de même que la baisse de valeur du bitcoin, ont-elles ralenti la croissance de cette demande.


Le calcul provient d'un groupe de chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Cambridge qui a créé en 2019 le Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, précisément dans le but d'évaluer le coût environnemental de la chose. Après avoir commencé en 2019 en n'évaluant que la facture énergétique du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) international, l'équipe affirme avoir à présent suffisamment de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) par pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) et par firme de "minage" -le nom donné à l'opération consistant à valider électroniquement une transaction- pour être capable de dire à partir de quel moment les serveurs utilisés deviennent profitables pour tel ou tel entrepreneur.

Plus tôt ce mois-ci, un rapport du Bureau des sciences et des technologies de la Maison-Blanche, à Washington, avait évalué que l'électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la...) utilisée par l'industrie des cryptomonnaies aux États-Unies était équivalente à celle utilisée par tous les ordinateurs personnels du pays.

Il y a aussi le problème des déchets: en 2021, une recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) dirigée par le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) fondateur de Digiconomics -plateforme dédiée à "mettre en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) les conséquences imprévues des tendances numériques"- évaluait que les déchets produits par le secteur -disques durs et autres équipements obsolètes- étaient l'équivalent des déchets électroniques produits en un an aux Pays-Bas.

Sur les 200 millions de tonnes de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...) (GES) calculées par l'équipe de Cambridge, 92% ont été émises dans les quatre dernières années. La raison étant que, plus le réseau grossit, et plus la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de calculs que doivent faire les ordinateurs pour valider les transactions, grossit elle aussi. Les chercheurs prévoient que dans la prochaine année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...), le bitcoin devrait être responsable à lui seul de 48,3 millions de tonnes de CO2, ce qui correspondrait à peu près à 0,1% des émissions mondiales de GES... ou à la moitié des émissions de GES des mines d'or.

Environ un tiers (37%) de l'électricité provient de sources renouvelables, selon ces chercheurs. Un chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) qui, souligne le New Scientist, diffère de celui du Bitcoin Mining Council, qui estime plutôt les sources renouvelables à 59%.
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