Île - Définition et Explications

Une île de la mer Adriatique
Une île de la mer Adriatique

Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif " insulaire " ; on dit aussi " îlien ".

Une petite île est un îlot. Plusieurs îles proches les unes des autres forment un archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...).

Définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...)

Si une île est une étendue de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) entourée d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), il existe une limite non spécifiée qui sépare une île d'un continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...). Généralement, cette limite est fixée à l'Australie ; en revanche, la question de savoir si l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) est une île ou un continent est sujette à débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...).

Certaines îles sont accessible à marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) basse et perdent alors leur caractère insulaire. Là encore, il est possible de les considérer ou non comme des îles à part entière.

Les toponymes peuvent conserver la trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...) d'une ancienne île, comme Lille en France, ou procéder par analogie, telle la région française d'Île-de-France, extension de l'ancien domaine royal des Capétiens, qui n'est pas une île et dont les habitants sont appelés les " Franciliens ".

Taille

Article détaillé : Liste d'îles par superficie

Si on suppose que l'Australie est un continent, les deux plus grandes îles sont le Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...) (également plus grande île de l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Nord) et la Nouvelle-Guinée (La Nouvelle-Guinée est une île de l'Océanie proche l'ouest de l'océan Pacifique.) (plus grande île d'Asie).

Madagascar (Madagascar (Madagasikara en malgache), ou la République de Madagascar (Repoblikan'i...) est la plus grande île de l’Afrique (4e du monde) ; la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de...) est la plus grande de l’Europe (9e du monde) ; en Océanie (L'Océanie est une vaste région regroupant des territoires situés dans l'océan...), la plus grande île est l'île du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), en Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...) (12e du monde); la plus grande île d'Amérique du Sud est la Grande Île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de Terre de Feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) (29e du monde) ; celle d'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) est l'Île Alexandre-Ier (30e du monde).

Concernant la France, la plus grande île est la Nouvelle-Calédonie (La Nouvelle-Calédonie est un archipel d'Océanie situé dans l'océan Pacifique...) (51e du monde). La Corse (La Corse (Corsica en corse) est une île de la mer Méditerranée et une région...), plus grande île de France métropolitaine (La France métropolitaine, parfois raccourcie en Métropole, est dans le langage courant la...), est 84e.

Insularité

La définition de l'île comme une étendue de terre entourée d'eau conduit à rassembler dans la même catégorie des terres très dissemblables, de l'îlot au continent, dont le degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) d'insularité est très variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...). Ce degré d'insularité est difficile à définir et s'apprécie différemment selon qu'on s'intéresse à la géographie physique (La géographie physique est la branche de la géographie qui décrit la surface de la Terre et qui...) ou humaine, à l'économie et aux transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou...), ou à la biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant....) ou à l'écologie.

Sous l'angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts...) de la géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...) physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...), un auteur, François Doumenge, a défini des critères mesurables pour apprécier le degré d'insularité :

  • l'" indice côtier ", qui se définit comme le rapport entre la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) des côtes et la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de l'île. Cet indice est maximum, 2 ou plus, dans le cas des atolls pour lesquels la présence d'un lagon central augmente sensiblement la longueur des côtes. Selon le relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé...) (massif ou très découpé) et la forme générale de l'île (plus ou moins circulaire ou allongée) cet indice varie fortement. Il considère qu'en dessous de 1/25 (1 km de côtes pour 25 km²), l'île a un caractère fortement continental.
  • l'" indice d'isolement ", défini comme le rapport entre la surface de la zone économique exclusive des 200 milles marins (ZEE) et celle de l'île. Dans le cas de Clipperton (2 km²), sans aucune terre émergée dans le rayon des 360 km, cet indice est très élevé. Il diminue quand des îles sont plus proches. Au dessous de 1/100, on ne peut plus parler d'isolement insulaire.

Cet auteur définit aussi un " indice d'endémisme " qui est le rapport du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) de taxons (genres, espèces et sous-espèces) du peuplement insulaire par le nombre des taxons endémiques. Cet indice donne une idée de l'importance de l'endémisme végétal (Les classifications scientifiques classiques regroupent sous le terme végétal...) et animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...), c'est-à-dire de l'isolement biologique, qui caractérise un île donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...).

L'indice d'isolement du Programme des Nations unies pour l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (PNUE, 1998), est plus complexe. Il consiste à additionner la racine carrée (La racine carrée d’un nombre réel positif x est le nombre positif dont le...) de la distance de l'île de taille équivalente ou supérieure la plus proche, la racine carrée de la distance de l'archipel le plus proche et la racine carrée de la distance du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) continental le plus proche. Cet indice est le plus élevé (149) pour l'île de Pâques. Il est de 102 pour Tahiti (Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer)...) et de 23 pour la Corse.

