Levée des brevets sur les vaccins: problème réglé ou belle annonce ?

Publié par Adrien le 09/05/2021 à 09:00
Source: ASP
L'annonce par les États-Unis qu'ils approuvent une suspension des brevets sur les vaccins contre le coronavirus, a réjoui tous ceux qui y voient la solution la plus prometteuse pour résoudre la crise dans le reste du monde. Mais il pourrait aussi s'agir d'une simple belle annonce: cette décision ne dépend pas que de Washington.


Un rappel. Devant les capacités de production limitées des usines associées aux fabricants de la demi-douzaine de vaccins actuellement approuvés, plusieurs personnes ont commencé à réclamer, dès l'été 2020, que ces compagnies cèdent leurs brevets, pour permettre à d'autres d'en fabriquer des copies. Comme les règles internationales sur le commerce empêchent de se lancer dans la production d'un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) breveté, des pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) comme l'Inde et l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) ont fait en octobre un appel à l'Organisation (Une organisation est) mondiale du commerce (OTC) pour qu'elle lève cet interdit. Quelque 60 pays les appuient aujourd'hui. Parmi les opposants d'alors: les États-Unis, l'Union européenne, la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...) et le Japon.

Le président Joe Biden ayant officiellement donné son accord mercredi dernier, le problème serait donc en voie d'être réglé ? Pas vraiment, puisqu'il faut unanimité des 164 pays de l'OTC pour modifier les règles sur ce qu'on appelle la "propriété intellectuelle", et que l'Union européenne est divisée sur la question. Jeudi, le président français s'est dit favorable, tandis que l'Allemagne faisait connaître son opposition, alléguant que "la protection de la propriété intellectuelle est source d'innovations". À Ottawa jeudi, la Chambre des communes n'a pas appuyé une résolution sur cette question.

Et même le problème de production n'est pas aussi simple, puisqu'avoir sur son territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) une usine de produits pharmaceutiques ne signifie pas que cette usine possède l'équipement et l'expertise qui sont nécessaires pour produire tel ou tel vaccin. Particulièrement un vaccin à ARN, une technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) relativement jeune. Pfizer a déjà déclaré que son vaccin était fait de 280 composés provenant de 86 fournisseurs situés dans 19 pays.

Une éventuelle levée des brevets devra donc s'accompagner d'une forme de "transfert de technologie (« Le transfert technologique est le processus désignant le transfert formel à...)", ce qui nécessitera de forcer la main (La main est l’organe préhensile effecteur situé à...) des compagnies pharmaceutiques. L'association américaine des fabricants a déjà fait savoir cette semaine son mécontentement face à l'annonce Biden. Moderna s'était par contre montrée plus ouverte l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...) dernier.

En d'autres termes, l'annonce de la Maison-Blanche, bien qu'applaudie par les experts en pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) et en santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...), pourrait n'être que le premier pas d'un long processus. En attendant, des millions de doses de vaccins déjà produites restent réservées aux pays les plus riches, et une partie des futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) lots à produire attendent des promesses d'achats au bénéfice des pays les plus pauvres. En date du 1er mai, sur plus d'un milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) de doses distribuées dans le monde (Le mot monde peut désigner :), moins de 2% était allé à la totalité du continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) africain. Sur ce point (Graphie), les États-Unis ont été particulièrement avares, comparativement à l'Union européenne qui a exporté une partie de sa production.

En éditorial vendredi, le journal Le Monde qualifiait l'annonce de Biden de "diplomatie publique": une façon d'enlever "aux Européens, à peu de frais, le totem de la solidarité mondiale".
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