Ariane 6: des pannes volontaires pour tester le banc de contrôle

Publié par Redbran le 23/01/2023 à 13:00
Source: CNES
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C'est un préalable indispensable avant de connecter le lanceur au sol pour la poursuite des essais combinés. La campagne G4 a permis d'éprouver tous les cas de panne identifiés sur le banc de contrôle.


Portique Ariane 6. Crédits: CNES/ESA/Arianespace-ArianeGroup/Optique Vidéo CSG/P Baudon, 2022

Sur le pas de tir d'Ariane 6, le banc de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) réunit l'ensemble des moyens matériels et logiciels qui interagissent avec le système de lancement et le lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ). Il s'agit d'un véritable tableau de bord (Le tableau de bord est l'élément qui indique au conducteur d'un véhicule (automobile, bateau),...) qui permet de piloter et de contrôler les différents équipements mécaniques, fluides et électriques qui interviennent jusqu'au décollage (Le décollage est la phase transitoire pendant laquelle un aéronef passe de l'état...) du lanceur. Son développement et sa qualification ont fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une procédure rigoureuse. Chacun des éléments qui le constituent ont d'abord été validés unitairement, puis l'ensemble déployé sur l'ELA-4 a obtenu sa qualification technique, attestant qu'il répondait bien aux spécifications qui lui avaient été assignées. Dernière étape de ce processus, le banc de contrôle a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) au mois d'octobre la première phase d'une ultime campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) d'essai nommée G4.

"Après la qualification technique, ces essais consistent à faire fonctionner le banc de contrôle en configuration réelle mais sans lanceur, afin de tester toutes les défaillances possibles qui pourraient entraîner un risque critique pour les personnes ou pour les biens." déclare Sébastien De Zotti, spécialiste mise en oeuvre électrique à la Direction du transport spatial du CNES.

Pousser le système à ses limites

La campagne G4 s'est basée sur l'analyse des risques du banc de contrôle et sur une cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) des pannes possibles. Elle a consisté à placer le banc dans les conditions d'un vrai lancement, et à mettre en œuvre les différentes phases, y compris la séquence synchronisée finale qui aboutit à l'allumage (Pour s'enflammer, le mélange air-essence, un gaz contenu dans le cylindre doit subir une...) du moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) et au décollage, en provoquant volontairement des pannes. "Cela revient à pousser le banc aux limites et à regarder dans quelle mesure il réagit conformément aux attendus. L'objectif est de s'assurer que l'on couvre bien tous les cas de pannes ayant un impact système que l'on pourrait affronter dans des cas critiques, et que l'on reste toujours en sécurité et capable de protéger les biens et les personnes, le lanceur et le pas de tir. Une partie importante des essais ont concerné la séquence synchronisée, qui est une phase extrêmement critique où il se passe énormément de choses", précise Sébastien De Zotti.

Cette campagne s'est déroulée sans aucune interaction avec le lanceur, qui était complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) assemblé sous le portique, mais pas encore connecté. Une fois la phase d'exploitation des essais réalisée, et après quelques ajustements, le complément d'essais G4 aura lieu en février. Ces validations permettront de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) à l'étape suivante des essais combinés, avec l'assurance que le banc de contrôle se comportera exactement de la manière prévue.


Une campagne sans interactions avec le lanceur. Crédits: CNES/ESA/Arianespace-ArianeGroup/Optique Vidéo CSG/P Baudon, 2022


Les supercalculateurs dans la pénombre. Crédits: CNES

Le saviez-vous ?

La campagne G4 s'est déroulée sur les 3 dernières semaines d'octobre. Dans l'ensemble, elle a donné lieu à 40 essais systèmes majeurs et au lancement d'une trentaine de séquences synchronisées, avec un simulateur représentant le lanceur. Elle a mobilisé au quotidien une quinzaine de personnes en salle de contrôle, salariés de la Direction du transport spatial du CNES, d'ArianeGroup et des industriels partenaires de l'Integrated Bench Team qui a développé le banc de contrôle, et l'Integrated Applicated Team qui a développé le logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) applicatif.
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