Le nuage le plus long du monde (sur l'autre monde)

Publié par Adrien le 14/03/2021 à 09:00
Source: ASP
Chaque matin du printemps et de l'été, un nuage s'élève au-dessus de la montagne et forme un panache qui peut s'étirer jusqu'à 1800 kilomètres, puis se dissipe avant midi. Une montagne martienne, faut-il préciser.


Le phénomène était jusqu'ici difficile à observer par les sondes en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...), parce que leurs trajectoires ne leur donnent généralement un bon point (Le bon point (parfois abrégé BP) est un système de récompense,...) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) que l'après-midi. Les auteurs de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) notent avoir dû utiliser une caméra (Le terme caméra est issu du latin : chambre, pour chambre photographique. Il désigne un appareil...) spéciale de la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des...) européenne Mars Express (Mars Express est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne (ESA)...) en 2018, en plus d'être retournés jusque dans les archives des sondes Viking, dans les années 1970, pour s'assurer que le phénomène était bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien récurrent. La caméra en question, qui n'est que l'équivalent d'une webcam (Une webcam, ou cybercaméra, est une caméra conçue pour être utilisée comme...) des années 2000, ne servait plus depuis longtemps: elle a une faible résolution, mais un plus grand champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) de vision.

La montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) en question, Arsia Mons (Arsia Mons est un volcan bouclier situé sur la planète Mars par 8,4° S et...), qui est en fait un volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et...), est l'une des plus élevées de Mars: 17 km de haut, ou deux fois l'Everest (EVEREST (anciennement AIDA32 racheté par Lavalys fin décembre 2003), est un logiciel en...). Elle fait partie d'une chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) de trois volcans surplombant une région située près de l'équateur. Les deux autres volcans ne semblent pas produire de semblable panache.

Si le phénomène est inhabituel par sa taille, sa composition, elle, laisse peu de doutes: il s'agit probablement de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.). Des vents soufflant de l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) soulèvent de la poussière, mais aussi des cristaux de glace, sur le flanc de la montagne. Et le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) forme ce panache dont les cristaux, sous l'effet des rayons du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...), finissent par s'évaporer (la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...), qui reste loin sous zéro (Le chiffre zéro (de l’italien zero, dérivé de l’arabe sifr,...), ne permet manifestement pas qu'ils passent par un état liquide).

Le nuage (Un nuage est une grande quantité de gouttelettes d’eau (ou de cristaux de glace) en...) a tout de même le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) d'atteindre au moins 40 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) d'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...), et de s'étirer pendant deux ou trois heures à une vitesse (On distingue :) de 600 kilomètres à l'heure (L'heure est une unité de mesure  :). Le fait qu'il ne soit visible qu'au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) et à l'été tend à confirmer que la température joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle, mais là s'arrêtent les réponses que ces observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) peuvent apporter. On ignore également ce qu'il y a de particulier aux flancs d'Arsia Mons par rapport à ses deux voisins.
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