MOSAIC sur l'ELT: un pas de géant vers l'univers profond
Publié par Adrien le 06/10/2017 à 00:00
Source: CNRS-INSU
Le spectrographe multi-objet MOSAIC sera l'instrument-phare du futur Télescope Extrêmement Large (ELT), le plus grand télescope au monde travaillant dans le visible et l'infrarouge. MOSAIC, spectrographe multi-objet le plus avancé du monde dans les années 2020, rendra possible l'étude de nombreux cas scientifiques en astronomie (L’astronomie est la science de l’observation des astres, cherchant à expliquer leur origine, leur évolution, leurs propriétés physiques et chimiques. Elle ne doit pas...) contemporaine.


Les scientifiques du monde (Le mot monde peut désigner :) entier se réunissent à Tolède en Espagne du 17 au 20 octobre pour explorer ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) les capacités uniques de MOSAIC, en particulier en ce qui concerne la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne également le...) des plus anciennes structures (premières lumières) de l'Univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.), ainsi que le recensement (Le recensement est une opération statistique de dénombrement d'une population.) des quantités de matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide,...) sombre et invisible dans l'univers profond.

L'équipe MOSAIC est en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour...) de terminer le design (Le design (la stylique en français) est un domaine visant à la création d'objets, d'environnements ou d'œuvres graphiques, à la fois fonctionnels, esthétiques et...) du concept pour le spectrographe multi-objet pour équiper l'ELT. Cet instrument permettra de fournir des spectres d'objets astronomiques à la fois dans le visible et l'infra-rouge en utilisant des fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) optiques pour relayer la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La...) du télescope (Un télescope, (du grec tele signifiant « loin » et skopein signifiant « regarder, voir »), est un instrument d'optique permettant d'augmenter la...) vers les spectrographes. En plus de fournir des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et...) de centaines d'objets de manière simultanée, MOSAIC sera équipé d'un mode où les objets pourront être observés avec une résolution spatiale plus fine grâce à une correction de l'optique adaptative (L'optique adaptative est une technique qui permet de corriger en temps réel les déformations évolutives et non-prédictives d'un front d'onde grâce à un miroir déformable.).

Une fois combiné avec la plus grande surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent abusivement...) collectrice au monde, MOSAIC pourra caractériser les gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de forme propre ni de volume propre : un gaz tend...) froids, tièdes et chauds dans les halos des premières galaxies (Galaxies est une revue française trimestrielle consacrée à la science-fiction. Avec ce titre elle a connu deux existences, prenant par ailleurs la suite de deux autres Galaxie, cette fois au singulier.), ayant émis leur lumière il y a 12 milliards d'années. En utilisant des outils numériques prenant en compte les propriétés des objets astronomiques, les effets de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) et les performances du télescope et de l'instrument, des jeunes scientifiques présenteront leurs simulations lors de la conférence à Tolède, Espagne. Ils démontreront comment MOSAIC permettra d'obtenir des courbes de rotations des galaxies distantes, permettant ainsi aux astronomes de vérifier si la matière sombre y existait déjà ou si elle a évolué avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.). En plus de ce cas scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) phare, MOSAIC sur l'ELT va aussi fournir des observations uniques des premières galaxies et probablement des première générations d'étoiles, de la formation des trous noirs (En astrophysique, un trou noir est un objet massif dont le champ gravitationnel est si intense qu’il empêche toute forme de matière ou de rayonnement de s’en échapper. De tels objets...) massifs et des nombreux mystères qui peuplent aussi bien l'univers distant que l'univers proche.
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