Élévation du niveau de la mer: impossible à arrêter sans l'atteinte des cibles de l'Accord de Paris

Publié par Isabelle le 09/06/2021 à 13:00
Source: Université McGill
Une nouvelle étude publiée récemment dans la revue Nature modélise les répercussions de différents scénarios de réchauffement climatique sur la nappe glaciaire de l'Antarctique et les contrecoups sur le niveau mondial des océans. Une chercheuse de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) a participé à cette étude menée par l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Massachusetts à Amherst. Parmi les scénarios étudiés, mentionnons l'atteinte de l'objectif de l'Accord de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), soit un réchauffement de 2 °C et une cible ambitieuse de 1,5 °C, ainsi que le cours actuel des choses qui, s'il n'est pas modifié, entraînera un réchauffement de trois degrés ou plus.


Le delta du fleuve Mackenzie dans la mer de Beaufort (La mer de Beaufort est une partie de l'océan Arctique et s'étend sur une superficie d'environ 450...), une région de faible altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) dans l'Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...) canadien qui est vulnérable à l'élévation du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) causée par le réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...). Photo: Nadia et Harold Gomez

Accélération de l'élévation du niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.)

Si les cibles plus optimistes de 1,5° et de 2° fixées par l'Accord de Paris sont atteintes, la nappe glaciaire de l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) fera augmenter le niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) d'une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) variant entre six et 11 centimètres d'ici 2100. Mais si l'on continue de se diriger vers une augmentation de la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de 3 °C, le modèle indique qu'il y aura un important bond de la fonte des glaces qui accélérera considérablement la vitesse (On distingue :) à laquelle le niveau de la mer monte. Les chercheurs ont découvert que si les cibles de réchauffement climatique de l'Accord de Paris sont dépassées, les répercussions seront encore plus importantes sur une plus longue période de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...).

"Si le rythme actuel du réchauffement climatique se maintient, nous atteindrons un point (Graphie) de non-retour d'ici 2060, après quoi les conséquences ne pourront pas être renversées avant plusieurs siècles", explique Rob DeConto de l'Université du Massachusetts à Amherst, codirecteur de l'École des sciences de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) et du développement durable (Le développement durable (traduction de Sustainable development) est une nouvelle conception...) et auteur principal de l'étude. "À moins que des mesures ambitieuses visant à freiner le réchauffement ne soient mises en oeuvre d'ici 2060, aucune intervention humaine, y compris de géo-ingénierie, ne pourrait empêcher une élévation de 17 à 21 centimètres du niveau de la mer causée uniquement par la fonte des glaces de l'Antarctique d'ici 2100."

Répercussions mondiales du recul de la glace en Antarctique

Les chercheurs ont découvert que, si le réchauffement climatique se limite à deux degrés ou moins, les changements qui se produiront en Antarctique contribueront à une élévation du niveau de la mer d'environ un mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du...) d'ici 2300. Mais dans le cas d'un scénario d'un réchauffement accru et en l'absence de réduction des émissions de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...), l'élévation pourrait atteindre un niveau catastrophique dans le monde (Le mot monde peut désigner :), soit dix mètres ou plus.

"L'un des points importants pour le Canada est que la fonte des glaces de l'Antarctique aura des répercussions majeures sur les zones côtières du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...). Les effets du recul de la glace sont planétaires", indique Natalya Gomez, professeure adjointe et titulaire de la Chaire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du Canada sur la géodynamique des interactions entre la calotte glaciaire et le niveau de la mer qui enseigne au Département des sciences de la Terre et des planètes de l'Université McGill. Son travail a contribué à l'évaluation de l'effet - sur l'ampleur et la vitesse du recul de la glace - des changements qui se produisent dans le substratum rocheux sous la glace et l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) du pourtour de la nappe glaciaire de l'Antarctique.

Des plateaux de glace essentiels

L'étude révèle que l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) même de la nappe glaciaire de l'Antarctique joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle clé dans le recul de la glace. La glace s'écoule lentement vers le bas, et la nappe glaciaire de l'Antarctique s'introduit naturellement dans l'océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) où elle commence à fondre. La glace s'écoule lentement vers l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) grâce à un anneau de plateaux de glace servant de soutien qui flotte dans l'océan, mais qui retient la glace de glacier (Un glacier est une masse de glace plus ou moins étendue qui se forme par le tassement de couches...) en amont en raclant des éléments du fond océanique peu profond. Ces plateaux de glace servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) à la fois de barrage (Un barrage est un ouvrage d'art construit en travers d'un cours d'eau et destiné à...) qui empêche la nappe glaciaire de glisser rapidement dans l'océan et de support qui empêche la nappe de s'effondrer.

Mais, à mesure que le réchauffement augmente, les plateaux de glace s'amincissent et se fragilisent. L'eau de fonte présente à leur surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) peut approfondir les crevasses et les désintégrer entièrement. À cause de cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...), non seulement la nappe glaciaire se dirige plus rapidement vers l'océan qui se réchauffe, mais les bords exposés de la nappe glaciaire peuvent aussi se détacher ou "vêler" dans l'océan, contribuant ainsi à l'élévation du niveau de la mer. Ces processus de fonte et de recul de plateaux de glace, suivis d'un écoulement glaciaire et d'un vêlage plus rapides, sont déjà amorcés au Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...), mais ils ne sont pas encore répandus dans la nappe glaciaire plus froide de l'Antarctique - du moins pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...).

"Si la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) continue de se réchauffer, les énormes glaciers de l'Antarctique pourraient commencer à se comporter comme leurs homologues plus petits du Groenland, ce qui aurait un effet désastreux sur l'élévation du niveau de la mer", conclut Rob DeConto, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) principal. "Si on rate (La rate (en grec ancien σπλήν (splēn), en latin lien, d'où...) les cibles de températures de l'Accord de Paris et qu'on laisse les plateaux de glace qui servent de soutien reculer considérablement, on “atteindra un possible point de non-retour dans l'avenir de l'Antarctique”."

L'étude

"The Paris Climate Agreement and future sea level rise from Antarctica", par Robert DeConto et coll., a été publié dans la revue Nature.The American National Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) Foundation, the NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...) Sea Level Change Science Team, the Canada Research Chairs Program and the Canadian Foundation for Innovation.
DOI: 0.1038/s41586-021-03427-0

L'étude a été financée par l'American National Science Foundation, l'équipe scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) affectée à la variation du niveau des mers de la NASA, le Programme des chaires de recherche du Canada et la Fondation canadienne pour l'innovation.
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