Les calottes groenlandaise et antarctique sous un climat 1,5 °C plus chaud que l'actuel
Publié par Isabelle le 20/11/2018 à 12:00
Source: CNRS-INSU
Que deviendraient les calottes polaires dans un monde plus chaud de 1,5 °C, si l'atténuation du changement climatique récemment mise en relief par le GIEC était atteinte (COP21, accord de Paris) ? Un examen de l'état des connaissances par une équipe internationale comprenant des chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for...) des géosciences de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux...) (IGE/OSUG, CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) / IRD / UGA / Grenoble INP) suggère que les prévisions actuelles sur ce sujet sont incertaines en raison de la compréhension limitée des changements de la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) atmosphérique autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit...) du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850,...) et de la circulation océanique autour de l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus méridional de la Terre. Situé au pôle Sud, il est entouré de l'océan...). Cependant, l'étude conclut qu'il est important de limiter le réchauffement de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en...) d'ici 2100 à 1,5°C pour minimiser le risque d'atteindre des points de basculement (Le basculement, dans le domaine de l'astronautique, est l'inclinaison progressive d'un véhicule spatial autour d'un axe quelconque. Le basculement peut être utilisé pour modifier la...) qui accéléreraient considérablement la fonte des calottes polaires et donc l'augmentation du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.).


Glaciers traversant la chaîne trans-antarctique, l'un d'eux aboutissant à la langue de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) Drygalski (à gauche). Cette dernière est un exemple de ces plateformes flottantes qui se forment quand la glace de l'Antarctique s'écoule vers les côtes sous forme de grands glaciers qui viennent flotter sur l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage a commencé en 2004 et produit en 2009.). Ces plateformes sont particulièrement sensibles au réchauffement de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence...) et leur amincissement/disparition déstabilise les glaciers situés en amont

Aujourd'hui, en raison des activités humaines provoquant un réchauffement global, la montée du niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) est d'environ 4 mm par an et est en pleine accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique, plus précisément en cinématique, l'accélération est une...). Les principales contributions à cette hausse sont l'expansion thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de l'énergie pour la production de chaleur ou de froid, et des transferts de chaleur suivant différents...) des océans, la fonte des glaciers et la fonte de plus en plus importante des calottes polaires du Groenland et de l'Antarctique. Ces calottes polaires sont communément appelées les "géants endormis" de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est...), car, dans l'éventualité où elles fondraient totalement, elles feraient monter le niveau des mers de plus de 70 mètres. Si une perte de glace très importante nécessite évidemment des échelles de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) longues (plusieurs millénaires), elle peut néanmoins être engagée sous quelques générations humaines. On estime en effet que les deux calottes polaires peuvent atteindre des points de basculement dès que le réchauffement passe le seuil de 1,5 à 2,0 °C, entraînant une perte de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de gravitation (la...) irréversible à l'échelle d'au moins 5 000 ans (temps minimum pour reconstruire une calotte glaciaire). Pour le Groenland, cela est dû à la fonte accrue de la calotte polaire, tandis que pour l'Antarctique, cela est dû aux instabilités marines de certains secteurs de la calotte polaire, en particulier de la calotte polaire de l'Antarctique de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).). Atteindre ces points de basculement entraînerait une élévation du niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de plusieurs mètres sur des échelles de temps allant de siècles aux millénaires, ce qui remettrait en cause l'existence même des petits États insulaires et aurait des conséquences dramatiques pour les villes côtières du monde (Le mot monde peut désigner :) entier.

Les chercheurs estiment que limiter le réchauffement de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) à 1,5 °C évitera les surprises à court et à long terme dues aux deux calottes polaires et réduira considérablement les coûts d'adaptation car l'élévation du niveau de la mer sera limitée et non catastrophique. Ils mentionnent que les calottes polaires constituent la première cause d'incertitude dans les projections de niveau des mers. Cette étude, qui a réuni des experts de différentes disciplines, indique la direction des progrès à faire pour réduire cette incertitude et sa relation avec l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) du changement climatique lui-même.

Ce travail a été effectué dans le cadre du groupe d'experts Ice sheet mass balance and sea level (ISMASS). Créé en 1993 en tant que groupe de travail du Scientific committee on antarctic research (SCAR) sur le bilan de masse de l'Antarctique et la contribution du niveau de la mer. Ce groupe a depuis étendu ses activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) à l'arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux abords du cercle polaire. Elle se situe à l'opposé de l'Antarctique. L'Arctique inclut une partie du Canada, du...) et est également soutenu par CliC (programme du WCRP) et IASC (International arctic science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce...) committee).

Référence publication:
The Greenland and Antarctic ice sheets under 1.5°C global warming, Frank Pattyn, Catherine Ritz, Edward Hanna, Xylar Asay-Davis, Rob DeConto, Gaël Durand, Lionel Favier, Xavier Fettweis, Heiko Goelzer, Nicholas R. Golledge, Peter Kuipers Munneke, Jan T. M. Lenaerts, Sophie Nowicki, Antony J. Payne, Alexander Robinson, Hélène Seroussi, Luke D. Trusel and Michiel van den Broeke, Nature Climate Change, 12 novembre 2018

Contacts chercheurs:
- Gaël Durand, IGE/OSUG
- Lionel Favier, IGE/OSUG
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