Hélène, lune troyenne de Saturne
Publié par Michel le 30/08/2007 à 00:00
Source et illustration: NASA/JPL/Space Science Institute
Saturne présente une particularité au sein du système solaire, moins visible que ses célèbres anneaux. C'est la seule planète qui possède des lunes qui partagent la même orbite. Ainsi Téthys est précédée sur son orbite par Télesto et est suivie à égale distance par Calypso. De la même façon, Dioné possède deux compagnons, Hélène par l'avant et le petit satellite (Satellite peut faire référence à :) Polydeuces, découvert par Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale...), qui la suit.

Les satelites compagnons occupent des positions particulières dans l'espace: ainsi Saturne, Dioné et Hélène sont situés sur les sommets d'un triangle (En géométrie euclidienne, un triangle est une figure plane, formée par trois points et par les trois segments qui les relient. La dénomination de « triangle » est...) équilatéral. Hélène reste constamment 400 000 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.) devant Dioné sur leur orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) partagée.


Gros plan sur Hélène

Le 20 juillet 2007, la sonde spatiale (Une sonde spatiale est un vaisseau spatial non habité envoyé par l'homme pour étudier à plus ou moins grande distance les corps célestes se trouvant dans le système solaire...) Cassini s'est approchée à environ 39 000 kilomètres de la petite lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance...) de 32 kilomètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le...) pour réaliser ce cliché à l'aide de son téléobjectif qui révèle des détails de sa surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière...) très irrégulière. La résolution est de 231 mètres par pixel (Le pixel, souvent abrégé px, est une unité de surface permettant de mesurer une image numérique. Son nom provient de la locution anglaise picture element, qui signifie...).

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