Quand des fleuves s'écoulaient au fond de la Méditerranée...
Publié par Redbran le 21/01/2019 à 14:00
Source: CNRS-INSU
Il y a environ 5.5 millions d'années, d'épaisses couches de sel se sont déposées dans les profondeurs de la Méditerranée. Depuis leur découverte il y a 40 ans, leur origine reste débattue. L'analyse de profils sismiques révèle l'existence au large du Liban d'un vaste paléo-réseau fluviatile sinuant au sommet du sel. Ces anciens fleuves, actuellement enfouis en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) à plus de 2 km de profondeur, témoignent de l'assèchement temporaire de cette partie de la Méditerranée. Ce sont les conclusions d'une étude menée par trois scientifiques dont une chercheuse du Laboratoire géosciences Montpellier (CNRS/Université de Montpellier/Université des Antilles).


Figure 1. Vue oblique vers le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) (vers la Syrie) obtenue à partir de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) sismiques en trois dimensions (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre...) et montrant l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) du système fluviatile de Nahr Menashe, jusqu'alors inconnu. Il s'est accumulé directement au sommet des évaporites messiniennes et avait une taille comparable à celle du remplissage de la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un...) fluviatile du Nil au Miocène supérieur (A. Madof, communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications,...) personnelle. Données fournies par PGS et le ministère de l'Énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) et de l'Eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) du Liban).

A la fin du Miocène, le bassin méditerranéen a été transformé en géant salifère lors d'un événement géologique extrême connu sous le nom de "crise de salinité messinienne". Cet évènement résulte de la fermeture (Le terme fermeture renvoie à :) progressive des anciennes communications entre la Méditerranée et l'Océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km² en fait le deuxième par la taille derrière l'océan...) dans la région de Gibraltar. Il en est résulté un accroissement graduel de la salinité du bassin méditerranéen et l'accumulation de plus d'1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million...) de km d'évaporites formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de hauteur : plus la fréquence est élevée, plus la hauteur perçue est haute et inversement. Chaque voyelle se caractérise par...) localement des couches de sel de plus de 2 km d'épaisseur. Cet évènement géologique hors du commun a piégé environ 6% des sels océaniques dissous de l'époque et entrainé des variations paléo-environnementales rapides et majeures à l'échelle du bassin Méditerranéen. Il existe actuellement de nombreuses hypothèses concernant l'origine de ces évaporites méditerranéennes et la communauté scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes scientifiques.) reste divisée sur de nombreux points, notamment concernant les conditions de mises en place des différents dépôts (en eaux marines profondes ? peu profondes ? continentales ?) et l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) de la chute du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.) pendant cette période. Une étude récente réalisée par une équipe internationale de 3 scientifiques dans le cadre d'un programme européen de coopération COST intitulé "Medsalt" (https://medsalt.eu/) apporte des éléments de réponses à certaines de ces questions.

Grâce à l'interprétation de profils sismiques récemment acquis en Méditerranée orientale, entre le Liban et le mont sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires qui se déplacent dans deux dimensions et...) Ératosthène (situé au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de Chypre), les chercheurs ont révélé l'existence d'un vaste système sédimentaire jusqu'ici inconnu et interprété comme étant l'un des plus grands systèmes fluviatiles datant de la crise messinienne. Actuellement enfoui en mer, dans une partie profonde du bassin, il contient un volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) de sédiment de plus de 4150 km3, et est de taille comparable à celle du Nil à la même époque. Le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un...) fluviatile identifié, baptisé Nahr Menashe, prend sa source dans le sud de la Turquie et l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) de la Syrie. Il s'étend en mer sur plus de 500 km, sinuant au sommet des couches de sel dans le bassin profond, et s'achève par six lobes deltaïques déposés au sud du mont sous-marin d'Eratosthène. Ces observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande...) fournissent des preuves claires qu'après le dépôt du sel, une partie du bassin profond a été exondé et soumis à l'érosion subaérienne. D'après les auteurs, compte tenu du contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu...) géologique, seule une baisse du niveau de la mer de grande amplitude pourrait être à l'origine des objets géologiques observés.

Une partie de la Méditerranée orientale se serait ainsi temporairement asséchée pendant la crise de salinité messinienne. Ces résultats remettent en question certaines hypothèses récentes proposant que les dépôts tardi-messiniens dans cette même zone se soient mis en place en eau profonde. Cette étude met également en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La lumière est intimement...) le développement d'importantes conditions non marines en Méditerranée orientale, et le rôle jusqu'alors négligé des grands systèmes fluviatiles dans la dilution (La dilution est un procédé consistant à obtenir une solution finale de concentration inférieure que celle de départ, soit par ajout de solvant, soit par prélèvement...) des lacs ou bassins hypersalins pré-existants, avant que les conditions marines normales ne soient rétablies dans le bassin méditerranéen, il y a environ 5.3 millions d'années.

Références publication:
Madof A., Bertoni C. and Lofi J (2019) Discovery of vast fluvial deposits provides evidence for drawdown during the late Miocene Messinian salinity crisis, Geology, doi:10.1130/G45873.1

Contact chercheuse:
Johanna Lofi, Géosciences Montpellier
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