2009: "Année mondiale de l'astronomie"
Publié par Michel le 27/12/2008 à 00:00
Source: CNES 24/12/2008
Illustration: Wikimedia commons
2009 a été déclarée "Année mondiale de l'astronomie" par les Nations Unies et l'UNESCO. L'occasion pour les astronomes professionnels et amateurs du monde entier de partager leur passion avec les jeunes et le grand public.

De l'astronomie pour tous

En 1609, Galilée (Galilée ou Galileo Galilei (né à Pise le 15 février 1564 et mort à Arcetri près de Florence, le 8 janvier 1642) est un physicien et astronome italien du XVIIe siècle, célèbre pour avoir jeté les...) (1564-1642) fut le premier à observer le ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.) à travers une lunette astronomique (Une lunette astronomique est un instrument optique qui permet d'augmenter la taille apparente et la luminosité des objets du ciel lors de leur observation.) et à voir l'Univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.) sous un nouveau jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...). Grâce à son instrument rudimentaire, il découvrit que la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance...) était recouverte de montagnes semblables à celles de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...), que Vénus tournait autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5...) du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique, c'est une étoile de type naine...) ou encore que Jupiter possédait des satellites (Satellite peut faire référence à :).

400 ans après ces découvertes, 2009 est déclarée "Année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) mondiale de l'astronomie" ou AMA09 pour les initiés (IYA09 en anglais, pour International Year of Astronomy), à l'initiative de l'Union Astronomique Internationale (L’union astronomique internationale (UAI) est une association internationale non gouvernementale avec pour objectif de coordonner les travaux des astronomes à travers le monde.).

"Plus de 130 pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...) sont impliqués dans cet évènement, s'enthousiasme Anny Chantal Levasseur-Regourd, présidente du comité de pilotage (Le comité de pilotage est un groupe de personnes chargées de veiller au bon fonctionnement d'un projet au sein d'une entreprise.) français d'AMA09. Des pays qui ont longue tradition en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état...) d'astronomie mais également des pays, comme le Cap Vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la bande passante est...) et le Mali, qui n'ont pas de communautés d'astronomes."

L'évènement est dédié aux jeunes mais également à tous ceux qui n'ont jamais eu l'occasion de s'allonger sur une pelouse (Une pelouse est une formation végétale naturelle ou artificielle formée d'espèces herbacées de faible hauteur, essentiellement des graminées.) pour observer les étoiles. "On a envie que l'astronomie soit accessible à tous et notamment aux malvoyants, aux malentendants, aux personnes hospitalisées..., souligne Anny Chantal Levasseur-Regourd. Certaines conférences seront interprétées en langue des signes par exemple."

100 h d'observation, 100 conférences

Parmi les projets emblématiques de cette année 2009, on peut citer les "100 heures (L'heure est une unité de mesure  :) d'astronomie." L'idée? Qu'un maximum de personnes à travers le monde (Le mot monde peut désigner :) puisse observer le ciel au même moment. "Cette séance d'astronomie aura lieu du 2 au 5 avril, la nuit mais aussi le jour pour admirer le Soleil et ses taches, précise Anny Chantal Levasseur-Regourd. Le CNES participera à l'évènement à la Cité (La cité (latin civitas) est un mot désignant, dans l’Antiquité avant la création des États, un groupe d’hommes sédentarisés libres (pouvant avoir des esclaves),...) de l'Espace, à Toulouse."

Autre projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) phare au niveau de la France: les "100 grandes conférences." Très variées, elles iront de "L'histoire de l'Univers" racontée par Hubert Reeves aux "Dernières nouvelles de Mars" rapportées par Francis Rocard (Francis Rocard, né le 23 mai 1957 à Paris, est un astrophysicien français, responsable depuis, 1989, du programme d'exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales (CNES).), en passant par "Les grands projets de l'astronomie spatiale" présentés par Fabienne Casoli.

De nombreuses expositions seront également au programme, par exemple "Voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement...) au centre de la galaxie (Une galaxie est, en cosmologie, un assemblage d'étoiles, de gaz, de poussières et de matière noire et contenant parfois un trou noir supermassif en son centre.)" au Palais de la Découverte (Le Palais de la découverte est un musée et centre culturel scientifique parisien. Il est situé dans le VIIIe arrondissement, avenue Franklin-Delano-Roosevelt. Il a été créé en 1937 par Jean Perrin (Prix...). Cette exposition propose un périple (Avant de désigner un voyage (agréable ou non, court ou long, sur mer ou non, effectif ou spirituel) et ce que celui-ci peut compter comme escales, rencontres et aventures, le périple...) depuis la Terre jusqu'au trou noir (En astrophysique, un trou noir est un objet massif dont le champ gravitationnel est si intense qu’il empêche toute forme de matière ou de rayonnement de...).

Elle donne aussi à voir des instruments comme ceux de la mission CoRoT qui sont à l'origine de certaines des images exposées ; 400 ans après Galilée, ce sont toujours les progrès des instruments de l'astronomie qui nous permettent de mieux comprendre notre Univers.

Voir aussi notre news (NeWS est un système de fenêtrage conçu par James Gosling (qui a contribué à Java) et introduit par Sun Microsystems à la fin des années 1980 n'a pas connu de succès mais mérite attention par son avance...).


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