Ce qu'il faut savoir du mot "COVID"

Publié par Adrien le 25/01/2022 à 09:00
Source: ASP
Il arrive qu'un terme scientifique en vienne à être tellement utilisé qu'on ne sent plus le besoin de répéter ce qu'il veut dire. Ainsi, "COVID-19" est passé dans le langage courant en un temps record... mais plusieurs fausses interprétations ont suivi.


Crédits image: FDA

La plus récente -apparemment née au début de janvier d'une vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la...) sur TikTok- est celle selon laquelle COVID serait un acronyme des variants apparus depuis un an -ce qui "démontrerait" que la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) est un complot qui aurait été planifié. Selon cette interprétation, les lettres COVID désigneraient Corona, Omicron, IHU (un variant pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) mineur, détecté en décembre à l'institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) français du même nom), et Delta -tandis que le "V" serait pour un variant encore à découvrir. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) cela est faux, comme l'explique en détail le média (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la...) de vérification des faits Snopes.

Les deux plus anciennes interprétations du même genre qu'a pu retracer le Détecteur de rumeurs remontent à mars et avril 2020: selon des messages qui ont alors circulé sur les réseaux -et qui ont continué de circuler pendant des mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...)- COVID voudrait dire, dans un cas, Chinese Originated Viral Infectious Disease numéro 19, et dans l'autre, Certification Of Vaccination IDentification by Artificial Intelligence.

La vraie signification du mot COVID

Le Comité international de taxonomie des virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...), créé en 1966 par l'Union internationale des sociétés de microbiologie (La microbiologie est une sous-discipline de la biologie basée sur l'étude des...), publie une nomenclature considérée, dans la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...), comme étant la classification officielle des virus connus. Un de ses critères pour l'attribution d'un nom est la parenté génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est...): c'est pourquoi le nouveau venu a été nommé, au début de février 2020, SRAS-CoV-2 (Syndrome respiratoire aigu sévère - Coronavirus numéro 2), ce nouveau virus étant un proche parent du SRAS-CoV, qui avait lui-même été responsable de l'épidémie de SRAS en 2003-2004.

Jusqu'à ce moment, pendant les premières semaines de l'épidémie, le nouveau virus avait simplement été désigné comme "le nouveau coronavirus" ou "2019-nCoV".

Le 11 février 2020, l'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) (OMS) annonçait officiellement cette dénomination pour le virus, de même que le nouveau nom officiel pour la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...): COVID-19, pour Coronavirus Disease 2019 ou Maladie à coronavirus 2019. On remarquera au passage que 2019 réfère à l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) de sa découverte, et non au fait qu'il s'agirait du "19e COVID" -comme l'a voulu une autre interprétation erronée.

Incidemment, une des raisons pour lesquelles on pouvait rapidement déduire que l'association du mot "COVID" avec les variants était fausse, réside dans la façon dont sont officiellement nommés les variants: on suit l'alphabet grec. Il n'y a donc pas de variant "IHU": c'est un nom provisoire qui lui a été donné par ses découvreurs, mais si jamais ce variant devait, un jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), devenir "préoccupant", il obtiendrait à son tour une lettre grecque. Par ailleurs, il n'y a pas de lettre grecque commençant par V.
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