Les conséquences inattendues de boire très froid quand il fait chaud

Publié par Adrien le 29/07/2021 à 09:00
Source: ASP
En période de grosse chaleur, il est évidemment essentiel de boire pour rester hydraté. Mais faut-il absolument ingérer nos boissons glacées ou très froides, comme le prétend la rumeur, pour faire baisser notre température corporelle ?


Photo: Marco Verch / Flickr

Les faits

Le corps humain (Le corps humain est la structure physique d'une personne.) a la capacité de réguler sa température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...) pour la maintenir à un niveau constant, soit autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de 37 °C. Le terme savant est homéotherme: lorsque la température ambiante est supérieure à la température de notre corps, nous commençons à transpirer pour nous rafraîchir, alors que quand le mercure baisse, nos muscles se contractent et nous frissonnons pour nous réchauffer.

L'effet d'une boisson bien fraîche

En temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de canicule (La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. Même s'il...), le réflexe (Le réflexe d'une façon générale fait intervenir des propriétés intégratrices d'un centre...) est de prendre un grand verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...) d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) glacée (ou d'une autre boisson) pour la sensation de fraîcheur que cela procure instantanément. Or, la température des boissons n'aurait pas d'impact direct sur la température corporelle. Pire, les liquides très froids peuvent envoyer un mauvais message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux...) à notre organisme, lui indiquant de ralentir le processus de sudation qui permet d'éliminer la chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...) excédentaire. Le corps pourrait même chercher à se réchauffer et frissonner inutilement.

Une boisson très froide va aussi provoquer la constriction des vaisseaux sanguins autour de l'estomac (L’estomac (en grec ancien στόμαχος) est la...), ce qui peut ralentir la digestion (La digestion est le processus au cours duquel un organisme vivant reçoit du milieu...) et entraîner des crampes d'estomac, particulièrement lorsque cette eau est consommée pendant qu'on mange.

Quelques études menées sur de petits groupes de participants ont toutefois conclu qu'après des exercices vigoureux, l'eau froide serait légèrement plus efficace que l'eau chaude pour abaisser la température du corps. L'ingestion d'une boisson froide avant et pendant l'effort par temps chaud pourrait réduire l'accumulation de chaleur et la fatigue physiologique pendant l'effort, entrainant une amélioration de l'endurance (L'endurance est la capacité de maintenir dans le temps un certain niveau d'intensité...).

Pourquoi pas un thé chaud ?

Certains avancent qu'on devrait plutôt boire une boisson chaude pour vaincre la canicule, à l'exemple des habitants du Maghreb qui prennent leur thé même au milieu du désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la...). La théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) veut qu'en réchauffant le corps de l'intérieur, on force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) notre organisme à accélérer le processus de sudation, ce qui aiderait à faire baisser notre température.

Le problème avec cette théorie est que ce liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) perdu doit être remplacé pour éviter la déshydratation (La déshydratation est la perte ou l'élimination de l'eau d'un corps. Cette dernière...).

De plus, boire chaud peut rafraîchir le corps uniquement si la sueur (La sueur est un liquide secrété par les glandes sudoripares lors du phénomène...) supplémentaire produite peut s'évaporer, soulignait en 2012 un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) d'Ottawa -l'étude avait toutefois elle aussi été menée sur un tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) petit groupe de participants. Mais la sueur ne peut pas s'évaporer si l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) ambiant est exceptionnellement humide ou si la personne porte des vêtements longs.

Verdict

Prendre une boisson glacée ou très froide par temps chaud n'est pas indispensable pour réguler la température du corps: celui-ci fait déjà très bien son travail. Des boissons fraîches, voire tièdes, seraient la meilleure option pour s'hydrater par temps chaud, tout en évitant que notre corps dépense trop d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) à réguler sa température.
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