Un hélicoptère va voler sur Mars

Publié par Adrien le 27/05/2020 à 09:00
Source: NASA
Un petit hélicoptère développé par l'agence spatiale américaine, la NASA, doit être mis en œuvre à titre expérimental sur la planète Mars au cours de la mission Mars 2020. L'engin, fixé au châssis du rover Mars Perseverance, sera libéré une fois celui-ci arrivé sur le sol martien (Martien est un nom générique qui désigne plusieurs types de créatures imaginaires censées vivre sur mars. Selon la version la plus répandue, les martiens, également nommés « petits hommes...).


Credit: NASA/JPL-Caltech

Cette vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) d'artiste (Est communément appelée artiste toute personne exerçant l'un des métiers ou activités suivantes :) montre l'hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors procurent à eux seuls la propulsion et la sustentation pendant toutes les phases du vol.) martien, un petit giravion autonome d'environ 1.8 kilogramme (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse dans le Système international d’unités (SI).), qui voyagera avec le rover Mars Perseverance de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale...). Le lancement est actuellement planifié pour juillet 2020. Son objectif est de démontrer la viabilité et le potentiel d'utilisation de véhicules plus lourds que l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines...) sur la planète rouge (Planète rouge (Red Planet) est un film américain réalisé par Antony Hoffman, sorti en 2000.).

L'hélicoptère se déplacera dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) martienne grâce à deux rotors contrarotatifs (tournant en sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du vieillissement, suivi de...) contraire) coaxiaux bipales. La vitesse (On distingue :) de rotation sera comprise entre 2 400 et 2 900 tours par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte originale, au crayon, levée sur le...) soit 10 fois celle d'un hélicoptère sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive...), pour pouvoir être efficace dans l'air particulièrement peu dense de Mars (équivalent à l'atmosphère terrestre (L'atmosphère terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide. L'air sec se compose de 78,08 % d'azote, 20,95 % d'oxygène, 0,93 % d'argon,...) à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique...) de 25 kilomètres). Les rotors ont une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur...) d'une extrémité à l'autre de 1,21 mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international (SI). Il est défini, depuis 1983, comme la distance...) et la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) totale de l'appareil est de 80 centimètres. L'hélicoptère martien sera propulsé par l'énergie électrique (Un apport d'énergie électrique à un système électrotechnique est nécessaire pour qu'il effectue un travail : déplacer une charge, fournir de la lumière, calculer. Ce travail est...) que fournira un accumulateur lithium-ion (Les accumulateurs à base de lithium utilisent des technologie en cours de mise au point, présentant un très important potentiel électrochimique. On distingue la technologie Lithium métal où l'électrode négative est...). Celui-ci sera rechargé par des cellules photovoltaïques. L'hélicoptère emportera une caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil de prise de vues animées, pour le cinéma, la télévision ou la...) de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) et une caméra couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) à haute résolution pour effectuer des prises d'image du terrain et ainsi remplir les objectifs qui lui seront assignés. Compte tenu du délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de faire une...) des échanges avec la Terre (une dizaine de minutes pour un échange dans la configuration Terre-Mars la plus favorable), l'hélicoptère volera de manière autonome à partir d'instructions transmises avant le vol.

Destiné à devenir le premier appareil volant à tenter un vol motorisé sur une autre planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la...), l'hélicoptère de la NASA initialement baptisé MHS, pour Mars Helicopter Scout, a officiellement reçu un nouveau nom: Ingenuity.
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