La musique améliore la communication sociale chez les enfants autistes
Publié par Adrien le 26/11/2018 à 08:00
Source: Université McGill
La participation à des activités musicales telles que le chant et la pratique d'instruments de musique dans le cadre d'une thérapie individuelle peut améliorer les capacités de communication sociale des enfants autistes, améliorer la qualité de leur vie (La vie est le nom donné :) de famille et accroître certains réseaux clés de leur connectivité cérébrale, selon des chercheuses de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires internationales....) et de l'Université McGill.

Le lien entre le trouble du spectre de l'autisme (Le terme autisme tend a désigner aujourd'hui un trouble affectant la personne dans trois domaines principaux:) (TSA) et la musique est établi depuis la première description de l'autisme, il y a plus de 70 ans. À l'époque, on disait que près de la moitié des enfants atteints de ce trouble avaient l'"oreille (L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est donc le siège du sens de l'ouïe, mais elle joue également un rôle important dans...) absolue (L'absolue est un extrait obtenu à partir d’une concrète ou d’un résinoïde par extraction à l’éthanol à température ambiante ou plus...)". Depuis, de nombreuses anecdotes corroborent l'incidence considérable que la musique peut avoir sur les personnes atteintes d'un TSA, même s'il existe encore peu de preuves concluantes sur ses bienfaits thérapeutiques.

Pour y voir plus clair, des chercheuses du Laboratoire international de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) sur le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité volontaire, et constitue le...), la musique et le son (BRAMS) de l'UdeM et de l'École des sciences de la communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine...) humaine (ÉSCH) de l'Université McGill ont mobilisé 51 enfants autistes âgés de 6 à 12 ans pour les faire participer à un essai clinique (Un essai clinique est une étude scientifique réalisée en thérapeutique médicale humaine pour évaluer l'innocuité et l'efficacité d'une...) de trois mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) réalisé sous la forme d'une intervention musicale.

Pour commencer, les parents ont répondu à des questionnaires sur les compétences en communication sociale de leur enfant, sur la qualité de leur vie de famille et sur la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) des symptômes manifestés par leur enfant. Les enfants ont passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent. L'intuition du...) des examens d'imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait...) par résonance (Lorsqu'on abandonne un système stable préalablement écarté de sa position d'équilibre, il y retourne, généralement à travers des oscillations propres. Celles-ci se produisent à la...) magnétique (IRM) pour déterminer leur activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) cérébrale de base.

Ensuite, les enfants ont été aléatoirement répartis en deux groupes: l'un participant à des activités musicales et l'autre non. Chaque séance s'est déroulée en 45 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est...) à l'association Musicothérapie (La musicothérapie est une des composantes de l'art-thérapie qui consiste à utiliser la musique comme outil thérapeutique, pour...) Westmount. Les enfants du groupe qui participait aux activités musicales ont chanté, joué de différents instruments de musique et travaillé avec une thérapeute à entretenir des interactions réciproques. Les enfants du groupe de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) ont travaillé avec la même thérapeute et participé eux aussi à des jeux de réciprocité, mais sans activités musicales.

Communication améliorée, connectivité cérébrale accrue

Après les séances, les parents des enfants ayant participé à l'intervention musicale ont rapporté que les capacités de communication de leurs enfants et la qualité de leur vie de famille s'étaient grandement améliorées, plus que les parents des enfants du groupe de contrôle. Par contre, dans les deux groupes, une diminution de la gravité des symptômes de l'autisme n'a pu être observée.

"Ces résultats sont encourageants et très prometteurs pour l'intervention en autisme", affirme Megha Sharda, boursière postdoctorale à l'Université de Montréal et auteure principale de la nouvelle étude parue dans la revue Translational Psychiatry.

Les résultats des examens d'IRM des enfants ayant participé à l'intervention musicale suggèrent que l'amélioration de leurs capacités de communication pourrait être due à une connectivité accrue entre les cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) auditif et moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il effectue ce travail à partir...) de leur cerveau ainsi qu'à une connectivité réduite entre les cortex auditif et visuel, qui affichent souvent une surconnectivité chez les autistes.

Megha Sharda explique que la connectivité entre ces régions du cerveau doit être optimale pour que nous puissions intégrer les stimuli sensoriels de notre environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend...) et interagir socialement. Par exemple, lorsque nous parlons avec quelqu'un, nous devons prêter attention à ce que dit la personne, anticiper le moment où nous prendrons à notre tour la parole (La parole, c'est du langage incarné. Autrement dit c'est l'acte d'un sujet. Si le langage renvoie à la notion de code, la parole renvoie à celle de corps. La parole est singulière et opère un acte de langage qui s'adresse à...) et ignorer les bruits insignifiants qui nous entourent. Chez les autistes, cette aptitude peut souvent constituer un défi.

Il s'agit du premier essai clinique qui montre qu'une intervention musicale auprès d'enfants autistes en âge d'aller à l'école peut entraîner des améliorations à la fois au niveau de la communication et de la connectivité cérébrale, et qui donne une éventuelle explication neuroscientifique à l'amélioration des capacités de communication.

"L'intérêt universel pour la musique permet d'appliquer ce type d'intervention à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et qui emporte une échelle...), avec relativement peu de moyens, dans différents milieux comme la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.) et l'école", explique Aparna Nadig, professeure agrégée à l'École des sciences de la communication humaine de McGill et co-auteure principale de l'étude avec Krista Hyde, professeure agrégée en psychologie à l'UdeM.

"Ce qui est impressionnant, c'est que nous avons pu observer ces résultats après seulement huit à douze séances hebdomadaires", précise Krista Hyde.

"Nous devrons répliquer ces résultats avec des thérapeutes de différents niveaux de formation pour évaluer si les incidences sont les mêmes dans des contextes réels à plus grande échelle", poursuit-elle.

"Il importe de souligner que ni notre étude ni un récent essai clinique sur l'intervention musicale, réalisé à grande échelle, n'ont révélé de changement sur les symptômes de l'autisme en tant que tels, ajoute Megha Sharda. Cela peut venir du fait que nous ne disposons pas d'outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la simplification des actions entreprises, par une plus grande...) assez précis pour mesurer directement les changements des comportements liés à l'interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein d'un système. C'est une action réciproque qui suppose l'entrée en contact...) sociale."

L'équipe est en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des marchandises), et peut...) de concevoir des outils pour évaluer si l'amélioration des capacités de communication peut aussi être observée en examinant directement l'interaction entre l'enfant et le thérapeute.

L'étude a été financée par les Instituts de recherche en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou...) du Canada et le Réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node)...) de Bio-Imagerie du Québec.

L'article "Music improves social communication and auditory-motor connectivity in children with autism", rédigé par Megha Sharda et coll., est paru le 23 octobre 2018 dans la revue Translational Psychiatry
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