Des galets posés naturellement sur un piédestal de glace: un phénomène enfin compris

Publié par Adrien le 01/10/2021 à 09:00
Source: CNRS
Telles des oeuvres d'art trônant dans un musée, certains galets se retrouvent, dans la nature, sur un piédestal de glace sans intervention humaine. Ce phénomène de "Zen stones", nommé en référence aux galets en équilibre dans les jardins japonais, apparaissent à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) des lacs gelées notamment celle du lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) Baïkal (Russie).

Ces structures sont le résultat d'un phénomène de sublimation, qui fait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) un corps, ici la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.), de solide à gazeux sans l'intermédiaire liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...). C'est ce que viennent de démontrer des chercheurs CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Claude Bernard (Claude Bernard, né le 12 juillet 1813 à Saint-Julien (Rhône) et mort le...) Lyon 1 en reproduisant ce phénomène en laboratoire. Ils ont ainsi pu démontrer, que l'ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement...) du galet (Un galet est un fragment de roche à l’aspect arrondi, lisse.) limite le rayonnement solaire (En plus des rayons cosmiques (particules animées d'une vitesse et d'une énergie extrêmement...) nécessaire à la sublimation de la glace, permettant ainsi de sculpter le piédestal (Un piédestal (pluriel : piédestaux) est un support isolé qui sert à...).

Ces travaux ont donc permis de mettre en évidence et de comprendre l'un des rares phénomènes de sublimation dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) naturel sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...). Ils sont publiés dans la revue PNAS la semaine du 27 septembre 2021.

Une vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la...) du phénomène reproduit en laboratoire est également disponible.


Galet suspendu sur un piédestal de glace, observé sur le lac Baïkal gelé.
© Olga Zima


Reproduction du phénomène de Zen stones au laboratoire dans un lyophilisateur.
© Nicolas Taberlet / Nicolas Plihon

La photo du galet suspendu sur un piédestal de glace observé sur le lac Baïkal provient de la photographe russe Olga Zima: https://www.instagram.com/zima_landscape/

Bibliographie:
Sublimation-driven morphogenesis of Zen stones on ice surfaces.
Nicolas Taberlet et Nicolas Plihon. PNAS, semaine du 27 septembre 2021. https://www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.2109107118
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