Un nouveau risque sanitaire lié au commerce de la faune sauvage

Publié par Isabelle le 02/07/2021 à 13:00
Source: CNRS INEE

© Stanislas Zanvo
Les risques sanitaires associés à l'utilisation de la faune sauvage en Afrique tropicale ont jusqu'à présent été appréhendés à travers le prisme des zoonoses propagées via la chasse et le commerce de la viande de brousse (ou gibier). Or, il existe en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) de l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) un autre réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) commercial (Un commercial (une commerciale) est une personne dont le métier est lié à la vente.) lié à l'utilisation de la faune sauvage, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) aussi dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) que celui de la viande de brousse, constitué par les marchés de dépouilles ou marchés de médecine traditionnelle (Selon la définition officielle de l' OMS, la médecine traditionnelle "se rapporte aux...).

Ces marchés de dépouilles ont la particularité de présenter sur leurs étals un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'animaux dont les tissus ont été fixés afin de les conserver sur un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) long. Une étude associant des chercheurs du laboratoire Evolution et Diversité Biologique (EDB, CNRS / Univ. Toulouse III Paul Sabatier (Paul Sabatier (5 novembre 1854 à Carcassonne, France - 14 août 1941...) / IRD) et du Laboratoire d'Ecologie Appliquée (Université d'Abomey-Calavi) vient de montrer qu'au Bénin, une transition récente vers des techniques modernes de conservation impliquant l'utilisation récurrente d'un pesticide (Un produit phytosanitaire est une substance émise dans une culture pour lutter contre des...) et d'autres produits chimiques risque d'exposer les praticiens et les consommateurs à un risque sanitaire élevé.

En Afrique tropicale, la faune sauvage (ou viande de brousse) est traditionnellement utilisée pour la consommation de viande et les pratiques culturelles, fournissant une source cruciale de nourriture et de revenus aux ménages ruraux. L'utilisation traditionnelle (médicale et religieuse) de la faune sauvage est particulièrement développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) dans une zone d'Afrique de l'Ouest allant du Ghana au Nigéria, où elle est associée à la religion vaudou.

Contrairement aux marchés de viande de brousse, les marchés de dépouilles dédiés à l'utilisation traditionnelle de la faune sauvage présentent sur leurs étals un assemblage cosmopolite d'animaux parfois vivants, de crânes et de corps ou parties de corps séchés (ainsi que des végétaux et des sculptures en bois). Du fait que les activités des marchés de dépouilles restent encore non réglementées, ils constituent une menace importante pour la faune et la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) d'Afrique de l'Ouest. En effet, ces marchés de dépouilles commercialisent une grande diversité d'espèces - notamment protégées - et ce parfois sur de longues distances.

L'une des spécificités de ces marchés est que les animaux qui y sont vendus ne sont pas destinés à être consommés pour leur viande. Pour conserver les corps et parties du corps sur les étals plusieurs semaines, voire plusieurs mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), les praticiens utilisent des protocoles de conservation leur permettant de préserver les animaux dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) tropical favorable à la moisissure et au pourrissement des tissus. Bien que les marchés de dépouilles attirent chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) plusieurs millions de clients en Afrique de l'Ouest, les techniques de conservation et l'impact que ces dernières peuvent avoir sur la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) humaine restaient à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) inconnues.

Les résultats de l'étude, publiés dans la revue One Health, sont à l'origine d'un programme commun de veille du commerce de la faune sauvage au Bénin (RADAR-BE), à travers notamment les investigations d'un doctorant (Un doctorant est un chercheur débutant s'engageant, sous la supervision d'un directeur de...) béninois. A partir d'une approche "boule de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et...)" impliquant 40 marchés de dépouilles, 45 praticiens opérant sur six marchés ont répondu à un questionnaire (Les questionnaires sont un des outils de recherche pour les sciences humaines et sociales, en...) semi-structuré sur les pratiques liées à la conservation des animaux vendus sur leurs étals. A ce questionnaire se sont associées des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) directes des pratiques effectuées sur les marchés.


Etals sur le marché de dépouilles de Dantokpa (Cotonou), au Bénin© Stanislas Zanvo

Les travaux de cette étude révèlent un changement récent des protocoles de conservation des animaux sur les marchés de dépouilles, qui pourrait impliquer un risque sanitaire élevé pour les vendeurs opérant sur les marchés et les consommateurs des produits animaux. Les techniques traditionnelles de fixation des tissus, telles que rapportées par les praticiens, sont inoffensives pour l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) et l'humain. Elles consistent à utiliser le soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...), la cendre (La cendre est un résidu basique de combustion ou incinération de matières...), le sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites...) de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) ou la poudre (La poudre est un état fractionné de la matière. Il s'agit d'un solide présent...) des spadices de palmier, afin de sécher et dégraisser l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) qui sera vendu.

