Domaine: Transports et Mobilité La sécurité dans les hélicoptères ultra-légers fait un bond de 40 ans
Publié par Redbran le 23/11/2018 à 12:00
Source: © Union européenne, [2018] / CORDIS
Un nouveau concept d'hélicoptère ultra-léger doté d'un système innovant à parachute, le Zefhir, a été récemment présenté au public et promet un niveau de sécurité jamais atteint dans ce type d'appareil. D'après la société qui l'a créé, le Zefhir devrait arriver sur le marché en 2019.


©Zefhir

La plupart des gens ignorent qu'avec 120 000 EUR, il est possible d'acheter un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors procurent à eux seuls la propulsion et la sustentation pendant toutes les...). En réalité, depuis l'arrivée des hélicoptères ultra-légers dans les années 80, ils ont conservé leur statut de marché de niche. La sécurité en cas de mauvaises conditions météorologiques a toujours été une préoccupation et, de façon assez surprenante, depuis l'arrivée des premiers hélicoptères ultra-légers, rien n'avait été entrepris pour l'améliorer.

Selon le Dr Ivan Montanari, coordinateur du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le...) DISRUPT, le manque de percées technologiques sur ce marché est en réalité dû à la combinaison (Une combinaison peut être :) de trois facteurs: le fait que les hélicoptères ultra-légers soient surtout fabriqués par des PME qui ne pourraient supporter une modification radicale au niveau de la conception; les processus de conception, d'assemblage et de maintenance qui respectent peu les normes aéronautiques; et la limite de 450 kg au-dessus de laquelle un hélicoptère n'est plus considéré comme ultra-léger.

L'un de ces trois obstacles a toutefois été récemment évité. La réglementation de l'UE a fixé une nouvelle limite de poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à...) de 600 kg pour les hélicoptères ultra-légers, ce qui permet une plus grande flexibilité aux fabricants désireux d'améliorer la sécurité de leurs appareils. "Espérons qu'il s'agisse d'un premier pas vers une harmonisation européenne des exigences techniques applicables aux aéronefs exclus de la réglementation de base", déclare le Dr Montanari.

Pour profiter au mieux de cette opportunité, Curti Aerospace Division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque de la fonction...) (avec l'aide de Hypertec Solutions) s'est associée à PBS Velká Bíteš en République tchèque et à Junkers (Junkers & Co est une société métallurgique allemande. Elle a été fondée en 1895 par Hugo Junkers à Dessau. Elle produisait à l'origine différentes...) Profly en Allemagne pour développer le Curti Zefhir, un tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) nouvel hélicoptère ultra-léger intégrant un système de secours par parachute (Le parachute est un dispositif destiné à freiner le mouvement, principalement vertical d'un objet ou d'une personne.).

Les pales et la carrosserie (La carrosserie est l'enveloppe rigide d'une machine, destinée à protéger les organes situé à l'intérieur. La carrosserie d'un véhicule protège les personnes et les éléments mécaniques des intempéries. Elle tire...) du Zefhir capitalisent sur les dernières avancées en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La matière occupe de...) de construction en matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets.) composites alors que la conception moderne de la turbine (Une turbine est un dispositif rotatif destiné à utiliser la force d'un fluide (eau, vapeur, air, gaz de combustion), dont le couple est transmis au moyen d'un arbre.) et les algorithmes logiciels avancés FADEC (commandes électroniques numériques de moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce...) pleine autorité) fournissent la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) requise. Le système de secours intègre des solutions d'ouverture intelligente, les matériaux de parachute les plus légers et les plus efficaces et des matériaux composites pour l'enceinte de confinement. Selon le Dr Montanari, "le projet DISRUPT s'apprête à proposer un giravion alternatif ultra-léger plus sûr et adapté au XXIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33...)".

Zefhir este conforme aux exigences EASA CS-27 pour les gros hélicoptères et a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent. L'intuition du...) des tests ad hoc exigeants en ce qui concerne les pièces volantes essentielles. Son turbomoteur a été conçu pour délivrer des performances constantes par mauvaises conditions météorologiques, à haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes...) et à des températures élevées, et le FADEC facilite le pilotage. Le profil de lame choisi permet également d'augmenter l'efficacité et de réduire les émissions de bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son. C'est-à-dire vibration de l'air pouvant donner lieu à la création d'une sensation auditive.).

"Grâce à une prolongation de six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) du projet DISRUPT, nous avons réussi à atteindre tous les objectifs ambitieux que nous nous étions initialement fixés. Pour la première fois à notre connaissance, un système de sécurité par parachute pour hélicoptères ultra-légers a été validé. Nous achevons actuellement les tests en vol sur le prototype industrialisé construit dans le cadre du projet DISRUPT afin de pouvoir inviter des clients potentiels à des vols d'essai au début de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) prochaine", déclare le Dr Montanari.

La réaction du public au prototype a été largement positive lors de sa présentation au salon AERO Friedrichshafen d'avril 2018. "Le retour plus enrichissant a été la visite, sur notre stand, de l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la...) qui a conçu l'un des hélicoptères ultra-légers certifiés les plus importants et les plus populaires sur le marché à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...), ainsi que les compliments qu'il nous a adressés", déclare le Dr Montanari. Curti Aerospace se concentre maintenant sur les activités techniques et marketing (Le marketing (on utilise aussi parfois — dans 7% des cas, d'après les chiffres donnés par Google — le néologisme français mercatique) est une...) qui devraient aboutir à la sortie commerciale du Zefhir lors du salon AERO 2019.


Pour plus d'information voir le site Zefhir
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