Les éoliennes sont-elles de grandes tueuses d'oiseaux ?

Publié par Adrien le 23/04/2021 à 09:00
Source: ASP
L'idée que les éoliennes soient de grandes tueuses d'oiseaux revient de façon récurrente depuis des années. On l'a même entendue de la bouche de l'ancien président Trump, lors de son débat télévisé avec Joe Biden.


Photo: Tom Corser / Wikipedia Commons

Selon le US Fish and Wildlife Service, les éoliennes tuent effectivement, en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...), 230 000 oiseaux par année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) aux États-Unis. Ça représente environ 1 décès sur 14 200 morts "accidentelles" d'oiseaux -ou un sur 8600, si on exclut les oiseaux tués par les chats.

Si les turbines sont une menace pour les oiseaux, elles n'en sont donc pas la plus grande. Selon l'agence américaine, les premiers tueurs d'oiseaux, parmi les objets construits par l'humain, restent de loin les fenêtres en verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...). Celles des bâtiments sont en effet responsables d'environ 599 millions de décès d'oiseaux par an. Les véhicules suivent avec environ 215 millions, et le poison (Les poisons sont, en biologie, des substances qui provoquent des blessures, des maladies ou la mort...) avec environ 72 millions.

Mais surtout, la responsabilité humaine n'obtient pas la palme: loin devant, les plus grands tueurs d'oiseaux, ce sont les chats, avec une moyenne estimée à 2,4 milliards de décès par an. Autrement dit, près de 3 oiseaux morts sur 4, aux États-Unis, sont victimes des félins.


Cette estimation sur les chats provient d'une étude parue dans la revue Nature en 2013, et elle a fait beaucoup jaser depuis, tant elle pointe un doigt accusateur vers nos amis à quatre pattes. Les auteurs se sont en effet penchés sur l'impact des chats domestiques (ce qui inclut les chats errants) sur la faune aux États-Unis. Selon la revue systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour...) de la littérature scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) qu'ils ont effectuée, les félins tueraient entre 1,3 et 3,7 milliards d'oiseaux chaque année, la médiane (Le terme de médiane, du latin medius, qui est au milieu, possède plusieurs acceptations en...) étant de 2,4 milliards.

Les auteurs notent que parmi tous les chats domestiques, ceux qui causent le plus de dommages sont les chats revenus à l'état sauvage, après un abandon par exemple. Ils seraient responsable d'environ 70% des décès d'oiseaux.

Et au Canada

Des chercheurs d'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) Canada sont arrivés en 2013 à des constats similaires, évaluant que les activités humaines tuent environ 269 millions d'oiseaux chaque année. La majorité des décès (70% ou 196 millions) seraient causés par les chats, sauvages et de compagnie, et la quasi-totalité du reste (25%), par les collisions avec les fenêtres de bâtiments, les véhicules et les lignes électriques.

Les éoliennes sont aussi citées dans cette étude: elles seraient responsables de la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) d'environ 16 700 volatiles. Soit 1 décès accidentel d'oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des...) sur 16 000.

Les chats: un fléau pas seulement pour les oiseaux

Il faut savoir que les félins tuent aussi de nombreux mammifères et reptiles. On a pu davantage en prendre la mesure là où ils ne faisaient pas partie de la faune locale. Une étude parue en 2011 dans Global Change Biology, portant sur les îles où des chats avaient été introduits au fil des siècles, a conclu qu'ils y étaient responsables d'au moins 14% des extinctions mondiales d'oiseaux, de mammifères et de reptiles et qu'ils constituaient la principale menace pour près de 8% des oiseaux, mammifères et reptiles en voie d'extinction (D'une manière générale, le mot extinction désigne une action consistant à éteindre quelque...).

En Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...), le gouvernement prend la menace au sérieux et ses moyens de lutte contre les 2 à 6 millions de chats sauvages que compte son territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) incluent le piégeage, le tir, ou le parachutage de saucisses empoisonnées.
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