Le géant de la garrigue, Garrigatitan meridionalis, un nouveau genre de titanosaure

Publié par Isabelle le 17/01/2021 à 13:00
Source: CNRS INEE
Une équipe paléontologique internationale pilotée par des membres du Laboratoire Paléontologie Evolution Paléoécosystèmes Paléoprimatologie (PALEVOPRIM - CNRS / Université de Poitiers) publie en décembre 2020 dans la revue Historical Biology un nouveau genre de dinosaure (Les dinosaures (du grec Dinosauria) forment un clade extrêmement diversifié de...) titanosaure provenant du riche gisement de Velaux-La Bastide Neuve (Bouches-du-Rhône) daté de 74 millions d'années. Ce nouveau taxon présente plusieurs caractères anatomiques originaux qui le distinguent d'Atsinganosaurus velauciensis, décrit en 2010 et des autres titanosaures européens connus, au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de 6 au total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) (taxons ibéro-armoricains et roumains).

Cette découverte révèle une plus grande diversité de ces sauropodes, des dinosaures végétariens de grande taille, dans l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...) européen de la fin du Mésozoique, dont deux sont présents sur le même site. Garrigatitan est représenté par des individus sub-adultes qui mesuraient entre 4 et 6 mètres et avaient un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) avoisinant les 2-2,5 tonnes A l'âge adulte, ce dinosaure devait atteindre les 12 mètres et correspond donc au titanosaure le plus large connu en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) à cette période du Crétacé.


Reconstitution de Garrigatitan meridionalis. © Alain Bénéteau 2020/ paleospot.com

Caractéristiques de ce nouveau genre de titans européens.

Atsinganosaurus velauciensis qui a été décrit en 2010, était considéré comme le seul représentant valide de titanosaure sur le site de Velaux-La Bastide Neuve qui par ailleurs a livré tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) un écosystème de reptiles continentaux. Des analyses morpho-anatomique et histologique détaillées sur au total plus d'une 50aine d'ossements collectés sur ce site ont permis d'identifier et de décrire un nouveau taxon Garrigatitan meridionalis, le Titan (Cliquez sur l'image pour une description) des garrigues, défini par des caractères originaux dont un humérus en forme de sablier, un ilium avec une large cavité arrondie au niveau du pédoncule (En botanique, on appelle pédoncule la tige, parfois appelée queue, qui porte les fleurs, puis,...) pubien et un fémur (Le fémur est l'os de la cuisse. Il s'agit de l'os le plus long du corps humain.) dont le bord proximo-latéral est écarté. Une analyse phylogénétique a permis de le placer au sein de la famille des Lirainosauridae et de le rapprocher d'un autre titanosaure français Ampelosaurus atacis, avéré principalement à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) ibéro-armoricaine à laquelle appartenait le sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la France.

Poids et longueurs, une plus grande diversité de taille !

Ce nouveau taxon augmente la diversité des titanosaures connus sur l'ile ibéro-armoricaine du crétacé supérieur avec 5 genres et espèces valides appartenant à différentes classes de taille: Lirainosaurus et Lohuecotitan provenant d'Espagne, et Ampelosaurus, Atsinganosaurus and Garrigatitan de France.

Les titanosaures européens sont de taille plutôt modeste par rapport à la plupart des sauropodes avec des cas avérés de nanisme (Le nanisme est une condition héréditaire (voir achondroplasie) ou accidentelle qui cause...) dus au phénomène d'insularité. Leur taille se situerait entre 4 à 9 mètres et un poids entre 1,5 et 5 tonnes. Or, la découverte de deux os larges, un ulna (66 cm) et un humérus (longueur préservé de 60 cm) de Garrigatitan, suggèrent des individus adultes pouvant atteindre jusqu'à 12 mètres, comme pour certains ossements d'Ampelosaurus. Deux classes de tailles de sauropodes, moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) (Atsinganosaurus) / grande (Garrigatitan / Ampelosaurus) se partageaient donc les mêmes écosystèmes et impliquent une structuration des populations et des relations comportementales plus complexes que ceux établis jusqu'à présent.


Divers éléments squelettiques du sauropode Garrigatitan meridionalis ;
à gauche: vertèbre (Les vertèbres sont les os constituant la colonne vertébrale chez les animaux...) cervicale ; à droite: synsacrum et ilions
© Véronica Diez 2020

Cette étude, parue dans la revue Historical Biology, a été conduite par V. Díez Díaz du Museum für Naturkunde Berlin (Allemagne) avec des collègues de l'Universidad del País Vasco (Bilbao, Espagne), de la Vrije Universiteit Brussel (Belgique), de l'Institut Royal des Sciences Naturelles de Belgique (Bruxelles, Belgique) et pilotée par l'Université de Poitiers (X. Valentin et G. Garcia, PALEVOPRIM - UMR 7262).


L'équipe de paléontologues en action sur le gisement de Velaux-La Bastide Neuve
© Xavier Valentin 2009

Références:
Díez Díaz, V., Garcia, G., Pereda Suberbiola, X., Jentgen-Ceschino, B., Stein, K., Godefroit, P., Valentin, X. A new titanosaur (Dinosauria: Sauropoda) from the Upper Cretaceous of Velaux-La- Bastide Neuve (southern France). HISTORICAL BIOLOGY, 2020.
A new titanosaur (Dinosauria: Sauropoda) from the Upper Cretaceous of Velaux-La-Bastide Neuve (southern France)

Contacts:
- Xavier Valentin - Laboratoire Paléontologie (La paléontologie est la science qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du...) Evolution Paléoécosystèmes Paléoprimatologie (PALEVOPRIM - CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) / Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Poitiers) - xavier.valentin at univ-poitiers.fr
- Verónica Díez Díaz- Museum für Naturkunde - Leibniz Institute for Evolution and Biodiversity Science- Diezdiaz.veronica at gmail (Gmail est un service de messagerie gratuit proposé par Google. Les messages reçus sur un...).com
- Gildas Merceron - Communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) PALEVOPRIM (CNRS/Université de Poitiers) - gildas.merceron at univ-poitiers.fr
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