Ces orques traquent et dévorent les requins

Publié par Redbran le 08/07/2024 à 08:00
Source: Frontiers in Marine Science
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Orques et requins: une bataille silencieuse se joue dans le Golfe de Californie. Depuis quelques années, des scientifiques observent des orques s'attaquer à des requins, notamment des requins bouledogues et des requins pointes noires. Un spectacle aussi rare qu'inquiétant, qui pourrait bouleverser l'écosystème local.


Orques après une chasse réussie de requin bouledogue.
a) Orques femelles adultes impliquées dans une prédation de requin bouledogue ; flèches indiquant un requin dans la bouche des orques femelles adultes.
b) Deux orques femelles adultes partageant un requin bouledogue (C. leucas) près de la surface.
c) Image de "Niich" à San José del Cabo, Los Cabos, Mexique en mai 2018, lors d'une prédation de raies pélagiques.
d) Image de "Niich" lors d'une prédation de requin bouledogue (Événement III).
e) "Waay" sur un site d'agrégation de requins pointes noires (Événement I).
f) "Waay" avec une carcasse de requin bouledogue dans la bouche (Événement III).
Crédits photos: Jesús Erick Higuera-Rivas (c, e) Luis Mario Castro Arvizu (a, b, d, f).

Trois orques, surnommées Quetzalli, Niich et Waay, sont au centre de ces attaques documentées entre 2022 et 2023 dans le parc national de Cabo Pulmo, une zone marine protégée. Les scientifiques s'interrogent sur l'impact écologique de ces chasses: les requins finiront-ils par fuir la région ?

Le 9 janvier 2022, un drone a filmé six orques patrouillant une zone fréquentée par de nombreux requins pointes noires. Deux femelles adultes se sont séparées du groupe pour pourchasser un requin, mais celui-ci a réussi à s'échapper vers des eaux plus profondes.

Deux semaines plus tard, le 21 janvier 2022, un guide de plongée local a observé une attaque coordonnée sur un requin bouledogue. Les orques ont utilisé une technique de chasse sophistiquée appelée "lob-tailing", frappant le requin avec leur queue pour le désorienter. Malgré leur acharnement, le requin a réussi à se réfugier près d'un bateau.

Le 6 décembre 2023, une attaque similaire s'est soldée par la mort du requin. Des vidéos sous-marines ont capturé les orques avec leur proie entre les mâchoires. Ce comportement de prédation sur les requins, bien que connu depuis 50 ans, reste rarement observé.

L'auteur de l'étude, Jesús Erick Higuera-Rivas, explique que les orques chassent les requins pour leur foie et leurs entrailles, riches en nutriments. Selon lui, l'augmentation des observations pourrait être due aux technologies modernes comme les drones et les caméras sous-marines, et non à une hausse réelle de la prédation.

L'impact écologique de ces chasses reste incertain. En Afrique du Sud, des orques chassant les requins blancs ont causé la fuite massive de ces prédateurs. Toutefois, il est difficile de prédire un scénario similaire dans le Golfe de Californie. Les experts soulignent que les prédateurs de haut niveau comme les requins jouent un rôle crucial dans l'équilibre des écosystèmes.
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