Bien qu'elles restent utilisées aujourd'hui encore par une majorité de praticiens, les chercheurs montrent que depuis une cinquantaine d'années, ces pratiques ont été associées à de nouvelles méthodes faisant appel à l'utilisation de produits chimiques. Le kérosène (Le kérosène est un mélange d'hydrocarbures contenant des alcanes (CnH2n+2) de...) est le premier produit à avoir été introduit, et reste très largement utilisé (ca. 98 % des praticiens enquêtés): dans 80 % des cas, il est utilisé en combinaison (Une combinaison peut être :) avec le sel pour à la fois fixer l'animal et le préserver des attaques d'arthropodes.

Résultat inattendu, le Sniper, insecticide (Étymologiquement, les insecticides sont des substances actives ou des préparations ayant...) organophosphoré à base de Dichlorvos et dont l'utilisation est interdite au sein de l'Union européenne, est mentionné par 71 % des praticiens comme un produit régulièrement utilisé depuis une dizaine d'années (l'association sel et Sniper est mentionnée dans 51 % des cas). En association avec le kérosène, le Sniper est utilisé plusieurs fois par semaine sur les étals, tout particulièrement lors de la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) des pluies, afin de maintenir la fixation des tissus animaux vendus sur les marchés.


Bouteille de Sniper, insecticide à base de Dichlorvos utilisé pour la fixation des tissus animaux vendus sur les marchés de dépouilles au Bénin.
© Stanislas Zanvo

Avec une dose létale orale estimée autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de 50-500 mg/kg et une demi-vie (La demi-vie est le temps mis par une substance (médicament, noyau radioactif, ou autres) pour...) de 20-23 jours, le Dichlorvos représente une menace sérieuse pour les humains régulièrement en contact avec la molécule (Une molécule est un assemblage chimique électriquement neutre d'au moins deux atomes, qui...). Pourtant, aucune mesure de protection n'est mise en place par les vendeurs et leurs jeunes apprentis lors de l'utilisation du Sniper. L'étude pointe la question des risques sanitaires liés aux pratiques de conservation des animaux vendus sur les marchés de dépouilles, risques qui pourraient s'étendre aux grands marchés urbains qui abritent très souvent ces marchés de dépouilles, comme celui de Dantokpa (Cotonou) pouvant drainer jusqu'à 1,5 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) de clients par jour.

Plusieurs questions restent en suspens afin de mieux appréhender l'impact sanitaire de l'utilisation du Sniper dans les marchés de dépouilles d'Afrique de l'Ouest:
- Quelle quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de Dichlorvos est versée sur les tissus animaux, et quelle est la demi-vie de la molécule sur ce substrat en particulier ?
- Quelle est la quantité de tissus animaux réellement consommée dans le cadre des pratiques traditionnelles ?
- Combien de personnes consomment des animaux vendus sur les marchés de dépouilles, et à quelle fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) ?

Cette étude démontre que les risques sanitaires liés au commerce de la faune sauvage ne se limitent pas à la transmission de zoonoses. Dans un premier temps, les auteurs recommandent qu'un suivi médical des praticiens des marchés de dépouilles au Bénin soit effectué d'urgence afin d'évaluer l'impact des produits chimiques sur leur santé.

Compte tenu du large réseau que constituent les marchés de dépouilles en Afrique de l'Ouest, l'utilisation non contrôlée du Sniper peut être considérée comme une "bombe à retardement" pour la santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...) dans la sous-région. Les futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) enjeux seront de lever les verrous politico-culturels (les marchés de dépouilles sont liés à la religion Vaudou) et commerciaux (le Dichlorvos est très largement utilisé en Afrique, notamment en agriculture, mais aussi à des fins domestiques) afin de pouvoir repenser l'utilisation des animaux en médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) traditionnelle, dans l'intérêt à la fois de la conservation de la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) et de la santé humaine.


Protocole traditionnel de préparation d'une peau de genette (mammifère carnivore) à la cendre de bois.
© Philippe Gaubert

Les résultats présentés dans cette étude soulignent la connexion entre commerce de faune sauvage et risques sanitaires, cette fois-ci par le biais des produits chimiques utilisés dans la fixation des tissus animaux vendus sur les marchés de dépouilles en Afrique de l'Ouest.

Références:
"Preservative chemicals as a new health risk related to traditional medicine markets in western Africa", Stanislas Zanvo, Chabi A.M.S.Djagoun, Akomian F.Azihoua, Brice Sinsin & Philippe Gaubert, One Health, vol. 13, p. 100268.

Contacts:
- Philippe Gaubert - Évolution et Diversité Biologique (EDB – CNRS/Univ. Toulouse III Paul Sabatier/IRD) - philippe.gaubert at univ-tlse3.fr
- Stanislas Zanvo - Évolution et Diversité Biologique (EDB – CNRS/Univ. Toulouse III Paul Sabatier/IRD) et Laboratoire d'Ecologie Appliquée (Université d'Abomey Calavi, Bénin) - zanvostanislas at yahoo.fr
- Frédéric Magné - Contact communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...) - Laboratoire Évolution et Diversité Biologique (EDB – CNRS/Univ. Toulouse III Paul Sabatier/IRD) - frederic.magne at univ-tlse3.fr
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