Qu'est-ce qui creuse les différences de niveau dans les cours en ligne ?

Publié par Adrien le 21/01/2021 à 09:00
Source: Université de Genève
Les étudiants et étudiantes doués améliorent leurs notes lorsqu'ils ou elles suivent des cours en ligne, à l'inverse de celles et ceux qui sont en difficulté.


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Alors que la communauté estudiantine mondiale suit des cours en ligne à cause des mesures de lutte contre la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) du Covid-19, une étude dirigée par l'Université de Genève (L'université de Genève (UNIGE) est l'université publique du canton de Genève en...) (UNIGE), réalisée sur des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) collectées en 2016-2017, avant les mesures de confinement anti Covid-19, dévoile que la diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de...) de cours en ligne accroît de 5 % les inégalités entre les étudiants doués et les moins doués. Les résultats de cette étude, publiée dans la revue Journal of the European Economic Association, indiquent que ce fossé d'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus...) entre les différents profils d'étudiants est principalement imputable à leur comportement et leur motivation (La motivation est, dans un organisme vivant, la composante ou le processus qui règle son...). L'étude propose des pistes concrètes, entre autres à travers des programmes d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) mixte, aux établissements d'enseignement supérieur du monde (Le mot monde peut désigner :) entier, que ce soit pour faire face au confinement ou au manque chronique de place en auditoire.

Afin de mieux comprendre l'impact des cours en ligne sur la réussite des étudiants universitaires et de mesurer l'intérêt qu'ils suscitent, 1459 étudiants de première année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) à l'UNIGE ont participé à une étude de la Geneva School of Economics and Management (GSEM) de l'UNIGE. Pour suivre leurs huit cours obligatoires couvrant des matières telles que les mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide...) ou l'économie, des étudiants se sont vu proposer de manière aléatoire des cours en ligne et d'autres en présentiel. Le contenu des cours a ensuite été associé à des examens spécifiques pour évaluer le niveau de connaissances. Chaque étudiant avait la possibilité d'assister aux cours en présentiel si il ou elle le désirait. Les données de cette étude ont été recueillies avant la crise sanitaire (Les crises sanitaires sont des pandémies importantes, qui touchent entre une dizaine de...) du Covid-19.

Le fossé des inégalités se creuse

Les résultats de l'étude révèlent que les cours en ligne améliorent de 2,5% les résultats des examens des étudiants à haut potentiel, mais qu'en parallèle, les résultats des étudiants avec des difficultés d'apprentissages diminuent de 2%. "L'accès à l'enseignement en ligne semble creuser le fossé entre les étudiants doués et les moins doués. C'est un fait dont les universités du monde entier devraient prendre note, car le coronavirus accélère le passage à l'apprentissage en ligne," rapporte Michele Pellizzari, codirecteur du GSEM et coauteur de l'étude.

L'étude constate que les étudiants adoptent des comportements différents face aux options de cours en ligne, en fonction de leurs capacités d'apprentissage. Par exemple, lorsque la météo est mauvaise, les étudiants ayant les meilleurs résultats choisissent souvent d'étudier seuls à la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille,...), alors que celles et ceux ayant moins de facilité font un effort supplémentaire pour assister aux cours en présentiel. En outre, les étudiants à haut potentiel choisissent le streaming (Le streaming (de l'anglais stream, "courant"), lecture en flux ou lecture en continu, aussi...) lorsqu'il est proposé alors que les étudiants en difficulté préféreront là aussi le présentiel. Selon les auteurs, ces différents comportements créent des inégalités éducatives quand le streaming est introduit.

Un engouement limité

De manière globale, s'ils ou elles en ont le choix, les universitaires préfèrent assister à des cours en présentiel. Ils/elles optent pour la solution en ligne seulement lorsqu'ils/elles sont confrontés à des situations inattendues, causées par la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) ou même par une météo peu clémente. Ainsi, le fait de proposer des cours en streaming ne réduit la participation en présentiel que de 8%. "De tels chiffres ne permettent donc pas de résoudre les problèmes actuels de surpopulation (La surpopulation survient lorsque les ressources disponibles pour un territoire donné sont...) des auditoires dans l'enseignement supérieur," note le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...).

L'étude contribue à montrer l'impact de l'apprentissage en ligne sur les résultats et en pointe les limites. En raison de la crise sanitaire actuelle et de la pénurie de place en salle de cours, ces données sont utiles pour les établissements d'enseignement supérieur du monde entier. L'article propose en outre des solutions efficaces d'apprentissage hybride (En génétique, l'hybride est le croisement de deux individus de deux variétés,...), où le streaming complète l'enseignement en présentiel. "Plus de données sont néanmoins nécessaires pour tirer des conclusions définitives sur les cours entièrement en ligne," conclut Michele Pellizzari.

Cette étude a été réalisée en collaboration avec l'EPFL et l'Université de St-Gall.
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