Comment dorment les poissons ?

Publié par Adrien le 16/07/2021 à 09:00
Source: ASP
Comment les poissons peuvent-ils dormir s'ils nagent constamment ? Est-il possible qu'ils ne dorment jamais ?


Photo: Tambako / Flickr / CC

Qu'est-ce que le sommeil ?

Tous les animaux, ou presque, dorment: c'est une question de survie. Les poissons n'y échappent pas. Mais pour le comprendre, il faut savoir que le sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la...) peut se définir de deux façons.

La première définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) du sommeil est basée sur l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) électrique du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...). Dans une étude publiée dans Nature en 2019, des chercheurs ont montré que pendant ses périodes d'immobilité, le poisson-zèbre -souvent utilisé dans la recherche médicale (La recherche médicale se divise en recherche fondamentale et clinique.)- présentait deux états similaires à ceux trouvés chez les mammifères (y compris les humains), les oiseaux et les reptiles: le sommeil à ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible...) lentes et le sommeil paradoxal (Le sommeil paradoxal fait suite au sommeil lent ("sommeil à ondes lentes" désignant les...) (ou à mouvements oculaires rapides).

Toutefois, une revue de littérature de 80 études publiée en 2019 dans la revue Brain, Behavior and Evolution souligne que les ondes cérébrales se mesurent mal sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) et que les poissons ne possèdent pas de cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou...), la partie du cerveau où on mesure ces ondes chez l'humain. Les chercheurs en concluent que les preuves de sommeil chez les requins et les raies - qui respirent sans nager - sont préliminaires et que les preuves de sommeil chez les poissons qui nagent continuellement, sont pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) absentes.

Reste toutefois la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) définition du sommeil: elle est basée sur le comportement. Elle suggère que le sommeil est un état réversible de réactivité réduite, généralement associé à une absence de mouvements corporels. Les connaissances actuelles démontrent que de nombreux poissons répondent à cette description.

Repos ou sommeil ?

Il existe 33 230 espèces de poissons, selon l'organisme FishBase, mais les comportements liés au sommeil sont similaires de l'une à l'autre. Au repos, les poissons s'immobilisent sur le fond marin ou près de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...), ou bien ils nagent lentement. Leur respiration (Dans le langage courant, la respiration désigne à la fois les échanges gazeux (rejet...) ralentit et ils réagissent peu ou pas à ce qui se passe autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) d'eux. Et si on ne les voit jamais fermer les yeux, c'est parce qu'ils n'ont pas de paupières.

Cette période d'inactivité peut avoir lieu le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) ou la nuit et avoir une durée variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...). Ainsi, le tilapia du Mozambique descend la nuit dans les bas-fonds, ralentissant sa respiration et figeant ses yeux, alors que la tanche dort le jour sur le fond marin pendant des séquences d'une vingtaine de minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...).

Une étude de la faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) de l'Université Stanford (La Leland Stanford Junior University, plus connue sous le nom d'université Stanford, est l'une...) indique que de nombreux poissons semblent avoir des cycles de sommeil et qu'à l'instar des humains, ils produisent des hormones qui régulent ces cycles.

Cela signifie que les poissons qui vivent dans des grottes, où il fait toujours sombre, ont la possibilité de dormir selon un rythme quotidien régulier, différent de celui des poissons qui vivent à la surface. C'est ce qu'indiquait une étude publiée en 2011 dans Current Biology. Le poisson (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) troglodyte mexicain, ou tétra mexicain, qui vit dans les grottes peut même réduire son besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) de sommeil pendant les périodes de famine. D'autres poissons peuvent inverser leur rythme de sommeil en cas de besoin. C'est le cas du meunier blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...) qui peut devenir nocturne lorsqu'il est séparé de son banc, selon une étude publiée dans la Revue canadienne de zoologie.

Où dorment les poissons?

Les poissons peuvent flotter sur place, se coincer dans la boue (En sédimentologie, la boue est un mélange d'eau et de particules sédimentaires fines...) ou le corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies...), s'enfouir dans le sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites...) ou se construire un abri pour se cacher des prédateurs. Le poisson-perroquet, lui, se trouve un abri où il s'immobilise après avoir sécrété un cocon (Le cocon est l'enveloppe de la nymphe de certains insectes. On appelle aussi cocon le sac que les...) de mucus autour de lui pour se protéger des parasites.

Mais la plupart des poissons ne peuvent pas se permettre de rester complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) immobiles lorsqu'ils dorment. Pour respirer, ils doivent battre leurs nageoires jusqu'à deux fois leur vitesse (On distingue :) normale, pour récolter l'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) se trouvant dans l'eau. D'autres, comme les requins, doivent carrément rester en mouvement afin de maintenir l'eau riche en oxygène sur leurs branchies. Cela explique que se perpétue la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) voulant que les poissons ne dorment pas.

Verdict

Les poissons ne semblent pas dormir au sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...) où l'entendent les humains. Il n'empêche que certaines espèces s'immobilisent dans un abri, alors que d'autres nagent au ralenti, pendant des périodes plus ou moins longues qui leur permettent de retrouver leur énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...).
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