COVID-19: oui, des Américains s'empoisonnent vraiment avec un médicament pour le bétail

Publié par Adrien le 08/09/2021 à 09:00
Source: ASP
L'ivermectine est un des médicaments qui ont été étudiés dès le début de la pandémie pour combattre la COVID-19. Sauf qu'actuellement, c'est la formule destinée aux animaux qui connaît une popularité sans précédent aux États-Unis -avec une multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) des appels aux centres antipoison.


Photo: Russell Holden / Pixabay

L'origine de la rumeur

L'ivermectine (L'Ivermectine est un médicament utilisé pour traiter des parasitoses mais aussi la gale.) est un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) utilisé pour traiter les parasites tels que la gale (La gale ou mal de Sainte-Marie est une affection contagieuse de la peau spécifique à...) et la cécité (La cécité est l'état d'une personne privée de la vue. Le terme cécité...) des rivières (onchocercose) chez l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...), de même que les parasites intestinaux chez les animaux. Il aurait en outre, comme l'hydroxychloroquine, un certain effet antiviral (Un antiviral désigne une molécule perturbant le cycle de réplication d'un ou de...) et anti-inflammatoire (Un anti-inflammatoire est un médicament destiné à combattre une inflammation.). Il était donc logique (La logique (du grec logikê, dérivé de logos (λόγος),...) qu'au début de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...), il ait fait partie des médicaments testés pour voir s'ils pouvaient aider à lutter contre le nouveau virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...). Malgré des études précliniques encourageantes, les essais menés sur les humains n'ont pas été concluants.

La montée en popularité

Mais l'ivermectine a, entretemps, fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'une intense promotion sur les réseaux sociaux. Par exemple, avec des pages Facebook (Facebook est un réseau social créé par Mark Zuckerberg et destiné à...) portant des noms tels que Ivermectin is a proven treatment for Covid ou Ivermectin Vs Covid, créée dès janvier dernier. Un groupe de médecins regroupés sous le nom de Frontline COVID-19 Critical Care Alliance, a milité pour l'ivermectine. Des médias (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la...) comme Fox News (NeWS est un système de fenêtrage conçu par James Gosling (qui a contribué...) ou The Epoch Times ont mis l'accent sur des études préliminaires faisant état de résultat encourageants, bien que ces espoirs ne se soient pas matérialisés lors d'études subséquentes.

Les prescriptions d'ivermectine ont augmenté considérablement aux États-Unis en 2021, mais tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) particulièrement cet été, passant à plus de 88 000 par semaine à la mi-août, contre une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de 3600 par semaine avant la pandémie, selon les données des Centres de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) des maladies.

Si leur médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en...) refuse de leur en prescire, beaucoup de gens se tournent vers l'ivermectine destinée aux animaux, à travers les magasins d'aliments pour bétail, médicaments qui ne nécessitent pas de prescription aux États-Unis. Plusieurs commerçants de diverses régions de ce pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) ont vu leurs tablettes se vider ces dernières semaines. Le phénomène semble aussi atteindre l'Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) canadien: Radio-Canada rapportait le 30 août que plusieurs magasins de l'Alberta faisaient face à un accroissement de la demande, pour un produit qui est généralement vendu à l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...) et au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...). Au point (Graphie) où certains ont retiré le produit de leurs tablettes.

Des risques pour la santé

Or, la formulation (La formulation est une activité industrielle consistant à fabriquer des produits...) animale peut être toxique pour les humains, prévient aux États-Unis la Food and Drug Administration (FDA). L'organisme en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) d'approuver les médicaments a même choisi de miser sur l'humour pour essayer de dissuader les Américains. "Vous n'êtes pas un cheval (Le cheval (Equus ferus caballus ou equus caballus) est un grand mammifère herbivore et...). Vous n'êtes pas une vache (La vache est la femelle d'un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de...). Sérieusement, arrêtez", lit-on dans un tweet publié le 21 août.

Dans un article publié sur son site dès mars dernier, la FDA soulignait qu'il était normal que certains soient tentés de prendre des médicaments non conventionnels, non approuvés ou non autorisés. Mais les formules conçues pour les grands animaux sont particulièrement dangereuses pour les humains en raison de leur concentration élevée, prévue pour des animaux pas mal plus massifs qu'un humain. En avril, la FDA alertait officiellement quant au risque posé par des patients qui choisissaient de s'auto-médicamenter, sans prescription de leur médecin.

Or, cet été, des rapports de plusieurs régions des États-Unis ont fait état de personnes qui ont eu besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) d'un soutien médical et ont été hospitalisées. Le Département de la santé du Mississippi rapportait le 20 août qu'au moins 70 % des récents appels dans les centres antipoisons de l'État étaient liés à l'ingestion d'ivermectine pour les animaux.

À l'échelle des États-Unis, les appels aux centres antipoison ont été multipliés par trois en janvier et par cinq en juillet, par rapport aux chiffres prépandémie, selon l'Association américaine des centres antipoison.

Le Québec ne semble pas encore touché, alors que le Centre antipoison du Québec n'avait enregistré, au début de septembre, que deux expositions accidentelles à l'ivermectine au cours de la dernière année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...).

Ingérer trop d'ivermectine peut provoquer des démangeaisons et de l'urticaire, mais aussi des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, de la diarrhée (La diarrhée est une quantité de selles émises dans un volume plus important que la...), une hypotension artérielle, des étourdissements, des problèmes d'équilibre, des convulsions et même la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...). Le médicament peut également augmenter les effets d'autres composés qui dépriment le système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des...) central, notamment les benzodiazépines et les barbituriques.

L'ivermectine contre la COVID-19

Tout cela se produit en dépit du fait que les études ont révélé dès 2020 que l'efficacité du médicament contre le coronavirus était mince et que la plupart des études comportaient des informations incomplètes ou des limites méthodologiques importantes. Par exemple, de petits échantillons et des mesures de résultats peu claires, déclaraient en février les Instituts nationaux de santé, aux États-Unis.

Même le fabricant du médicament, le géant pharmaceutique Merck, indiquait en février 2021 qu'il n'existait aucune donnée (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) probante de l'efficacité clinique de l'ivermectine chez des patients atteints de la COVID-19. Mais d'autres recherches sont toujours en cours.

Enfin, il faut savoir que l'ivermectine est approuvée par la Food and Drug Administration et par Santé Canada pour traiter certains types de parasites et de maladies tropicales, mais pas pour traiter les virus. Santé Canada a même émis le 31 août un nouvel avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un...) déconseillant son utilisation contre la COVID-19.

Verdict

À en juger par les ventes dans les commerces et par les appels aux centres antipoisons locaux, il existe bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) croissant d'Américains -et peut-être de Canadiens- qui ingèrent ou s'injectent de l'ivermectine destinée au bétail et aux chevaux, dans l'espoir de combattre la COVID-19. Un médicament destiné au bétail est toujours à déconseiller pour les humains.
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