COVID-19: Pourquoi il est essentiel de connaître l'origine du coronavirus ?

Publié par Adrien le 13/05/2020 à 09:00
Source: Université Laval
Au cours des dernières semaines, plusieurs voix se sont élevées pour dire qu'il était contre-productif de chercher les causes de la pandémie de COVID-19 et qu'il valait mieux concentrer tous les efforts vers la recherche de vaccins et de traitements. Gary Wong n'est pas de cet avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un...).

Le professeur de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du CHU de Québec - Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme...) reconnaît que la recherche d'antiviraux efficaces contre cette maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) est primordiale parce que ces médicaments permettront de sauver de nombreuses vies pendant la présente pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...). "Toutefois, ce qui va sauver encore plus de vies est la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...) de la transmission du virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...). Pour cette raison, trouver la source du SARS-CoV-2 est essentiel si l'on veut adopter des mesures de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...) qui préviendront de nouvelles éclosions. Sinon, la maladie pourrait connaître de nouvelles flambées là où on la croyait endiguée."

Spécialiste des virus animaux et titulaire de la Chaire de recherche Sentinelle Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) sur le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) de surveillance des virus de l'influenza chez les oiseaux migrateurs du Grand Nord, le professeur Wong vient de signer dans la revue Zoological Research, avec cinq chercheurs chinois, une synthèse des connaissances actuelles sur l'origine du SARS-CoV-2. Même si de nombreuses zones d'ombre (Une ombre est une zone sombre créée par l'interposition d'un objet opaque (ou seulement...) subsistent, il semble de plus en plus probable que ce virus ait une origine animale et qu'une mutation lui aurait permis de franchir la barrière des espèces pour infecter les humains.

De la chauve-souris au pangolin

Le SARS-CoV-2 est fortement apparenté à un coronavirus affectant des chauves-souris du genre Rhinolophus. Des études comparatives entre le génome (Le génome est l'ensemble du matériel génétique d'un individu ou d'une...) de ce coronavirus et celui du SARS-CoV-2 montrent un degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) de similitude dépassant 95%. Les chauves-souris auraient transmis ce virus au pangolin malais, un mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés,...) sauvage qui figure sur la liste des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature. "Les pangolins ont peut-être été exposés au virus par l'intermédiaire d'aérosols d'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est...) ou de fèces alors qu'ils se trouvaient à proximité ou à l'intérieur de cavernes abritant des chauves-souris, avance le professeur Wong. Après avoir infecté le pangolin, le virus aurait subi des mutations lui permettant d'infecter les cellules humaines."


Le SARS-CoV-2 aurait émergé chez des pangolins infectés par un coronavrius provenant de chauves-souris. Des mutations auraient permis à ce coronavirus de franchir la barrière des espèces pour infecter les humains. Budak

Les chauves-souris constitueraient le réservoir principal de SARS-CoV-2. Elles abritaient le virus, mais elles seraient peu ou pas affectées par sa présence. Fait intrigant, ces animaux sont également associés aux deux autres crises sanitaires causées par des coronavirus depuis 20 ans, soit l'épidémie de syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) respiratoire aigu sévère (SRAS) et l'épidémie de syndrome respiratoire du Moyen-Orient. "On ignore si certaines particularités des chauves-souris les rendent plus susceptibles d'agir comme réservoirs pour les coronavirus, précise le professeur Wong. Le système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...) de ces animaux est encore très peu connu."

Quant au pangolin malais, signalons que ce mammifère vit en Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...), mais pas en Chine. C'est en raison d'un commerce illégal que des spécimens de cette espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) se sont retrouvés dans la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Wuhan, considérée comme le foyer de la pandémie. Les pangolins vivants sont vendus dans des marchés publics où ils sont recherchés pour leur chair ou pour leurs écailles, utilisées en médecine traditionnelle (Selon la définition officielle de l' OMS, la médecine traditionnelle "se rapporte aux...) chinoise.

Un virus créé en laboratoire ?

En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), l'interdiction de vendre des animaux vivants dans les marchés pourrait réduire les risques de transmission de virus entre animaux et humains. En pratique, cette solution serait difficilement applicable, estime le chercheur. "Il s'agit d'une tradition fortement ancrée chez les habitants de ces régions. Je crois qu'il faut plutôt miser sur des mesures d'encadrement très strictes, notamment la ségrégation des espèces animales pour éviter qu'elles s'échangent des virus et la désinfection (La désinfection est une opération visant à prévenir une infection. Il s'agit...) quotidienne des marchés."

Pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...), il est prioritaire d'identifier les espèces qui agissent comme réservoirs et comme hôtes intermédiaires du SARS-CoV-2, souligne le professeur Wong. À cette fin, il participe à des travaux dans le bassin du fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Mékong (Le Mékong est un fleuve d’Asie du Sud-Est, le dixième du monde et le...) pour détecter la présence de ce virus dans des populations d'animaux sauvages et dans des élevages d'animaux domestiques.

Enfin, question incontournable, se pourrait-il que le SARS-CoV-2 ait été créé en laboratoire ? "Il est important de bien analyser l'information scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) dont nous disposons, répond Gary Wong. Dans le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...), les épidémies et les pandémies causées par des coronavirus ont toujours résulté d'une transmission de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) à l'humain. Jusqu'à maintenant, il n'existe aucune preuve scientifique pour soutenir l'idée que ce coronavirus virus ait été créé en laboratoire."
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