Climat: plusieurs des points de bascule sont en voie d'être atteints

Publié par Isabelle le 12/09/2022 à 13:00
Source: ASP
Le portrait de ce qu'on appelle les points de non-retour climatiques, ou points de bascule, se précise: ce sont 6 des plus connus qui seront irrémédiablement dépassés lorsque la température moyenne aura franchie le seuil des 1,5 degré d'augmentation comparé à la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) un siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) et demi plus tôt.


On entend par point (Graphie) de bascule (Une bascule ou un basculeur est un circuit intégré logique doté d'une sortie et d'une ou...), ou "tipping points" en anglais, des seuils au-delà desquels les transformations d'un système climatique deviennent irréversibles. La fonte des glaces de l'Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) est un exemple: passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) une certaine augmentation des températures, la fonte se poursuivra, même si on devait soudain réduire radicalement les émissions de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...). La hausse du niveau des mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), le recul de la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) amazonienne ou le déclin des coraux, sont d'autres exemples. Pour chacun de ces "systèmes", même dans un monde (Le mot monde peut désigner :) carboneutre, le retour aux conditions d'avant pourrait prendre plusieurs siècles.

L'identification de ces seuils mobilise depuis des décennies plusieurs équipes de plusieurs disciplines, comme la glaciologie (La glaciologie est une science de la Terre qui étudie la nature physique et chimique des...), l'océanographie (L’océanographie (de « océan » et du grec γρ?φειν...), les sciences de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) ou la paléoclimatologie (l'étude des climats du passé). Une synthèse publiée en 2008 par le climatologue britannique Timothy Lenton énumérait neuf points de bascule.

Dans une recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) publiée le 9 septembre dans la revue Science, une équipe européenne, dont fait partie Lenton, ajoute à ces 9 systèmes "mondiaux" un groupe de 7 "régionaux" (comme la fonte de la calotte glaciaire de l'Est de l'Antarctique) et réévalue, à la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) des connaissances acquises depuis 2008, ce que sont leurs seuils critiques: ceux-ci s'avèrent être en général beaucoup plus près de notre réalité que ce qui avait été estimé en 2008. Les chercheurs ont ainsi identifié 6 de ces systèmes pour lesquels le point de bascule se produira (ou se sera produit) lorsque la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) aura dépassé le seuil du 1,5 degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) Celsius d'augmentation par rapport à l'ère pré-industrielle, ce qui doit survenir au début des années 2030. Parmi ces six: l'effondrement de la calotte glaciaire du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...), la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) des coraux des régions tropicales et le dégel du pergélisol dans le Grand Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Quatre autres systèmes sont classés comme pouvant "possiblement" connaître eux aussi leur point de bascule. Parmi eux, le courant océanique qui, dans l'Atlantique, amène les eaux chaudes de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) vers le nord et les eaux froides plus profondes vers le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) (de son nom savant, circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) méridienne de retournement Atlantique).

En fait, même le dépassement (Un dépassement est le fait de rouler pendant un instant, en général relativement...) d'un seul degré -nous en sommes en ce moment à 1,1 degré- pourrait avoir d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des...) et déjà fait dépasser cinq de ces six points de bascule.

Il faut aussi se rappeler que certains de ces systèmes sont interreliés. Cela signifie que le fait de dépasser un seuil critique chez l'un accélère le dépassement d'un seuil critique chez l'autre. Seul point positif de l'étude: les points de bascule les plus imminents sont ceux qui n'auront pas nécessairement d'effet d'entraînement sur les autres.
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