Les oléoducs et gazoducs européens disent adieu aux fuites grâce aux colliers à ondes guidées
Publié par Redbran le 22/08/2019 à 14:00
Source: © Union européenne, [2019] / CORDIS
Près de 40 % des 40 principaux oléoducs et gazoducs transnationaux qui traversent l'Europe sont en exploitation depuis plus de 40 ans. Une initiative de l'UE a adopté une approche radicalement différente pour détecter les défauts dans ces infrastructures vieillissantes.


©Projet iPerm

Avec un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle nœud (node)...) de canalisations européen aussi vaste et en expansion, et un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) croissant de défaillances, il n'est plus possible de s'appuyer sur les techniques actuelles d'inspection manuelle intermittente pour maintenir la sécurité. "Il est clair qu'une solution de suivi de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) structurelle couvrant une large zone est nécessaire depuis longtemps", déclare Martin Bourton, responsable de la gestion technique du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) iPerm, financé par l'UE. "L'installation permanente de colliers à ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de l'énergie sans...) guidées et la collecte de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) en un clic constituent les prérequis d'une surveillance rentable des pipelines, en particulier dans les endroits difficiles d'accès ou nécessitant des inspections fréquentes", ajoute le Dr Kai Yang, coordinateur du projet.

Des ultrasons de pointe pour l'intégrité structurelle des pipelines

L'équipe iPerm a mis au point (Graphie) un collier à ondes guidées, monté en permanence à l'extérieur des pipelines pour les surveiller. Il détecte l'usure du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) susceptible d'entraîner des fuites et il peut fonctionner dans des zones à l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme...) hostile, critiques pour la sécurité ou difficiles d'accès. La solution combine les capacités de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique...) à longue portée du contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) par ultrasons à ondes guidées (GWT) avec des capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable, exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une...) espacés, installés en permanence. Une fois la solution en place, les données peuvent être recueillies périodiquement par des techniciens qualifiés pour déterminer l'intégrité des conduites de façon continue. Les zones nécessitant une action peuvent être mises en évidence et l'importance des interventions hiérarchisées. Une collecte de données régulière permet d'identifier les tendances de dégradation et ainsi de mieux planifier la maintenance des systèmes de tuyauterie.

Le système de surveillance se compose d'un réseau de capteurs fixé au tuyau entouré d'une enveloppe protectrice et d'une unité à ultrasons portable préprogrammée pour collecter des données d'ondes guidées une fois branché sur le réseau de capteurs. L'installation non invasive et peu coûteuse des capteurs permettra de réduire les coûts d'accès pour les examens ultérieurs. Le technicien de test n'a pas besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les besoins...) de connaissances spécialisées en GWT pour rassembler des données d'inspection périodique. L'analyse des données (L’analyse des données est un sous domaine des statistiques qui se préoccupe de la description de données conjointes. On cherche par ces méthodes...) et la création de rapports sur l'état des canalisations sont assurées par le prestataire de services spécialisé, qui gère le système iPerm via une liaison à distance basée sur le cloud.

Le réseau de surveillance apporte une amélioration notable par rapport aux systèmes d'inspection existants

L'innovation offre plusieurs avantages par rapport aux méthodes d'inspection locales. Citons notamment une plus grande couverture de pipeline, une couverture à 100 % de l'épaisseur de la paroi du tuyau en utilisant des ondes ultrasonores guidées et des conditions de test reproductibles grâce à des capteurs installés en permanence. La solution offre également une capacité de détection des défauts égale ou supérieure à un GWT unique sur les pipelines, avec une perte de section transversale de 5 % au plus.

Pour contribuer au succès du lancement du produit iPerm et des services associés, un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) complet de supports d'assistance a été produit, comprenant des rapports techniques validés, des procédures d'installation et des manuels d'utilisation. Pour présenter la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :), les partenaires du projet ont installé le système dans l'une des principales centrales de traitement de pétrole brut (Le pétrole brut provient de l'exploitation d'un puits, à l'issue des traitements de dessablage, de décantation de l'eau, et éventuellement de séparation de la phase gazeuse à...) de Turquie, d'une capacité supérieure à 11 millions de tonnes par an et dans l'une des plus grandes installations de stockage de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie industrielle...) et de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et quasi-indépendants. Dans l’état gazeux, la matière n'a pas de...) du Royaume-Uni. Les réactions des techniciens de la raffinerie ont entraîné une série de modifications matérielles et logicielles, ainsi que de meilleures performances en termes de portée des inspections, de sensibilité aux défauts et de facilité d'utilisation.

"IPerm aidera les sociétés pétrolières et gazières européennes à préserver l'intégrité des pipelines, à réduire les fuites et à renforcer les normes de sécurité", conclut Martin Bourton. "Un environnement plus sûr et plus sain pour les opérations de pipeline à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et qui emporte une échelle escamotable de grande hauteur. Le terme « grande...) conjugué (En mathématiques, le conjugué d'un nombre complexe z est le nombre complexe formé de la même partie réelle que z mais de partie imaginaire opposée.) à l'amélioration de la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée donnée correspond à celle spécifiée dans le cahier des charges.) structurelle aideront, à terme, les principaux acteurs européens à rester compétitifs dans ce secteur."

Pour plus d'information voir: site web (Un site Web est un ensemble de pages Web hyperliées entre elles et mises en ligne à une adresse Web. On dit aussi site Internet par métonymie, le World Wide Web reposant sur Internet.) iPerm
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