C'est confirmé: il y a bien une "anomalie" avec le noyau interne de la Terre

Publié par Adrien le 23/06/2024 à 06:00
Source: Nature
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En 2010, les scientifiques ont observé un phénomène surprenant: le noyau interne de la Terre ralentit par rapport à sa surface. Cette découverte, menée par des chercheurs de l'Université de Californie du Sud (USC), révèle un changement inattendu dans le mouvement de cette partie encore mystérieuse de notre planète.


Image: Argonne National Laboratory / Flickr / CC 2.0

Depuis des décennies, la communauté scientifique débat du mouvement du noyau interne, certains suggérant qu'il tourne plus vite que la surface terrestre. Cependant, l'étude récente de l'USC montre de manière claire que le noyau interne a commencé à ralentir autour de 2010.

Le noyau interne, une sphère solide de fer-nickel, est entouré d'un noyau externe liquide de la même composition. Commençant à plus de 3 000 kilomètres sous nos pieds, il est inobservable directement, ce qui oblige les chercheurs à utiliser les ondes sismiques des tremblements de terre pour étudier son mouvement.

Pour cette recherche, John Vidale et Wei Wang ont analysé des données sismiques issues de séismes répétés autour des îles Sandwich du Sud, ainsi que des essais nucléaires soviétiques et des études antérieures. Ces séismes répétés, qui se produisent au même endroit et produisent des sismogrammes identiques, ont permis de révéler des changements dans la vitesse de rotation du noyau interne.

Selon Vidale, le ralentissement du noyau interne est causé par les mouvements de l'enveloppe liquide entourant le noyau interne, ainsi que par les forces gravitationnelles des régions denses du manteau rocheux sus-jacent. Ce ralentissement pourrait même influencer la durée des jours terrestres, bien que de manière presque imperceptible.


Trajectoires des rayons sismiques et localisation des événements.
a - Trajectoires des rayons de PKIKP et PKP depuis la région source SSI vers les deux réseaux (ILAR et YKA). La région IC échantillonnée avec une zone de Fresnel représentative de 1,5 Hz est marquée par des cercles en pointillé centrés aux points de perforation de PKIKP à l'ICB. Inset, trajectoires des rayons de PKP (PKP(AB) et PKP(BC)), PKiKP(CD) et PKIKP(DF).
b - Carte de la région SSI avec les localisations des sources colorées par profondeur focale.
Crédit: Nature (2024). DOI: 10.1038/s41586-024-07536-4

Les recherches futures des scientifiques de l'USC viseront à cartographier plus en détail la trajectoire du noyau interne pour comprendre pourquoi il change de vitesse.
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