BlueGene/L d'IBM: la course au téraflops continue

Publié par Michel le 31/03/2005 à 00:00
BlueGene/L, le supercalculateur d'IBM installé au Laboratoire national Lawrence Livermore, vient d'atteindre une puissance de 135,3 téraflops (un téraflop représentant mille milliards d'opérations en virgule flottante par seconde). Dans le cadre du programme de simulation nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) de la NNSA (National Nuclear Security Administration), ce super ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits électroniques permettant de manipuler des données...) multiplie ainsi par deux ses précédentes performances. La version définitive, comportera plus de 131 000 processeurs soit le double de la version actuelle et devrait dépasser les 360 téraflops.


Pour refroidir BlueGene/L, les créateurs ont imaginé ce bord incliné innovant,
permettant à l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de pressuriser les cabines des avions et...) réfrigéré de circuler plus efficacement dans les armoires de l'ordinateur.

Les scientifiques pour la première fois ont exécuté des simulations permettant l'étude de la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :) de plus de 2 milliards d'atomes (Un atome (du grec ατομος, atomos, « que l'on ne peut diviser ») est la plus petite partie d'un corps simple...) et leurs effets sur la matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La matière...). Ces recherches sont bien entendues principalement axées sur des applications militaires mais couvrent d'autres domaines d'études comme l'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.), la propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant. Elle fait appel à un propulseur qui transforme en force motrice...) et la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...).


Une carte "Unité Centrale" du BlueGene/L se compose de deux noeuds,
chacun possédant deux unités de traitement avec 4Mo de mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) dédiée.
Un contrôleur et neuf puces mémoire,
semblables à celles des PC standards sont en outre montés sur la carte

BlueGene consolide sa première place parmi les supercalculateurs, devançant désormais largement Columbia de SGI et Earth Simulator de NEC. La prochaine liste du top500 sera publiée en juin prochain.
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