Lorsque la Tour Eiffel était une plate-forme expérimentale
Publié par jyb le 31/03/2009 à 00:32
La Tour Eiffel fête aujourd'hui les 120 ans de son inauguration. Symbole de la capitale française partout dans le monde, la grande tour de fer n'a pas toujours fait l'unanimité, plusieurs personnalités ont même tenté d'annuler sa construction. Si ces protestations ne parviendront pas à empêcher le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...), les opposants à la Tour Eiffel (La tour Eiffel, initialement nommée tour de 300 mètres, est une tour de fer puddlé construite par Gustave Eiffel et ses collaborateurs pour l'Exposition universelle de Paris de 1889. Situé à...) ont bien failli obtenir sa destruction quelques années plus tard.

En effet, une fois l'exposition universelle passée, la plupart des palais construits sont détruits. Pour ne rien arranger, la Tour Eiffel voit dans le même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) sa fréquentation baisser. Lors de l'exposition universelle de 1900, la tour de métal (Un métal est un élément chimique qui peut perdre des électrons pour former des cations et former des liaisons métalliques ainsi que des liaisons ioniques dans le cas des métaux alcalins. Les...) attire moitié moins de monde (Le mot monde peut désigner :) qu'en 1889. Concédée à Gustave Eiffel (Alexandre Gustave Bonnickausen dit Eiffel (15 décembre 1832, Dijon - 27 décembre 1923, Paris), est un ingénieur et un industriel français qui participa notamment à la construction de la statue de la Liberté à New York et de la...) jusqu'en 1909, la tour semble de plus en plus vouée à la destruction une fois cette date passée.

Gustave Eiffel va cependant trouver une utilité à sa tour et va parvenir à la sauver. Il propose au monde scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) d'utiliser la grande hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de sa tour pour faire des expérimentations. Elle sera le lieu d'expériences de mesure de la résistance de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des...) dans une chute libre et servira à plusieurs tests de transmissions sans fil. Par la suite, la Tour Eiffel est surmontée d'une antenne (En radioélectricité, une antenne est un dispositif permettant de rayonner (émetteur) ou de capter (récepteur) les ondes électromagnétiques.) d'émission radio.


Installation radio de 1909, dispositif démonté vers 1925

La toute première expérimentation (L'expérimentation est une méthode scientifique qui consiste à tester par des expériences répétées la validité d'une hypothèse et à obtenir...) de télégraphie sans fil (TSF) a lieu en 1898 entre la Tour et le Panthéon, distant de 4 km. Mais c'est en 1903 que la Tour Eiffel va devenir un site d'expérimentation de radiodiffusion. A l'époque, Gustave Ferrié, un ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en œuvre de produits, de...) militaire, souhaite mener de plus amples expériences sur les technologies de TSF. L'armée privilégiant les communications par pigeons voyageurs ou signaux optiques, il se tourne vers Gustave Eiffel qui accepte de lui prêter sa tour et de financer ses expériences.

De longs câbles sont tendus entre le sommet de la Tour Eiffel et le sol. Ces installations permettent une progression très rapide. Dès 1907, les ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans transporter de matière.) émises depuis Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin...) peuvent être reçues au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de la Méditerranée. En 1912, les recherches sur les longueurs d'ondes sont suffisamment abouties pour que la Tour Eiffel émette partout dans le monde. Devenue utile, Gustave Eiffel obtient en 1909 une nouvelle concession de 70 ans pour sa tour qui est alors définitivement sauvée !
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