Piège de corail: l'atoll Bassas da India
Publié par Isabelle le 03/01/2013 à 00:00
Source: CNES
L'atoll Bassas da India fait partie des Terres australes et antarctiques françaises et se trouve au large de la côte africaine, entre le Mozambique et l'île de Madagascar. C'est une immense barrière de corail circulaire, de 12 km de diamètre, qui encercle un lagon de faible profondeur. Sur cette image, immortalisée par le satellite (Satellite peut faire référence à :) Pléiades 1B, la corolle grise qui entoure l'atoll est une bande de sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites particules provenant de la désagrégation d'autres roches dont la dimension est...) qui s'est accumulée à l'arrière du récif (Le récif, de l'arabe rasîf (« chaussée, digue ») par le portugais recife (« récif »), est le nom donné soit à une chaine de...), le cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale distance d'un point nommé centre. La valeur de cette...) bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs primaires. Sa longueur d'onde est comprise approximativement entre 446 et 520 nm. Elle varie en luminosité du...) turquoise correspond à la barrière de corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies d'individus (les polypes), construisant tout au long de leur vie un squelette extérieur à partir de...) et le cœur bleu foncé, au lagon.


L'atoll Bassas da India
Crédits image: CNES

Cette barrière de corail affleurant dans les eaux chaudes de l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord par l'Inde, le Pakistan et l'Iran, à l'est par la Birmanie, la Thaïlande, la Malaisie, l'Indonésie et l'Australie, au sud par l'océan...) est un véritable piège... à bateaux. En effet, douze heures (L'heure est une unité de mesure  :) par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel....), la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) monte et les récifs disparaissent sous les eaux. Les marins familiers du canal du Mozambique les contournent habilement, mais certains imprudents s'y aventurent et se retrouvent bloqués par cette barrière de corail invisible. On retrouve d'ailleurs, au cœur de l'atoll, des épaves de bateaux et de vieilles ancres rouillées...
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