Ces indices ne tiennent pas compte des activités humaines, de l'importance de la population et de l'accessibilité (par exemple présence d'un aéroport (Un aéroport est l'ensemble des bâtiments et des installations d'un aérodrome qui...) international).

On peut aussi s'interroger sur la pertinence de l'île en tant qu'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) géographique spécifique. Un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...), François Taglioni, a conduit une étude sur les petits espaces insulaires dans le monde (Le mot monde peut désigner :) afin de revisiter les concepts qui touchent aux îles et aux dynamiques territoriales que cette catégorie d'espaces entretiennent entre eux.

Formation

Îles continentales

Les îles situées sur le même plateau continental que le continent qui leur est proche. Il s'agit donc en fait d'une partie du même continent: c'est la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) qui fait qu'il s'agit d'une île (c'est le cas de la Grande-Bretagne qui lors de la dernière glaciation (Une glaciation ou période glaciaire est à la fois une phase paléoclimatique froide et une...) n'était plus une île). Certaines îles ne le sont d'ailleurs qu'à marée haute (le mont Saint-Michel par exemple). Dans ces cas-là, la profondeur de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) d'elles est (relativement) peu profonde. (Voir à ce sujet l'article Île accessible à marée basse.)

Les îles continents comme l'Australie ou Madagascar qui il y a des centaines de millions d'années étaient rattachées à l'Antarctique et dont la plaque tectonique (Les plaques tectoniques ou plaques lithosphériques sont des fragments de la lithosphère qui...) dérive sur la surface du globe à une vitesse (On distingue :) de quelques centimètres par an (1 cm par an sur 100 millions d'années = 1000 km). C'était aussi le cas du sous-continent indien qui achève son parcours et se glisse sous la plaque eurasiatique et rehausse cette dernière au point (Graphie) de collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de...) qu'est l'Himalaya. C'est pour cette raison que la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) Himalayenne continue de s'élever.

Îles volcaniques

Là ce sont les laves accumulées de un ou plusieurs volcans qui émergent, formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de...) l'île. La profondeur de la mer aux alentours peut alors être très grande (plusieurs milliers de mètres). Les exemples au milieu de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) ne font partie géologiquement d'aucun continent. Un type d'île volcanique se trouve sur un arc d'îles volcaniques. Ces îles surgissent lors de la subduction (La subduction est le processus d'enfoncement d'une plaque tectonique sous une autre plaque de...) d'une plaque par une autre. Des exemples sont les îles Mariannes, les îles Aléoutiennes et la plupart des Tonga (Le royaume des Tonga est un État de Polynésie, dans l'océan Pacifique, à...) dans l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...). Certaines des Petites Antilles (Les Petites Antilles sont un archipel composé des îles de la partie méridionale de...) et les îles Sandwich du Sud sont les seuls exemples dans l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...).

Un autre type d'île volcanique surgit lorsqu'un rift (Un rift est une zone où la lithosphère continentale est en extension, ce qui provoque son...) océanique atteint la surface. Il y a deux exemples : l'Islande (L’Islande, (en islandais Ísland, littéralement « terre de...), qui est la plus grande île volcanique au monde et Jan Mayen, tous deux dans l'Atlantique.

Le dernier type d'île volcanique se forme au niveau des points chauds volcaniques. Un point chaud est plus ou moins stationnaire par rapport à la plaque tectonique (La tectonique (du grec « τ?κτων » ou « tekt?n »...) en mouvement au-dessus de lui. Ainsi une chaîne d'îles émerge lorsque la plaque bouge. Sur de longues périodes, ce type d'île est finalement érodé et submergé par l'ajustement isostatique pour devenir un mont sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de...). Le mouvement des plaques au niveau d'un point chaud produit une ligne d'îles orientées dans la direction du mouvement de la plaque. Par exemple, les îles Hawaii, d'Hawaii à l'atoll Kure, qui s'étendent ensuite sous la surface de l'océan, prennent la direction du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) au niveau du mont sous-marin de l'Empereur. Une autre chaîne avec une orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil...) similaire est l'archipel des Tuamotu (L'archipel des Tuamotu est un archipel de 78 atolls qui font partie de la Polynésie...); sa partie plus vieille et dirigée vers le nord est les îles de la Ligne. La chaîne la plus au sud est les îles Australes avec la partie orientée vers le nord sur le territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) de Tuvalu (Les Tuvalu sont un État et un archipel polynésien, au centre de l'océan Pacifique,...). L'île Tristan da Cunha est un exemple de point chaud volcanique dans l'océan Atlantique.

