Quelle est cette forme étrange photographiée près de la Lune ?

Publié par Adrien le 17/04/2024 à 13:00
Source: NASA
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L'orbiteur lunaire de la NASA, le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), a récemment immortalisé des images d'un objet ressemblant étrangement à une planche de surf, passant à proximité de la Lune.


L'image de la "planche de surf" en orbite autour de la Lune.
Crédit: NASA/Goddard/Arizona State University

Cet objet n'est autre que Danuri, l'orbiteur lunaire sud-coréen. Les images capturées entre le 5 et le 6 mars par le LRO révèlent Danuri filant à une vitesse relative impressionnante par rapport au LRO, environ 7,200 mph (11,500 km/h). Cette grande différence de vitesse a créé un effet visuel où Danuri semble étiré, prenant une forme allongée similaire à celle d'une planche de surf.

En réalité, Danuri est loin de ressembler à cette forme. Il s'agit d'un engin spatial de forme cubique, équipé de deux panneaux solaires de chaque côté. Le LRO, équipé d'une caméra à très courte exposition de seulement 0.338 millisecondes, a eu des difficultés à capturer cet événement rapide. Néanmoins, les images obtenues sont suffisamment claires pour distinguer la forme réelle de Danuri.


Le Korea Pathfinder Lunar Orbiter, nommé Danuri.
Crédit image: Institut coréen de recherche aérospatiale (KARI)

Paul Byrne, professeur associé de sciences planétaires à l'Université de Washington à St. Louis, a partagé certaines de ces images sur X (anciennement Twitter), clarifiant que l'image allongée n'est qu'un effet visuel dû à la haute vitesse relative des deux orbiteurs.
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