La réponse du cerveau face aux individus dominants prédit le rapport aux inégalités sociales

Publié par Isabelle le 10/04/2017 à 00:00
Source: CNRS-INSB
Les êtres humains se divisent régulièrement à propos du maintien ou de l'accentuation des inégalités d'accès aux ressources élémentaires. Une équipe de l'Institut des sciences cognitives Marc Jeannerod, montre par IRM fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en argument. Aujourd'hui, le terme a été...) que la réponse du cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) préfrontal antérieur droit des individus les plus enclins à légitimer ces hiérarchies de dominance sociale est exacerbée lorsque ces derniers sont exposés à des joueurs les ayant préalablement dominés au cours d'une tâche compétitive. Cette étude a été publiée le 5 avril 2017 dans la revue Scientific Reports.

Comme la plupart des espèces animales, les sociétés humaines se structurent suivant les mécanismes complexes de la dominance, par lesquels apparaissent au cours des interactions sociales des asymétries de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) sur les ressources énergétiques et reproductives. Cependant, l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un...) est la seule espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique. L'espèce est un concept flou dont il existe...) chez qui le développement de normes culturelles et morales questionne le bien-fondé de cet "état de nature". Si les divisions idéologiques qui animent ce questionnement, reposent en partie sur des facteurs démographiques ou économiques comme l'âge, l'éducation, le sexe (Le mot sexe désigne souvent l'appareil reproducteur, ou l’acte sexuel et la sexualité dans un sens plus global, mais se réfère aussi aux différences physiques distinguant...) ou l'appartenance ethnique, les nombreuses recherches utilisant un questionnaire (Les questionnaires sont un des outils de recherche pour les sciences humaines et sociales, en particulier la psychologie, la sociologie, le marketing et la géographie.) d'orientation (Au sens littéral, l'orientation désigne ou matérialise la direction de l'Orient (lever du soleil à l'équinoxe) et des points cardinaux (nord de la boussole) ;) à la dominance sociale (SDO en anglais) montrent que la propension à légitimer ou à condamner l'existence des hiérarchies humaines reste en réalité très variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une formule, un prédicat ou un algorithme. En statistiques, une variable...), même au sein de groupes homogènes au regard de ces facteurs.

L'hypothèse testée par Romain Ligneul, Romuald Girard et Jean-Claude Dreher est que cette variabilité comportementale inexpliquée pourrait reposer sur une sensibilité cérébrale elle aussi variable vis-à-vis des situations de dominance ou de subordination sociale. Ils ont donc invité 28 hommes (jeunes, étudiants, d'origine caucasienne) à effectuer une tâche de compétition contre 3 autres individus dont les performances étaient en réalité contrôlées par un algorithme informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine d'activité scientifique, technique et industriel en rapport avec le traitement automatique de l'information...) de manière à induire progressivement une hiérarchie sociale composée d'un individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux sont soutenus par la fondation Wikimedia).) supérieur (66% de victoires), d'un individu moyen (50% de victoires) et d'un individu inférieur (33% de victoires). Dans un second temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), le visage de ces différents individus était présenté en dehors de tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement de l'analyse...) compétitif, de manière à mesurer les réponses cérébrales associées à la dominance sociale à l'aide de la neuroimagerie fonctionnelle (IRMf).

Les analyses ont montré que deux aires cérébrales, la partie postérieure du sulcus ( Le sulcus singulier de sulci, en astronomie, désigne un sillon visible à la surface de certaines planètes et satellites. Le sulcus, en odontologie, désigne le sillon situé entre le bord de la gencive et la dent. ) temporal supérieur (pSTS) et la partie antérieure du cortex préfrontal dorsolatéral (aDLPFC), étaient significativement plus activées par la présentation d'un individu supérieur que par celle d'un individu inférieur. Pour tester l'hypothèse centrale de l'étude, les chercheurs ont alors évalué la relation entre ce contraste d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) et la tendance des participants à légitimer voire à renforcer les inégalités sociales existantes. Indexée par des scores hauts sur le questionnaire SDO, cette tendance était effectivement corrélée de façon positive, robuste et significative avec la sensibilité du cortex préfrontal dorsolatéral antérieur droit aux asymétries de dominance, telles qu'induites à travers la tâche compétitive. Des analyses supplémentaires excluant plusieurs facteurs confondants (âge, niveau d'étude, symptômes dépressifs, autres traits de personnalité liée à la dominance sociale, etc.) ont montré que l'association était principalement causée par les réponses exacerbées de cette zone face aux individus supérieurs chez les participants ayant un haut SDO.

Expliquant près de 30% de la variance ( En statistique et en probabilité, variance En thermodynamique, variance ) constatée dans les réponses au questionnaire, ce phénomène joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert...) probablement un rôle dans la prédisposition aux comportements antisociaux ou discriminatoires, parfois violents, des individus ayant un SDO élevé. Les recherches futures permettront de déterminer si il existe un lien entre cette découverte et la représentation de la confiance dans nos décisions et jugements, qui dépend également de l'activité du DLPFC antérieur. A terme, ces travaux pourraient permettre de mieux comprendre les facteurs neurobiologiques sous-tendant la renaissance de l'extrémisme politique ou religieux, puisque ce dernier repose le plus souvent sur la volonté de renforcer la dominance de certains groupes sociaux sur d'autres et que celle-ci entretient un rapport bien établi avec la perception de la dominance à l'échelle des interactions interindividuelles.


Figure 1: En haut, représentation du protocole au cours duquel les participants étaient invités à concourir face à trois individus dont les performances étaient manipulées de manière à induire une hiérarchie de dominance. Par la suite, les participants étaient exposés répétitivement aux visages de ces trois individus pendant que leur activité cérébrale était enregistrée. En bas à gauche, l'aire du DLPFC antérieur droit (en rouge) dont la réponse était significativement plus importante face aux individus supérieurs que face aux individus inférieurs. En bas à droite, amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) de cette différence en fonction du score obtenu au questionnaire SDO qui mesure la propension à légitimer et à renforcer les hiérarchies de dominance sociale.

© R. Ligneul. J-C Dreher. Sci Rep. License Creative Commons.
Vignette illustrant le résumé: © Geoff Wong. Wikipedia Commons (licence CC),
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Homeless_II.jpg

Référence publicationr:
Social brains and divides: the interplay between social dominance orientation and the neural sensitivity to hierarchical ranks.
Ligneul R, Girard R, Dreher JC.
Sci Rep. 2017 Apr 5;7:45920. doi: 10.1038/srep45920.

Contacts chercheurs:
- Romain Ligneul
Adresse actuelle
Donders Institute for Brain, Cognition and Behavior
Donders Center For Cognitive Neuroimaging
29 Kapittelweg
6525EN Nijmegen. Pays-Bas

- Jean-Claude Dreher
Neuroéconomie, prise de décision et système de récompense
Institut des Sciences Cognitives Marc Jeannerod
CNRS UMR 5229, Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) Claude Bernard (Claude Bernard, né le 12 juillet 1813 à Saint-Julien (Rhône) et mort le 10 février 1878 à Paris, est un médecin et...)
67 Bd Pinel
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