"L'antimatière optique" pourrait rendre les objets invisibles

Publié par Adrien le 18/01/2010 à 01:11
Source: BE Italie numéro 78 (15/01/2010) - Ambassade de France en Italie / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/ ... /61876.htm
Illustration: Duke University
Ce n'est pas le scénario d'un film de science fiction, mais bel et bien le fruit d'une étude publiée sur la revue Physical Review Letters par une équipe de chercheurs de l'Imm-Cnr de Naples en collaboration avec des collègues américains de Berkeley Labs.

Ils sont parvenus à réaliser un matériau (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne...) capable d'annuler les propriétés de la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...), rendant ainsi invisible les objets. L'équipe de chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de Microélectronique et Microsystèmes du CNR (Imm-Cnr), coordonnée par Vito Mocella, a réalisé son étude au sein des laboratoires de l'Université de Berkeley (L'université de Californie, Berkeley (encore appelée UCB, Cal, Berkeley, ou UC Berkeley) est le...). Le matériau composite (Le matériau composite est un assemblage d'au moins deux matériaux non miscibles (mais...) artificiellement créé, appelé métamatériau, possède des propriétés contraires à celles auxquelles nous sommes habitués du fait de la modification de sa structure. Dans le cas de cette étude, les chercheurs sont parvenus à lui conférer les propriétés nécessaires pour annuler la propagation de la lumière dans l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) et rendre ainsi l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) invisible.


Un précédent projet de dispositif d'invisibilité (L'invisibilité est l'état d'un objet ou d'un organisme vivant qui ne peut être vu,...) fonctionnant
dans le domaine du rayonnement (Le rayonnement, synonyme de radiation en physique, désigne le processus d'émission ou de...) micro-onde (Les micro-ondes sont des ondes électromagnétiques de longueur d'onde intermédiaire...)

"Notre métamatériau a été réalisé en modifiant à l'échelle nanométrique la structure du silicium (Le silicium est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Si...) dans lequel nous avons effectué des micro perforations.", explique Vito Mocella. "Nous avons ensuite alterné un millier de petites bandes de ce métamatériau qui présente des caractéristiques opposées à celles de l'air, avec des portions d'air de même longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) d'onde (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation...). Quand la lumière passe à travers ce système fait d'air et 'd'anti-air', c'est comme si il n'avait traversé ni l'un ni l'autre des deux matériaux (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en...)." C'est comme si cet espace, du moins du point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de la lumière, n'existait pas.

"En effet, le métamatériau a un indice de réfraction (L'indice de réfraction d'un milieu à une longueur d'onde donnée mesure le facteur de...) opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à...) a celui de l'air (-1) tandis que l'air est assimilé à du vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) et possède par convention un indice de réfraction (La réfraction, en physique des ondes — notamment en optique, acoustique et sismologie...) de 1", poursuit Vito Mocella. "En ce sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...), le métamatériau est de 'l'anti-air'. En les juxtaposant, air et anti-air s'annulent, du moins en ce qui concerne la propagation de la lumière. Le résultat est que air et anti-air mis côte-à-côte sont rendus invisibles, du moins pour une certaine longueur d'onde."

Pour le moment, le prototype réalisé mesure à peine 4 millimètres sur 4, on est donc encore loin de créer des capes d'invisibilité, mais l'étude a montré que les métamatériaux fonctionnent et peuvent être utilisés pour des applications réelles, en contrôlant la lumière à un niveau encore impensable il y a quelques années.
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