Protéger les communautés littorales de l'UE des inondations

Publié par Isabelle le 29/09/2014 à 00:00
Source: Europa
Une chambre avec vue sur la mer est un luxe dont beaucoup rêvent. Mais lorsque la tempête fait rage et que le niveau des eaux monte, cette même vue sur la mer peut devenir terrifiante. Deux projets financés par l'UE permettent d'assurer la sécurité des populations et de leurs maisons dans les zones côtières grâce à un système d'alerte précoce contre les tempêtes et à un système destiné à aider les autorités locales, les constructeurs et les promoteurs à mieux planifier.


Projet MICORE, plage (La géomorphologie définit une plage comme une « accumulation sur le bord de mer de...) du Lido à Sete. Illustration: Europa
Les zones côtières sont particulièrement menacées par les inondations, dont l'impact est accru par les fortes densités de population, l'érosion et la montée du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) provoqué par le changement climatique.

Les dommages peuvent cependant être réduits si les communautés sont en mesure de se préparer à l'avance à des conditions météorologiques extrêmes et à d'éventuelles inondations et si le risque d'inondation (Le terme inondation fait traditionnellement référence au débordement d'un cours d'eau qui...) est pris en considération dès la conception et la construction des infrastructures et des habitations. C'est là l'objectif des projets MICORE et THESEUS, financés par l'UE.

Dans le cadre de MICORE, un système d'alerte précoce a été créé en simulant les dangers liés à l'érosion côtière provoquée par les houles de tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...). Ce logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) a vocation à améliorer les méthodes de prévision et de réaction aux catastrophes, ce qui permettra d'accroître la sécurité publique.

Il s'agit d'un système à code source (Le code source (ou les sources voire le source) est un ensemble d'instructions écrites dans un...) ouvert. Il fournit des informations sur la houle (La houle est un mouvement ondulatoire de la surface de la mer. C'est une oscillation sinusoïdale...) et les marées, ainsi que des informations morphologiques plus détaillées sur certains sites, depuis Ravenne, en mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale...), jusqu'à Varna, en mer Noire (La mer Noire est une mer située entre l’Europe et l’Anatolie. Large d'environ...), et depuis les côtes polonaises de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) Baltique jusqu'au littoral belge de la mer du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

La côte atlantique, au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'Espagne (Cadix) et au Portugal (Algarve), est également incluse, de même que le littoral de la mer d'Irlande. Pendant ce projet, qui s'est terminé en septembre 2011, des prototypes fournissant des informations en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) réel ont été gratuitement mis à disposition en ligne.

Le coordonnateur du projet, M. Paolo Ciavola de l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Ferrare en Italie, a expliqué que le système d'alerte précoce était suffisamment souple pour pouvoir être utilisé pour de nombreuses zones côtières différentes. "Nous pensons que l'approche que nous avons mise au point (Graphie) est exportable", a-t-il affirmé. "Par exemple, en Italie, nous l'avons d'abord testée sur une plage, mais nous l'appliquons à présent aux 130 km de côtes de la région d'Émilie-Romagne, où les autorités locales nous ont aidés à la mettre en place, ce qui en fait l'un des exemples les plus réussis de transfert de connaissances du monde (Le mot monde peut désigner :) scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) vers les utilisateurs finaux. Nous avons coopéré avec l'USGS (United States Geological Survey), qui applique une approche similaire en Californie. Le format est donc largement applicable."

Certains des anciens partenaires du projet collaborent à présent au projet européen RISC-KIT pour améliorer le logiciel.

Des orientations et des conseils

Les zones côtières d'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) sont exposées de diverses manières à des risques d'inondations. L'étude des aspects scientifiques, sociaux, économiques et environnementaux de ces inondations a permis d'élaborer, dans le cadre du projet THESEUS financé par l'UE, des orientations et des conseils destinés à aider les constructeurs et les autorités locales à assurer la sécurité des logements et des infrastructures, quelles que soient les caractéristiques géographiques ou physiques de la région où ils se trouvent.

Cet ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) d'outils logiciels comprend un système d'aide à la décision. Les décideurs doivent simplement introduire les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) relatives aux conditions auxquelles ils ont affaire. "Les effets à court, moyen et long terme des projets de construction ou d'aménagement dans les zones côtières peuvent alors être déterminés", a expliqué la coordonnatrice de THESEUS, Mme Barbara Zanuttigh, de l'université de Bologne (L'université de Bologne est considéré comme la plus ancienne université du...) en Italie.

Le manuel du projet vise à aider les gestionnaires des zones côtières à appliquer la méthode THESEUS et à choisir les meilleures options d'atténuation (Perte d'intensité et amplitude d'un signal...). Un ensemble de notes stratégiques permet par ailleurs d'aider les décideurs à déceler les points forts et les faiblesses des politiques en place, ainsi que les principaux défis à relever.

Mme Máire Geoghegan-Quinn, commissaire européenne à la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...), à l'innovation et à la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...), a déclaré à ce propos: "Le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'Européens touchés par les inondations atteint plusieurs milliers chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) et il pourrait encore beaucoup s'accroître en raison du changement climatique qui s'amorce. La recherche européenne, financée dans le cadre du programme Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre...) 2020, contribue à protéger les citoyens et la prospérité économique de l'Europe."

Contexte

MICORE et THESEUS sont deux projets de recherche qui ont bénéficié d'un financement de l'Union européenne au titre de son septième programme-cadre pour des actions de recherche et de développement technologique (2007-2013) et qui ont mis en contact des universités et des centres de recherche. MICORE a reçu 3,5 millions d'euros de fonds européens pour ses partenaires issus de neuf pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) de l'UE (la Belgique, la Bulgarie, l'Espagne, la France, l'Italie, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal et le Royaume-Uni), tandis que THESEUS a été financé à hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 6,5 millions d'euros et a rassemblé des partenaires issus de 12 pays de l'UE (la Belgique, la Bulgarie, le Danemark, l'Allemagne, la Grèce, l'Espagne, la France, l'Italie, la Lettonie, les Pays-Bas, la Pologne et le Royaume-Uni) ainsi que de l'Ukraine, de la Russie, du Mexique, de la Chine, de Taïwan (Taïwan ou Taiwan (en sinogrammes traditionnels 臺灣 et plus souvent en sinogrammes...) et des États-Unis.

Le 1er janvier 2014, l'Union européenne a lancé un nouveau programme de financement pour la recherche et l'innovation, baptisé "Horizon 2020". Au cours des sept prochaines années, près de 80 milliards d'euros seront investis dans des projets de recherche et d'innovation destinés à soutenir la compétitivité économique de l'Europe et à repousser les limites de la connaissance humaine. Le budget (Un budget est un document comptable prévisionnel distinguant les recettes et les dépenses.) de recherche de l'UE vise principalement à améliorer le quotidien des citoyens européens dans des domaines tels que la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...), l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...), les transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou...), l'alimentation et l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...). Les partenariats avec les industries pharmaceutique, aérospatiale (L'aérospatiale (nom commun féminin singulier) est une discipline scientifique qui...), automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) et électronique en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) de recherche encouragent aussi l'investissement du secteur privé à l'appui de la croissance future et de la création d'emplois hautement qualifiés. Le programme Horizon 2020 mettra davantage encore l'accent sur la transformation d'idées brillantes en produits, procédés et services commercialisables.

Pour plus d'information voir:
- https://www.micore.eu/
- http://www.risckit.eu/np4/home.html
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