Une éruption solaire confirme la présence de Vikings aux Amériques en l'an 1021

Publié par Adrien le 25/10/2021 à 09:00
Source: ASP
On sait depuis un demi-siècle que des Vikings ont vécu à L'Anse-au-Meadows, au nord de l'île de Terre-Neuve, mais on ignore de quand à quand. Voilà qu'on a pour la première fois une date précise... grâce à une éruption solaire.

Crédits photo: Reconstitution d'une habitation à L'Anse-aux-Meadows / Dylan Kereluk / Flickr

C'est le genre de détermination qui aurait été impossible dans les année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) 1960, lorsque ce site archéologique a été mis à jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) et qu'on l'a daté grossièrement des alentours de l'an 1000 -à la même époque, des colons vikings venus d'Islande (L’Islande, (en islandais Ísland, littéralement « terre de...) s'étaient établis au Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...). Depuis, les connaissances sur les éruptions solaires et les traces -sous la forme de carbone-14- qu'elles laissent dans les sédiments ou les troncs d'arbres se sont raffinées: on sait aujourd'hui que deux grandes éruptions solaires ont eu lieu dans la période dite du Haut Moyen âge, soit en l'an 774 et en l'an 993.

Des experts du site terre-neuvien ont alors eu l'idée de réexaminer certains de leurs artefacts: parmi eux, des restes de troncs d'arbres possiblement utilisés pour construire une maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille,...), et qui ont été coupés par une hache (Une hache est un outil formé d'une lame de métal (d'acier le plus souvent) attachée à un manche...) en métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des...) -et on sait aussi que les Amérindiens de l'époque n'utilisaient pas de métal. L'espoir était qu'un de ces troncs ait gardé la trace (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de l'éruption de 993 et que, en comptant ensuite un cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale...) de son tronc (Un tronc peut être :) par année, on puisse déterminer le moment où cet arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) avait été coupé (Un coupé est une voiture fermée, à deux portes (parfois trois avec hayon ou quatre comme l'ont...).

La réponse: trois de ces fragments, provenant de trois arbres différents, ont été coupés en l'an 1021. Les experts avancent même que l'un d'eux a été coupé au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) et au moins un autre, à l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...). L'étude est parue le 20 octobre dans la revue Nature.

Il est impossible d'en déduire si ces Vikings sont arrivés cette année-là, où s'ils habitaient déjà les lieux depuis un certain temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...). Mais c'est la première fois qu'on peut mettre avec certitude une date sur leur passage.

En-dehors de L'Anse-aux-Meadows en effet, la connaissance que l'on a d'une venue des Vikings en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), près de 500 ans avant Christophe Colomb, repose uniquement sur des récits semi-légendaires -les fameuses "sagas", qui parlent de terres supposément situées au-delà du Groenland. Un récipient de pierre et quelques objets, sur l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de Baffin, leur ont été attribués il y a quelques années, mais il pourrait s'agir du fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) d'échanges commerciaux passés entre plusieurs mains. Une "carte du Vinland" qui a fait couler beaucoup d'encre depuis sa "découverte" dans les années 1960 -montrant supposément une île à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) du Groenland- vient d'être décrétée fausse. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) au plus des traces de noyer (Le noyer (Juglans) est un genre de plantes appartenant à la famille des Juglandacées,...), un arbre qui ne pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) pas dans la région, suggèrent-elles que ce site aurait pu être un point (Graphie) de départ vers des missions d'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) plus au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).
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