Un atoll est une île formée à partir d'un récif corallien (Un récif corallien est une structure bioconstruite dont les coraux sont essentiellement à...) qui s'est construit sur une île volcanique érodée et submergée. Par l'accumulation de coraux et polypes sur plusieurs centaines de mètres de hauteur, le récif (Le récif, de l'arabe rasîf (« chaussée, digue ») par le...) émerge à la surface de l'eau et forme une nouvelle île. Les atolls ont souvent la forme d'un anneau avec un lagon central et peu profond. Des exemples sont les Maldives (Les Maldives, officiellement la République des Maldives, sont un pays d'Asie du Sud-Ouest...) dans l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...) et Bora-Bora dans le Pacifique.

Îles fluviales

Les îles fluviales apparaissent dans les deltas de fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) et dans les larges cours d'eau. Elles se forment par le dépôt de sédiments à des points où le courant perd une partie de son intensité. Par nature, elles sont des parties du cours d'eau isolées du courant. Certaines sont éphémères et peuvent disparaître lorsque le volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) d'eau ou la vitesse du cours d'eau changent tandis que d'autres sont stables et d'une grande longévité (La longévité d'un être vivant est la durée de vie pour laquelle il est...).

Histoire

Certaines îles étaient désertes au moment de leur découverte par les Européens. C'est le cas de Madère (Madère (en portugais : Madeira) est un archipel du Portugal composé de l'île du...), des Açores (Les Açores sont un groupe d’îles portugaises qui se trouvent en plein océan...), de l'île Maurice, de la Réunion (La Réunion est une île française du sud-ouest de l'océan Indien située...), des Seychelles (Les Seychelles sont un archipel de 115 îles, situé dans l'océan Indien et...), de Sainte-Hélène… D'autres étaient habitées, mais leur premiers occupants furent exterminés par les colonisateurs : c'est le cas des Guanches aux îles Canaries, des Indiens caraïbes dans les Antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un...) ou en Jamaïque (La Jamaïque est une île de la mer des Caraïbes. Elle constitue un pays...), des Indiens Onas de la Terre de feu, des aborigènes en Tasmanie (La Tasmanie est une île d'Océanie et un État australien, située à...).

Isolement

L'isolement, terme dont l'étymologie est rattachée à " île " par l'intermédiaire de l'italien isola, et la solitude sont souvent recherchés dans les îles, que ce soit volontaire ou non :

  • isolement volontaire :
    • Paul Gauguin, aux îles Marquises,
    • Jacques Brel, aux îles Marquises,
    • Robert Louis Stevenson, aux îles Marquises, puis aux Samoa (Les Samoa constituent un État indépendant de Polynésie, comprenant quatre îles...)
  • isolement forcé :
    • Robinson Crusoé (Robinson Crusoé est le titre d'un roman écrit par Daniel Defoe et publié en 1719.)
    • Les mutins du Bounty
    • Napoléon fut assigné à résidence (Le nom de résidence est donné à un ensemble de voies souvent qui forment une boucle ayant la...) à l'île d'Elbe, puis à Sainte-Hélène,
    • le maréchal Pétain fut emprisonné à l'île d'Yeu
    • le capitaine Dreyfus et Papillon dans l'île du Diable
    • Nelson Mandela à Robben Island (Robben Island (en anglais) ou Robbeneiland (en afrikaans) est une île d'Afrique du Sud, au...) près du Cap

Des établissements pénitenciers ont été installés dans des îles pour limiter les possibilités d'évasion :

  • Alcatraz dans la baie de San Francisco (La baie de San Francisco se situe à l'ouest des États-Unis sur la côte Pacifique, en...)
  • le bagne de Guyane dans les îles du Salut.
  • le bagne de Nouméa dans l'île de Nou (Nouvelle-Calédonie)
  • le bagne de l'île de Ré
  • le bagne de Poulo Condor (Viêt Nam)

Littérature

  • 1844 : Le comte de Monte-Cristo de Alexandre Dumas
  • 1874 : L'Île mystérieuse de Jules Verne (Jules Verne, né le 8 février 1828 à Nantes et mort le...)
  • 1883 : L'Île au trésor (Treasure Island) de Robert Louis Stevenson
  • 1962 : Île (Island) de Aldous Huxley (Aldous Leonard Huxley est un écrivain britannique, né le 26 juillet 1894 à...)
  • 1994 : L'Île du jour d'avant (L'isola del giorno prima) de Umberto Eco (Umberto Eco, né le 5 janvier 1932 à Alexandrie dans le Piémont (Italie), est un...)
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