Incendie de Notre-Dame: quelle contribution à la pollution au plomb de l'environnement parisien ?

Publié par Adrien le 10/12/2020 à 09:00
Source: CEA
En s'appuyant sur les signatures isotopiques du plomb, le groupe Métal du Chantier Notre-Dame, qui comptent des chercheurs du LSCE (CEA-CNRS-UVSQ), révèle que l'incendie de Notre-Dame a relâché ce métal dans l'atmosphère, provoquant, le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) même, un pic de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...) ponctuel (En géométrie, un point est le plus petit élément constitutif de l'espace de travail.), atteignant jusqu'à cent fois la valeur habituelle.

Le soir de l'incendie de Notre-Dame-de-Paris, le plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et...) de la couverture a fondu ou s'est dispersé sous forme d'aérosols, selon la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) atteinte. Quelle a pu être l'ampleur de cette dispersion (La dispersion, en mécanique ondulatoire, est le phénomène affectant une onde dans un...) ?


Incendie de Notre-Dame, le 15 avril 2019. B. LEVY / Divergence

Avant même ce jour fatidique, le plomb contenu dans la couverture et la flèche de Notre-Dame estimé à environ 450 tonnes est déjà une source de pollution, via le lessivage (Le lessivage est le transport d'éléments (argiles, ions) composant un sol sous l'effet de...) par l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) de pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...), une source parmi beaucoup d'autres (les joints d'étanchéité (L'étanchéité est le résultat de l'interdiction d'un passage. Ce terme général peut être...) des toitures et balcons, par exemple). À Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), ce métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des...) neurotoxique est en effet présent dans les ruissellements sur les chaussées et les façades, dans les particules atmosphériques émises par les incinérateurs de déchets urbains, dans les sols et les eaux usées, car même si de nombreux usages ont été arrêtés ou interdits (tuyaux d'eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant...), caractères d'imprimerie, peintures ou additifs des essences, etc.), le plomb persiste.

Comment déterminer l'impact de l'incendie de Notre-Dame sur l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) parisien ? Par la signature isotopique du plomb ! Véritable empreinte géologique qui se conserve de la mine aux objets manufacturés, elle permet également de tracer l'origine du métal, même s'il a été recyclé.

Cette approche nécessite une bonne connaissance des routes d'approvisionnement pour trouver toutes les sources possibles de plomb à une époque donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...). Ainsi, grâce à une démarche interdisciplinaire (Un travail interdisciplinaire intègre des concepts provenant de différentes disciplines.) mise en oeuvre depuis plus de dix ans pour l'étude du bassin de la Seine, les chercheurs ont pu identifier la mine de Rio Tinto en Andalousie (Espagne) comme la principale source de plomb pour la construction du Paris haussmannien (1852-1870).

La signature isotopique du plomb émis par l'incendie de Notre-Dame de Paris a été mesurée à partir d'échantillons de poussière issus de l'incendie et exempts de toute autre pollution. Elle est proche de celle du plomb de Rio Tinto - ce qui est cohérent avec les importations à l'époque de la dernière réfection de Notre-Dame, au 19e siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) - mais semble contenir aussi des plombs médiévaux, tels que ceux de la cathédrale (Une cathédrale est, à l'origine, une église chrétienne où se trouve le...) de Chartres et de la Sainte-Chapelle (La Sainte-Chapelle est une chapelle qui fut édifiée sur l’île de la...). Ce mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses...) pourrait s'expliquer par le recyclage (Le recyclage est un procédé de traitement des déchets industriels et des déchets ménagers qui...), au 19e siècle, des couvertures antérieures. Les signatures se conservant quand on mélange du plomb, le plomb émis par l'incendie serait issu de plombs anciens (18 %) et de plomb "neuf" issu de la mine de Rio Tinto (82 %). Cette évaluation est compatible avec les archives du chantier de Viollet-le-Duc.

Pour étudier le panache atmosphérique de plomb, les chercheurs ont analysé des échantillons issus de programmes de suivi de la qualité de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) (sites IRSN OPERA, complémentaires de ceux d'Air Parif). Ces mesures montrent une augmentation - claire, mais brève, uniquement le jour de l'incendie - des concentrations atmosphériques en plomb, jusqu'à cent fois plus importantes qu'à l'accoutumée. Ce jour-là, la signature isotopique est totalement différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...) de celle des filtres avant et après l'incendie: elle se superpose exactement à celle des poussières de Notre-Dame.

Si l'incendie a eu un impact réel et très court sur la qualité de l'air sous le panache, à proximité de Paris, rien n'indique à ce stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...) qu'il ait eu un impact environnemental (L'impact environnemental est l'ensemble des modifications de l'environnement, qu'elles soient...) global et durable. Les travaux se poursuivent, notamment sur les sédiments de la Seine et les poussières intérieures des habitats parisiens.
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