La conquête spatiale accélère en temps de COVID-19

Publié par Adrien le 01/12/2020 à 09:00
Source: ASP via NASA, ASC, ESA, Roscosmos_AFP
Malgré la pandémie de coronavirus qui bouleverse la planète, la double course vers la Lune et Mars des nations ayant des activités spatiales est peu ralentie. Deux gros joueurs se démarquent particulièrement dans la conquête de l'espace. Le programme américain Artemis se donne de nouveaux collaborateurs dont le Canada et l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) et, en ce qui concerne les Chinois, ils lancent le 23 novembre dernier une autre mission lunaire (Pour les homonymes, voir Pierrot lunaire, une œuvre de musique vocale d'Arnold Schönberg.). Plus de trois sondes, dont deux rovers, sont déjà en route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) vers Mars.


La NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...) a signé en octobre dernier un accord avec plusieurs pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) dans le cadre de son retour à la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) vers 2024. Le Canada participe au programme américain Artemis en concevant un système robotisé intelligent, le Canadarm3, pour la petite station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite...) circumlunaire portant le nom de Gateway. De plus, deux technologies canadiennes partiront pour la Lune. L'entreprise québécoise NGC Aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui...) Ltée prévoit implanter sur la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la Lune un système de positionnement (Les systèmes de géopositionnement satellitaires sont des ensembles composés d’une...) similaire au GPS sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...). Ce système guidera les véhicules lunaires vers un endroit précis et les fera atterrir en toute sécurité. L'entreprise ontarienne Canadensys Aerospace Corporation développera, lancera et testera une nouvelle caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil...) à 360 degrés qui captera des images panoramiques de la surface de la Lune. Des rovers en développement au site de l'Agence spatiale canadienne (L'Agence spatiale canadienne (ASC) ou en anglais Canadian Space Agency (CSA), est le service...) à Saint-Hubert visent à soutenir des programmes d'exploitations minières sur la Lune.

La Chine prend les bouchées doubles. Elle a déjà lancé le 24 novembre dernier la mission lunaire Chang'e 5. Bien nommée, Chang'e est le nom de la déesse de la Lune dans la mythologie chinoise. Pour la première fois depuis 1976, la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des...) reviendra sur Terre avec des spécimens de sol de la Lune. Mais contrairement aux sondes russes Luna, Chang'e 5 fera le transfert des spécimens à un orbiteur (Dans le domaine de l'astronautique, un orbiteur est un vaisseau satellisé autour d'une planète....) qui repartira avec eux vers la Terre. C'est la troisième mission de ce pays à se poser sur la Lune dont sur sa face cachée. La Chine a décidé de faire poser Chang'e 5 dans une zone plus jeune et jamais exploré par les missions américaines Apollo et russes Luna. La prochaine mission Chang'e 6 rapportera également des spécimens de sol lunaire mais près du pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement...). La mission suivante, en 2027, décèlera la présence d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) près du pôle ainsi que le meilleur emplacement d'une base lunaire. Enfin, avec la fusée (Fusée peut faire référence à :) Longue-Marche 5b, les Chinois possèdent déjà un lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ) capable d'envoyer une mission humaine vers la Lune.

Du côté européen, l'Agence spatiale européenne (L’Agence spatiale européenne (ASE) (en anglais European Space Agency : ESA) est...) (ESA) a confirmé sa participation en octobre en s'impliquant dans la construction de modules pour la station lunaire Gateway et l'envoi de trois spationautes européens autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de la Lune. L'astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans...) français, Thomas Pesquet (Thomas Pesquet (né à Rouen le 27 février 1978) est un spationaute français .), sera de nouveau en service à bord de la future capsule spatiale (Une capsule spatiale est un engin spatial habité ou non, non-réutilisable. Avant le...) Orion. L'ESA fournit déjà deux des modules de la station spatiale lunaire Gateway. L'un des modules servira d'habitat pour les astronautes et l'autre comme station-service (Une station-service est une infrastructure positionnée sur le bord d'une route ou d'une...) pour les modules d'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) de la surface lunaire. Depuis plusieurs années, l'Europe fournira le module de service (Le module de service, appelé aussi plate-forme ou "bus" dans le jargon spatial rassemble les...) de la capsule Orion dont la construction et la mise en service est pour bientôt.

Quant à l'agence spatiale (Une agence spatiale est un organisme d'État ayant pour but d'étudier l'Espace et de développer...) russe Roscosmos, son patron Dmitri Rogozine a annoncé en octobre dernier que la Russie ne participera sans doute pas à la construction de la station lunaire Gateway. Il affirme à l'agence Reuters ''la Lunar Gateway dans sa forme actuelle est trop américanocentrée''.

Le privé n'est pas en reste

La NASA a donné des contrats de conception et de construction de trois versions d'atterrisseurs à autant de compagnies privées dont SpaceX (SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine...), Blue Origin (Blue Origin est une compagnie privée spécialisée dans les vols sub-orbitaux, comme...) et Dynetics pour livraison avant 2024. Les compagnies privées reliés à l'exploration minière, dont certaines canadiennes, sont tous à planifier des activités sur la Lune dans un avenir plus ou moins rapprochée.

Trois missions vers Mars en même temps, du jamais vu !

C'est la mission émirative Hope qui a été lancée en premier vers Mars le 19 juillet dernier à bord d'une fusée japonnaise À l'aide de la production de cartes météo inédites, l'objectif ultime de la mission est de comprendre pourquoi Mars a perdu l'essentiel de son atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :).

Les États-Unis et la Chine ont également envoyé vers Mars en juillet chacun leur robot (Un robot est un dispositif mécatronique (alliant mécanique, électronique et...) mobile. La mission du robot Perseverance viendra, après un voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel...) de six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) vers Mars, compléter la mission actuelle de Curiosity de la NASA. Le robot mobile explorera le cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine...) Jezero, riche en roches sédimentaires et son delta à l'embouche très probable d'un ancien fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) qui se déversait dans un lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...). Ce site est idéal (En mathématiques, un idéal est une structure algébrique définie dans un anneau....) pour retrouver des traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de vie (La vie est le nom donné :) passée alors que l'eau était liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) sur la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) riche en carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...). ''C'est la seule planète ou l'on a la chance de détecter une forme de vie passée, et plus nous accumulons des connaissances , plus l'endroit est prometteur'', explique Michel Viso, exobiologiste au Centre national d'étude spatiale française dernièrement à l'AFP.

Seul effet notable de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) sur la course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) est le report en 2022 de la mission russo-européenne ExoMars (ExoMars est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne prévue pour...) doté du robot de forage couplé à des problèmes techniques et de programmation (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent...) de l'atterrisseur (Un atterrisseur (lander en anglais) désigne en dans le domaine de l'astronautique un engin...) du vaisseau russe.

Comme pour la Lune, chaque nation cherche à s'affirmer comme une puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) mais aussi spatiale et relié aux plus hautes technologies de l'espace.
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