Cette structure découverte au fond de la mer Baltique serait la plus ancienne construction artificielle d'Europe

Publié par Cédric le 18/02/2024 à 08:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: PNAS
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En automne 2021, des géologues ont fait une découverte inhabituelle au fond de la Baie du Mecklembourg, dans la mer Baltique: une rangée de pierres longue de presque 1 kilomètre. Situé à environ 10 kilomètres au large de Rerik, à une profondeur de 21 mètres, ce site étonnant intrigue les chercheurs. En effet, les quelque 1 500 pierres sont alignées avec une régularité telle qu'une origine naturelle semble peu probable.


Modèle 3D d'une section du Blinkerwall adjacente au gros rocher à l'extrémité ouest du mur. Les photographies ont été prises par Philipp Hoy, Université de Rostock. Le modèle a été créé à l'aide d'Agisoft Metashape par J. Auer, LAKD MV. La barre d'échelle en haut à droite de l'image est de 50 cm.

Une équipe de chercheurs issus de différentes disciplines en a conclu que cette structure aurait été érigée par des chasseurs-cueilleurs de l'ère préhistorique, il y a environ 11 000 ans, dans le but de chasser des rennes. Cette découverte, récemment publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), représente la première structure de chasse de l'âge de pierre découverte dans la région de la mer Baltique.

Initialement, une équipe de chercheurs et d'étudiants de l'Université de Kiel avait pour objectif d'étudier les croûtes de manganèse sur une crête de till basal située à environ 10 kilomètres au large de Rerik, dans la Baie du Mecklembourg. Cependant, lors de leurs recherches, ils ont découvert une rangée régulière de pierres longue de 970 mètres. Cette structure, composée d'environ 1 500 pierres de quelques dizaines de centimètres de diamètre, relie plusieurs gros blocs de plusieurs mètres. Après avoir signalé leur découverte à l'agence d'État de Mecklembourg-Poméranie pour la culture et la préservation des monuments, d'autres investigations ont été coordonnées.

Il est apparu que le mur de pierres se trouve sur le flanc sud-ouest d'une crête de till basal, parallèle à un bassin adjacent au sud, probablement un ancien lac ou une tourbière. La mer Baltique ayant une profondeur de 21 mètres à cet endroit, le mur de pierres aurait été construit avant que le niveau de la mer ne monte significativement après la fin de la dernière ère glaciaire, il y a environ 8 500 ans.


Reconstitution de la structure.

Des scientifiques de l'Institut Leibniz pour la Recherche sur la Mer Baltique Warnemünde, de l'Université de Rostock, du Centre pour l'Archéologie Baltique et Scandinave, du Centre allemand pour la recherche aérospatiale, de l'Institut Alfred Wegener, du centre de recherche Collaborative 1266 et d'autres institutions ont utilisé des méthodes géophysiques modernes pour créer un modèle 3D détaillé du mur et reconstruire le paysage ancien environnant. Des échantillons de sédiments prélevés dans le bassin adjacent ont permis de préciser la période probable de construction du mur. De plus, des plongeurs de l'Université de Rostock et de l'Université de Kiel ont exploré le mur de pierres.

Les investigations suggèrent que le mur de pierres n'a probablement pas une origine naturelle ni moderne, sa géométrie et son emplacement excluant ces possibilités. Les chercheurs estiment qu'il aurait été construit après la fin de la dernière ère glaciaire, lorsque le paysage n'était pas encore submergé par la mer Baltique. Il aurait probablement été utilisé par les chasseurs-cueilleurs de l'époque pour piéger des troupeaux de rennes, leur principale source de nourriture. Des structures similaires utilisées pour la chasse au caribou ont été découvertes dans d'autres parties du monde. Cette découverte ouvre de nouvelles perspectives sur la vie des premières communautés humaines dans la région.

Les chercheurs prévoient d'explorer davantage le mur de pierres et les fonds marins environnants à l'aide de sonars et de plongées supplémentaires. La datation par luminescence pourrait également apporter des informations précieuses sur la période de construction du mur. De plus amples recherches sont nécessaires pour mieux comprendre cette fascinante mégastructure et son rôle dans la vie des populations préhistoriques.
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