Ces surprenants mammifères qui brillent dans le noir

Publié par Adrien le 22/12/2020 à 09:00
Source: ASP
Comme si l'ornithorynque n'était pas un animal déjà assez bizarre, voilà qu'on apprend qu'il peut aussi... briller dans le noir.


Le terme exact est "biofluorescence". Similaire à la phosphorescence, à ceci près que cette dernière dure plus longtemps. Dévoilée en octobre, cette particularité étrange de ce mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés,...) étrange -il pond des oeufs, possède un bec (Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et...) de canard (Les canards sont des oiseaux aquatiques au bec caractéristique, domestiqués ou non. Le...) et une queue de castor- a suffisamment suscité de curiosité pour que d'autres spécialistes des mammifères interviennent dans la discussion et en ajoutent une couche: il est possible que plus de mammifères qu'on ne le croyait brillent bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien d'une faible lueur.

La fluorescence (La fluorescence est une émission lumineuse provoquée par diverses formes d'excitation autres que...) est présente chez plusieurs espèces de poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...), chez des reptiles et des amphibiens, mais on n'en recensait, avant l'ornithorynque (L'Ornithorynque (Ornithorhynchus anatinus) est une espèce de mammifère semi-aquatique...), que deux chez les mammifères. Or, le conservateur de l'aile des mammifères d'un musée australien a dévoilé des photos prises dans son établissement, la nuit, avec une lampe à lumière noire (La lumière noire ou lumière de Wood (du nom de l'inventeur Robert William Wood), est une lumière...) qu'il avait empruntée pour l'occasion, après avoir été intrigué par la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) sur l'ornithorynque. Ses collègues et lui ont trouvé quelques spécimens qui émettaient effectivement une faible lueur, dont un petit marsupial appelé le wombat (photo ci-dessus). Reste à faire des tests plus élaborés -et sur des animaux vivants si possible.

Cette "émission" de lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) se produit lorsque certains pigments -dans les poils, dans les écailles ou dans la peau- sont capables d'absorber des rayons ultraviolets -invisibles à l'oeil nu. Étonnamment, les biologistes sont toujours partagés sur son utilité: une recension, en 2017, de centaines d'animaux et de végétaux qui partagent cette particularité, n'avait pu pointer que quelques cas où elle jouait un rôle -pour le camouflage ou pour attirer un partenaire.
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