Futurs virus: l'avenir est à la transmission par aérosols

Publié par Adrien le 03/09/2021 à 09:00
Source: ASP
La pandémie aura offert aux médecins et au grand public un cours accéléré sur la transmission par gouttelettes ou par aérosols. Et ce cours risque de servir pour d'autres maladies respiratoires, puisqu'il révèle que la transmission par aérosols est sans doute plus répandue qu'on ne le croyait.


Un rappel. On considère traditionnellement qu'une "gouttelette" fait plus de 100 micromètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) (1 micromètre (Un micromètre (symbole μm) vaut 10-6 = 0, 000 001 mètre.) = 1 millième de millimètre), mais la caractéristique qui est devenue des plus importantes cette année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) est qu'une gouttelette, projetée par une personne qui éternue, qui chante ou qui parle, est soumise aux lois de la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) et tombe rapidement au sol -d'où la distance de 2 mètres recommandée entre deux personnes. Alors qu'un aérosol (Un aérosol est un ensemble de particules, solides ou liquides, d'une substance chimique...), du fait de sa faible masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) et de la résistance de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...), peut "flotter" plus longtemps -d'où le risque, souvent répété cette année, que présentent les salles mal ventilées.

Or, dans une revue de littérature parue le 27 août dans Science, les auteurs soulignent à grands traits que ce n'est pas juste le coronavirus qui est en cause. À la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) de ce qu'on a appris depuis un an et demi, "davantage d'études sont nécessaires pour les maladies respiratoires dont la transmission avait jusqu'ici été caractérisée par des gouttelettes, parce qu'il est plausible que la transmission par aérosols soit importante, ou même dominante."

En fait, rappellent-ils, c'est pratiquement depuis 100 ans qu'on assume que les virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...) sont principalement transmis à l'intérieur de gouttelettes qui, projetées par la personne contaminée, atteignent les yeux ou les voies respiratoires d'une autre personne (par l'intermédiaire de ses mains, par exemple). La transmission par aérosols suppose pour sa part des "particules" qui restent plus longtemps dans l'air d'une pièce, et qui sont directement inhalées par cette autre personne: or, il a fallu attendre la tuberculose (La tuberculose est une maladie infectieuse transmissible et non immunisante, avec des signes...), au début des années 1960, pour accepter pour la première fois qu'on avait prouvé la transmission par aérosols.

Un parallèle peut d'ailleurs être fait, résume sur Twitter (Twitter est un outil de réseau social et de microblogage qui permet à...) le co-auteur Jose-Luis Jimenez, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Colorado, entre la lenteur à accepter la transmission par aérosols au 20e siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...), et la lenteur à accepter cette transmission chez le nouveau coronavirus en 2020.

Étendre à présent cette définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) à plusieurs virus respiratoires, incluant celui de la grippe (La grippe (ou influenza) est une maladie infectieuse fréquente et contagieuse causée par...), rend en apparence la transmission de virus plus inquiétante. Mais en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), ça permet de pointer du doigt des stratégies dont l'efficacité est d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des...) et déjà avérée pour réduire les risques de transmission -et les sept auteurs ont aussi fait porter leur revue de littérature sur ces stratégies.

La plus connue est donc la ventilation d'une salle. Or, bien qu'on ait beaucoup parlé des salles de classe depuis plus d'un an, il semble que des pièces "bien ventilées" soient plus rares qu'on ne l'imagine, par exemple dans les gyms ou les restaurants. La ventilation se retrouve donc en tête de liste des outils (Voici une liste des outils usuels.) à privilégier, mais le port du masque gagne aussi en importance dans des zones "à risque" de transmission de virus, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) comme l'utilisation de filtres à air lorsque la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) le permet. En revanche, si les aérosols en venaient à être davantage perçus comme un plus gros risque, le lavage des mains et des surfaces deviendrait soudain beaucoup moins prioritaire...
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