Des croisières plus propres grâce aux accélérateurs de particules

Publié par Adrien le 17/08/2019 à 08:00
Source: CERN
Un remorqueur letton abrite le premier banc d'essai d'une nouvelle technologie visant à purifier les gaz d'échappement des bateaux.


Le remorqueur Orkans, amarré au chantier naval de Riga sur la mer Baltique (Image: AIRES/CERN)

À lui seul, le trafic maritime est l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) qui contribue le plus à la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...) de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...): un seul paquebot (Un paquebot est un navire spécialisé dans le transport de passagers. Le nom vient de...) génère autant de pollution qu'un million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) de voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...). Diverses technologies sont envisagées pour limiter les substances polluantes que contiennent les gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) d'échappement rejetés par les moteurs diesel des bateaux. Des spécialistes des accélérateurs ont proposé une solution qui, au moyen d'un accélérateur à faisceau d'électrons de quelques centaines de kilovolts, décomposerait les matières particulaires ainsi que les molécules d'oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins...) de soufre (Le soufre est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole S et de...) et d'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de...), avant de les éliminer en toute sécurité avec un système d'épuration humide. Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) ARIES (Accelerator Research and Innovation for European Science and Society), mené dans le cadre du programme Horizon (Conceptuellement, l’horizon est la limite de ce que l'on peut observer, du fait de sa propre...) 2020 et coordonné par le CERN, s'attache entre autres à tester cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) en conditions réelles.

Récemment, un premier test a été réalisé sur un remorqueur (Les remorqueurs sont des bateaux petits, très puissants et très manœuvrants qui servent à...) baptisé Orkans ("tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...)" en letton), datant de l'époque de l'Union soviétique et dévoré par la rouille. Propriété de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) technique de Riga et mis à quai dans le chantier naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.) de la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...), sur la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) Baltique, il est équipé d'un moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) puissant malgré les années, qu'il pouvait facilement mettre à disposition pendant la période de tests.

Un long tuyau pourvu de plusieurs détecteurs reliait le remorqueur à un accélérateur installé dans un camion (Le camion est un véhicule routier de plus de 3,5 tonnes, destiné à transporter des...), fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι...) par l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) Fraunhofer FEP de Dresde, en Allemagne. Dans le camion, les gaz d'échappement étaient traités dans une chambre spécialement conçue, dans laquelle les électrons de l'accélérateur provoquaient des réactions d'excitation moléculaire, d'ionisation (L'ionisation est l'action qui consiste à enlever ou ajouter des charges à un atome ou une...) et de dissociation afin de décomposer les molécules des polluants. Avant d'être finalement relâchées dans l'air, les substances polluantes des gaz d'échappement étaient encore filtrées dans un système d'épuration humide, imaginé et fabriqué par l'Institut de technologie et de chimie (La chimie est une science de la nature divisée en plusieurs spécialités, à...) nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) (INCT) de Varsovie, en Pologne, qui a proposé cette approche innovante exploitant la technologie des accélérateurs.


Le tuyau reliant le remorqueur à un accélérateur installé dans le camion (Image: AIRES/CERN)

"Ce long tuyau relie en fait deux univers, le monde (Le mot monde peut désigner :) maritime et celui des accélérateurs de particules. Les technologies et les langages auxquels ils ont recours sont complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou...) différents, mais si nous parvenons à les coordonner, nous pourrons accomplir de grands progrès." - Toms Torims, superviseur du test, Université technique de Riga.

Les premières mesures ont confirmé la diminution attendue des particules polluantes. Les résultats finaux seront publiés une fois qu'une analyse complète aura pris en compte différentes puissances de moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) et différentes conditions de fonctionnement. Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) recueillies dans le cadre de cette expérience permettront de finaliser la proposition pour la suite de l'élaboration de cette technologie. Un projet spécifique sera présenté dans le cadre d'Horizon 2020, dans le but d'installer et de tester un accélérateur spécialement conçu pour un authentique cargo, mis à disposition à cet effet par la compagnie maritime italienne (Italienne est le nom communément utilisé pour le cordage servant a manœuvrer un enrouleur....) Grimaldi.

Retrouvez l'article complet dans le dernier numéro d'Accelerating News (en anglais).
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