Doit-on vraiment boire 1.5 litre d'eau par jour ? Les limites mortelles de boire trop ou pas assez

Publié par Adrien le 09/07/2021 à 09:00
Source: ASP
Selon les recommandations habituelles des experts en santé, il faudrait boire 1,5 litre d'eau par jour, soit environ 8 verres pour reconstituer l'eau éliminée quotidiennement. Mais d'où vient ce chiffre ? Est-il juste ? Et qu'en est-il pendant une canicule (La canicule est une période de très forte chaleur durant l'été. Même s'il...) ?


Image: 21swan / Unsplash

L'origine de la rumeur

Une personne de taille moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) perd environ de 2 à 2,5 litres d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) par les urines, les selles, la transpiration et la respiration (Dans le langage courant, la respiration désigne à la fois les échanges gazeux (rejet...). En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), chacun devrait donc en absorber autant pour éviter la déshydratation (La déshydratation est la perte ou l'élimination de l'eau d'un corps. Cette dernière...). En tenant compte que les aliments qu'on ingère contiennent de 0,5 à 1 litre (Le litre (du grec λίτρα lítra, ancienne mesure de capacité...) d'eau, il faudrait donc boire 1,5 litre.

Sauf que ce chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) est une moyenne qui ne dit pas tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...).

Les faits

Les besoins en eau varient énormément d'une personne à une autre selon sa corpulence, son âge, son activité physique (L'activité physique regroupe à la fois l'exercice physique de la vie quotidienne, maison,...), la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) extérieure et les aliments qu'elle consomme. Ainsi, un homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) de 80 kilos devra boire davantage qu'un homme de 50 kilos. La consommation d'eau augmentera aussi après une séance d'exercice, ou lorsque la température grimpe.

Recommander à tous de boire 8 verres d'eau par jour est donc inapproprié. Surtout qu'on ne sait pas exactement d'où vient ce chiffre. Il pourrait provenir d'une mauvaise interprétation des recommandations du Food and Nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être...) Board des États-Unis publiées en 1945, où la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'eau à ingérer quotidiennement inclut la teneur en eau des aliments.

En France, les recommandations du programme national nutrition santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) tentent de tenir compte des différences personnelles en suggérant de boire 30 ml d'eau par kilo de poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) corporel, soit entre 1 et 1,5 litre, ce à quoi s'ajoute l'eau contenue dans les aliments. Et ensuite, il faudrait ajouter 0,5 litre par degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) au-dessus de 38°C.

Il faut aussi savoir que le corps s'adapte à la quantité d'eau qu'on lui fournit. Si on ne lui en donne pas assez, les reins vont retenir l'eau, alors que si on lui en donne trop, ils vont augmenter la quantité d'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est...) produite et ajuster la concentration en sels minéraux (sodium, potassium (Le potassium est un élément chimique, de symbole K (latin : kalium, de...), calcium (Le calcium est un élément chimique, de symbole Ca et de numéro atomique 20.)...) pour maintenir l'équilibre hydrique du corps.

En cas de sous-hydratation ou d'hyperhydratation, les reins procèdent à ces ajustements en moins de 40 secondes. Cela explique pourquoi, lorsqu'on boit au-delà de la soif (La soif est la sensation du besoin de boire et caractérise un manque d'eau chez l'organisme....), on se précipite aux toilettes pour uriner, alors que si on passe de longues heures (L'heure est une unité de mesure  :) sans boire, le corps garde son eau.

La couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) de l'urine peut être une indication (Une indication (du latin indicare : indiquer) est un conseil ou une recommandation, écrit...). Plus elle est foncée, moins le corps est hydraté. Uriner un liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) assez clair environ toutes les deux heures est un signe que tout va bien.

Boire trop...

Peut-on boire trop d'eau ? Oui, mais il faut ingérer plus de 10 litres par jour pour entraîner des conséquences néfastes pour la santé. Et le corps a les moyens de se défendre, avant d'arriver à ce stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe...).

En effet, quand le corps considère qu'il est rassasié, il rend plus difficile le réflexe (Le réflexe d'une façon générale fait intervenir des propriétés intégratrices d'un centre...) d'avaler, selon une étude publiée en 2016, et il provoque ce besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) constant d'uriner. Par contre, une évacuation abondante et fréquente d'urine peut entraîner une distension de la vessie (La vessie est l'organe du système urinaire dont la fonction est de recevoir l'urine terminale...), une dilatation (La dilatation est l'expansion du volume d'un corps occasionné par son réchauffement,...) de l'uretère, l'hydronéphrose et l'insuffisance rénale. D'autres travaux indiquent que boire plus d'eau que nécessaire est désagréable et demande un plus grand effort musculaire que lorsqu'on boit pour étancher sa soif.

La surconsommation d'eau peut aussi entraîner une baisse de sodium (Le sodium est un élément chimique, de symbole Na et de numéro atomique 11. C'est un...) dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...), une condition rare appelée l'hyponatrémie qui peut causer une inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du...) rapide du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...), des convulsions et la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...). Elle serait, avec les problèmes cardiaques, l'une des principales causes de décès chez des personnes jeunes et en santé lors d'épreuves d'endurance (L'endurance est la capacité de maintenir dans le temps un certain niveau d'intensité...) comme des marathons. La carence en sodium est alors liée à un excès d'eau ingérée et à une importante sudation.

... ou pas assez ?

À l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de...), la déshydratation est liée à de faibles niveaux d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...), à des maux de tête, à la constipation (La constipation (d'après le latin co- : "avec"+ stipare : "rendre raide, compact")...) et même à l'obésité (L'obésité est l'état d'une personne, ou d'un animal, souffrant d'une hypertrophie de...). Elle peut aussi conduire à des problèmes plus graves comme une chute de tension (La tension est une force d'extension.), des troubles cognitifs ou une perte de conscience. Au-delà d'une perte de 10 % en eau, la déshydratation peut même être fatale.

Il faut donc trouver l'équilibre entre boire trop ou pas assez pour maintenir les fonctions du corps. Des études ont d'ailleurs montré que boire suffisamment réduit la formation de calculs rénaux et diminue le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'infections de la vessie chez les personnes qui en souffrent.

Verdict

Les 8 verres d'eau par jour sont une indication, dont on n'est pas sûr de l'origine. Plutôt que de se fier à une norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un...) précise, mieux vaut être attentif aux signaux du corps. Ainsi, la quantité de liquide à ingérer quotidiennement est celle dont on ressent le besoin et qui empêche de ressentir la soif. Une autre façon de vérifier si on boit suffisamment est de noter la fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) des visites aux toilettes.
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