Les polynésiens ont pu découvrir l'Amérique bien avant Christophe Colomb

Publié par Adrien le 18/08/2020 à 09:00
Source: ASP
Des Polynésiens et des Amérindiens se seraient rencontrés autour de l'an 1200 et auraient eu des descendants, selon une nouvelle étude. Publiée dans la revue Nature, cette recherche vient appuyer une vieille théorie, selon laquelle, dans leurs longs voyages d'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné...) en île à travers le Pacifique, certains ancêtres des Polynésiens se seraient peut-être rendus jusqu'en Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.).


Photo: L'île Nuku Hiva, dans l'archipel des Marquises. Par Mariamichelle / Pixabay

Les chercheurs ont étudié l'ADN de plus de 800 individus provenant de 17 îles différentes et de 15 groupes amérindiens situés sur la côte du Pacifique. Leur analyse a montré que certains de ces groupes de Polynésie (La Polynésie (du grec, « îles nombreuses »), une des trois régions traditionnelles de l'Océanie, est un large groupement d'îles situées dans l'est et le sud de l'Océan Pacifique.) ont hérité d'un peu d'ADN d'Amérindiens vivant il y a 800 ans dans ce qui est aujourd'hui la Colombie. Cette découverte a donc permis aux chercheurs de conclure qu'au moins un contact a eu lieu entre ces groupes, en Colombie ou dans l'archipel des îles Marquises, situé dans l'est de la Polynésie, autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de l'an 1200.

Cette étude contredit la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une...) que les Polynésiens se sont installés sur l'île de Rapa Nui (ou île de Pâques) avant de coloniser les îles Marquises, à quelques milliers de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) de là.

Partis il y a environ 3000 ans de l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.), les premiers ancêtres directs des habitants actuels du Pacifique ont migré d'île en île au fil des siècles, pour atteindre Hawaï (Hawaï ou Hawaii (en hawaïen : Hawai‘i ; en anglais : Hawaii) est un État des États-Unis situé dans l'océan Pacifique, à environ 3 900 kilomètres au sud-ouest de San...), les îles Marquises il y a peut-être 2000 ans, et l'île de Pâques il y a 800 à 1000 ans. Les chercheurs spéculaient depuis longtemps qu'ayant été capables de voyager aussi loin, il était possible qu'ils aient franchi les quelques milliers de kilomètres les séparant encore de l'Amérique du Sud.

Si le lieu de rencontre est plutôt clair, deux possibilités persistent quant à savoir quel est le groupe qui s'est déplacé vers l'autre. La première serait que les Polynésiens aient voyagé jusqu'en Amérique du Sud pour revenir aux îles Marquises avec des représentants du peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.) zenu, vivant dans l'actuelle Colombie.

Une autre possibilité serait que ce soient les Sud-Américains qui aient voyagé jusqu'aux Marquises. L'un des auteurs de cette nouvelle étude, le généticien Andrés Moreno Estrada, suggère que les courants maritimes du Pacifique ont pu dévier les bateaux de pêcheurs zenu vers les îles.
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