Une étude identifie six types distincts de dépression: vers un traitement personnalisé ?

Publié par Cédric le 02/07/2024 à 06:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: Nature Medicine
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Les récents progrès dans la compréhension des troubles dépressifs ouvrent la voie à une médecine personnalisée pour la santé mentale. Une étude dirigée par des chercheurs de Stanford Medicine a identifié six sous-types biologiques de dépression grâce à l'imagerie cérébrale et à l'apprentissage automatique. Cette découverte promet de révolutionner le traitement de la dépression en adaptant les thérapies aux caractéristiques cérébrales spécifiques de chaque patient.


Nature Medicine a publié cette étude le 17 juin, qui distingue six biotypes de dépression en analysant l'activité cérébrale des participants à l'aide de l'IRM fonctionnelle (IRMf). Cette méthode permet de mesurer l'activité du cerveau au repos et lors de tâches cognitives et émotionnelles. Les chercheurs ont ainsi pu déterminer quels traitements sont les plus efficaces pour trois de ces biotypes.

Leanne Williams, professeure de psychiatrie et sciences du comportement à Stanford Medicine, souligne l'importance de cette avancée. Environ 30% des personnes souffrant de dépression présentent une dépression résistante aux traitements, ce qui signifie que plusieurs médicaments ou thérapies n'ont pas amélioré leurs symptômes. Pour jusqu'à deux tiers des patients, les traitements échouent à rétablir complètement leur santé mentale. Actuellement, les antidépresseurs sont prescrits par tâtonnements, un processus qui peut prendre des mois, voire des années.

Pour mieux comprendre la biologie sous-jacente de la dépression et de l'anxiété, Leanne Williams et son équipe ont étudié 801 participants diagnostiqués avec ces troubles. Grâce à une approche d'apprentissage automatique, ils ont identifié six motifs distincts d'activité cérébrale. Par exemple, les patients présentant une suractivité des régions cognitives ont mieux répondu à l'antidépresseur venlafaxine, tandis que ceux avec une forte activité dans les régions liées à la dépression et à la résolution de problèmes ont mieux réagi à la thérapie comportementale.

Jun Ma, professeur à l'Université de l'Illinois à Chicago et co-auteur de l'étude, explique que cette corrélation entre biotypes et réponse thérapeutique est cohérente avec les connaissances actuelles sur ces régions cérébrales. Il suggère que les patients avec une faible activité dans le circuit de l'attention pourraient bénéficier d'un traitement médicamenteux avant de suivre une thérapie comportementale.

Cette étude est la première à démontrer que la dépression peut être expliquée par différentes perturbations du fonctionnement cérébral. Leanne Williams et son équipe poursuivent leurs recherches pour explorer de nouveaux traitements adaptés à ces biotypes, notamment des médicaments non traditionnels pour la dépression.

Laura Hack, professeure assistante à Stanford Medicine, utilise déjà cette technique d'imagerie dans sa pratique clinique. L'objectif est d'établir des normes pour que d'autres psychiatres puissent adopter cette méthode et améliorer la précision des traitements.

Pour faire avancer la psychiatrie de précision, il est essentiel d'identifier rapidement les traitements les plus efficaces pour chaque patient, en se basant sur des mesures objectives du fonctionnement cérébral. Cette recherche promet d'améliorer significativement le taux de réussite des traitements et d'offrir de nouveaux espoirs aux personnes souffrant de dépression.
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