Combiner immunothérapie et médicaments contre le cancer

Publié par Isabelle le 12/04/2021 à 13:00
Source: Université de Genève
Une équipe de l'UNIGE et de l'Amsterdam UMC a démontré que l'immunothérapie se révèle encore plus efficace pour combattre le cancer lorsqu'elle est combinée avec des médicaments spécifiques.

Fondée sur la stimulation du système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...), l'immunothérapie (L'immunothérapie est un traitement qui consiste à administrer des substances qui vont...) est l'une des armes dont disposent les médecins pour combattre le cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement...). Toutefois, certain-es patient-es n'y répondent pas toujours de manière positive. Dès lors, serait-ce possible de combiner cette thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une...) avec l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de médicaments spécifiques, afin de décupler ses effets ? Pour répondre à cette question, des chercheurs/euses de l'Amsterdam University Medical Center (UMC), en collaboration avec l'Université de Genève (L'université de Genève (UNIGE) est l'université publique du canton de Genève en...) (UNIGE), ont analysé la littérature existante afin de démontrer comment les combinaisons de traitements contre le cancer peuvent se compléter et fonctionner avec succès. L'article, publié dans Nature Reviews Clinical Oncology, confirme que l'usage de médicaments ciblant spécifiquement les vaisseaux sanguins permettent à l'immunothérapie d'augmenter ses chances de succès.

Les cellules endothéliales qui constituent la vascularisation de la tumeur forment une barrière permettant aux cellules immunitaires de s'infiltrer dans la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) tumorale. Grâce au processus d'anergie des cellules endothéliales de la tumeur, l'infiltration des cellules immunitaires est limitée.
© UNIGE

"Il y a vingt-cinq ans, nous avons découvert qu'une tumeur est capable de se protéger contre le système immunitaire grâce à un processus appelé l'angiogenèse", explique Arjan Griffioen, professeur d'oncologie expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes...) et d'angiogenèse sur le système immunitaire et le cancer à l'Amsterdam UMC. En effet, les tumeurs ont besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de nouveaux vaisseaux sanguins pour survivre. Pour ce faire, elles fabriquent des substances - appelées facteurs angiogéniques - , qui attirent les vaisseaux sanguins vers elles et les modifient de sorte que les cellules immunitaires ne peuvent plus se fixer à leur paroi. La réaction des vaisseaux sanguins aux processus inflammatoires est dès lors totalement absente, protégeant la tumeur du système immunitaire. "Mais si l'on prescrit un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) qui inhibe l'angiogenèse, on lève cette barrière et les cellules immunitaires peuvent à nouveau attaquer la tumeur!", s'enthousiasme Patrycja Nowak-Sliwinska, professeure à la Section des sciences pharmaceutiques de la Faculté des sciences de l'UNIGE. En d'autres termes, le système immunitaire fait ce qu'il est censé faire.

Hypothèse confirmée un quart de siècle plus tard

Lorsque l'équipe du professeur Griffioen a publié ses résultats sur l'angiogenèse en 1996, elle a formulé l'hypothèse suivante: une thérapie anti-angiogenèse pourrait empêcher la tumeur d'échapper aux cellules immunitaires en rendant les vaisseaux sanguins à nouveau accessibles. C'est pourquoi les chercheurs/euses ont fait valoir que toute immunothérapie devrait être associée à des inhibiteurs de l'angiogenèse. Aujourd'hui, un quart de siècle plus tard, cette analyse documentaire a montré que cette vieille hypothèse était correcte. "C'est un nouvel éclairage. Nous avions déjà constaté en laboratoire que l'immunothérapie fonctionne mieux en combinaison (Une combinaison peut être :) avec des médicaments qui détruisent les vaisseaux sanguins des tumeurs. Grâce à cette revue de la littérature, nous comprenons aujourd'hui comment elle fonctionne chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...). Ces connaissances donnent un coup de pouce aux nouveaux traitements contre le cancer", explique Arjan Griffioen.

De meilleures combinaisons de traitements contre le cancer

En 2021, il existe de nombreuses preuves que la thérapie anti-angiogénèse renforce l'immunothérapie. Plus de quatre-vingt-dix essais cliniques sont en cours et, depuis 2018, cinq thérapies combinées ont été approuvées par la Food and Drug Administration (FDA) américaine. "En comprenant comment les tumeurs échappent à l'immunité et pourquoi un patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...) ne répond pas à l'immunothérapie, nous pouvons concevoir des combinaisons de traitements nouvelles et améliorées qui lèveront progressivement les obstacles qui s'opposent au travail des cellules immunitaires", conclut Patrycja Nowak-Sliwinska.

Publication:
Cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) est publiée dans Nature Reviews Clinical Oncology, DOI: 10.1038/s41571-021-00496-y

Contact:
Patrycja Nowak-Sliwinska - Professeure assistante à la section des sciences pharmaceutiques - Faculté des sciences - Patrycja.Nowak-Sliwinska at unige.ch
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