Réchauffement climatique: le biais qui conduit les climatologues à sous-estimer

Publié par Adrien le 21/11/2022 à 13:00
Source: ASP
Alors que ceux qui nient le réchauffement climatique les accusent encore d'être des "alarmistes", les climatologues ont plutôt cette mauvaise habitude de continuellement sous-estimer, si on en juge par l'histoire récente des sciences.


Ils "minimisent" les menaces, résume l'historienne des sciences Naomi Oreskes dans la dernière édition du Scientific American. Elle rappelle par exemple qu'en 2008, le politologue Roger Pielke Jr avait déterminé que la hausse du niveau des mers (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) était plus élevée que ce qui avait été prédit dans deux des trois précédents rapports du GIEC (le groupe d'experts des Nations unies sur les changements climatiques). De la même façon, en 2009, une synthèse de centaines d'études sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) avait identifié plusieurs sujets à propos desquels les scientifiques avaient "sous-estimé" ce qui allait se produire, mais aucune où ils avaient surestimé.

Oreskes ne vient pas de faire une découverte: comme elle le rappelle, dès 2013, une de ses collègues de l'Université de Californie (L'université de Californie est une université américaine, fondée en 1868, dont...) à San Diego, Keynyn Brysse, avait écrit que "ces sous-estimations représentent une sorte de biais".

"Les scientifiques tendent vers la plus basse projection (La projection cartographique est un ensemble de techniques permettant de représenter la surface de...), parce qu'ils ne veulent pas être accusés de faire des allégations dramatiques et exagérées."

Le problème s'est-il estompé avec le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) ? Ce n'est pas si sûr, si on pense à la fonte des glaces de l'Arctique (L’Arctique est la région entourant le pôle nord de la Terre, à l’intérieur et aux...), ou aux nouveaux records de température (Pays Froid Chaud T°C Lieu Date T°C Lieu ...). Plusieurs fois par année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...), apparaît un nouveau bilan qui révèle que les estimations précédentes avaient sous-estimé la vitesse (On distingue :) de ces changements.

Ce n'est pas si différent des biais inconscients dont a parlé la littérature sur la discrimination ces dernières années. Un biais inconscient peut être causé par des préjugés inconscients, mais il peut être aussi un réflexe (Le réflexe d'une façon générale fait intervenir des propriétés intégratrices d'un centre...) défensif, écrit Oreskes: "encore aujourd'hui, les scientifiques continuent d'être accusés d'exagérer les risques climatiques par des figures influentes qui obtiennent une attention médiatique disproportionnée". La crainte d'être ciblé peut alors conduire à choisir inconsciemment les scénarios qui sont prudents, tellement prudents qu'ils en sont irréalistes. Avec tous les risques que cela implique: "des estimations trop basses peuvent créer la fausse impression que nous avons plus de temps pour régler le problème".
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