Quand le Groenland fond en septembre

Publié par Adrien le 12/10/2022 à 13:00
Source: ASP
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En septembre, le Groenland a continué de fondre. C'est l'avertissement inquiet qu'avait lancé au début du mois le glaciologue américain Jason Box, depuis son poste d'observation sur la banquise, alors que la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) se mettait à tomber.

En temps normal en effet, l'été prend fin là-bas dès le mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) d'août, et septembre est le moment où les glaces d'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) recommencent à se former. Pas cette fois: à partir du 3 septembre, plusieurs journées consécutives de pluie ont accéléré la fonte d'une partie de la calotte glaciaire qui recouvre cette île-continent. Une fonte qui, au final, s'est mesurée en dizaines de milliards de tonnes de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.): il s'agirait de la plus importante fonte survenue en septembre, depuis 40 ans que de telles données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) sont récoltées. Et certaines stations météorologiques ont enregistré, entre le 3 et le 6 septembre, leurs températures les plus élevées, non pas de septembre, mais de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...).

Le coupable immédiat: un courant d'air chaud venu du sud, au-dessus de la mer de Baffin et de l'ouest du Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...).


Étendue de la fonte (en % de la superficie). En bleu: médiane 1981-2010, En rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...): 2022.

Ce n'est évidemment pas la première fois dans l'histoire récente que les glaciologues s'inquiètent de voir apparaître de nouveaux records. Mais le constat cette année intervient deux semaines après une étude sur les "points de bascule (Une bascule ou un basculeur est un circuit intégré logique doté d'une sortie et d'une ou...)" -ces seuils au-delà desquels certains des systèmes terrestres risquent de s'effondrer. L'un des systèmes identifiés dans l'étude, parue dans la revue Science, est la calotte glaciaire du Groenland: à un moment donné, écrivent les chercheurs, vraisemblablement lorsque l'augmentation de la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de notre planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) aura dépassé le seuil des 1,5 degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) Celsius, la fonte de cette calotte glaciaire deviendra irréversible. Au rythme où vont les choses, ce seuil pourrait être atteint peu après 2030.

Il faut se rappeler que lorsqu'on parle d'une augmentation de la température moyenne de notre planète de 1,5 degré depuis l'époque industrielle, au Groenland en revanche, l'augmentation est plutôt de 3 degrés. Et l'anomalie du début de septembre variait entre 10 et 17 degrés au-dessus de la moyenne des années 1979 à 2000, selon le groupe Climate Reanalyzer, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Maine.
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